Como o colonialismo britânico matou 100 milhões de indianos em 40 anos


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Entre 1880 e 1920, as políticas coloniais britânicas na Índia ceifaram mais vidas do que todas as fomes na União Soviética, na China maoísta e na Coreia do Norte juntas.

Nossa pesquisa descobriu que as políticas de exploração da Grã-Bretanha foram associadas a aproximadamente 100 milhões de mortes em excesso durante o período de 1881-1920, escrevem Sullivan e Hickel[British Raj(1904-1906)/Wikimedia Commons]

Nos últimos anos, houve um ressurgimento da nostalgia do império britânico. Livros importantes como Empire: How Britain Made the Modern World, de Niall Ferguson, e The Last Imperialist, de Bruce Gilley, afirmaram que o colonialismo britânico trouxe prosperidade e desenvolvimento para a Índia e outras colônias. Dois anos atrás, uma pesquisa da YouGov descobriu que 32% das pessoas na Grã-Bretanha estão ativamente orgulhosas da história colonial do país.

Essa imagem cor-de-rosa do colonialismo conflita dramaticamente com o registro histórico. De acordo com a pesquisa do historiador econômico Robert C Allen, a pobreza extrema na Índia aumentou sob o domínio britânico, de 23% em 1810 para mais de 50% em meados do século XX. Os salários reais diminuíram durante o período colonial britânico, atingindo um ponto mais baixo no século 19, enquanto as fomes se tornavam mais frequentes e mortais. Longe de beneficiar o povo indiano, o colonialismo foi uma tragédia humana com poucos paralelos na história registrada.

Os especialistas concordam que o período de 1880 a 1920 – o auge do poder imperial britânico – foi particularmente devastador para a Índia. Censos populacionais abrangentes realizados pelo regime colonial a partir da década de 1880 revelam que a taxa de mortalidade aumentou consideravelmente nesse período, de 37,2 mortes por 1.000 habitantes na década de 1880 para 44,2 na década de 1910. A expectativa de vida caiu de 26,7 anos para 21,9 anos.

Em um artigo recente na revista World Development, usamos dados do censo para estimar o número de pessoas mortas pelas políticas imperiais britânicas durante essas quatro décadas brutais. Dados robustos sobre as taxas de mortalidade na Índia só existem a partir da década de 1880. Se usarmos isso como base para a mortalidade “normal”, descobriremos que cerca de 50 milhões de mortes em excesso ocorreram sob a égide do colonialismo britânico durante o período de 1891 a 1920.

Cinquenta milhões de mortes é um número impressionante, mas esta é uma estimativa conservadora. Dados sobre salários reais indicam que, em 1880, os padrões de vida na Índia colonial já haviam caído drasticamente em relação aos níveis anteriores. Allen e outros estudiosos argumentam que, antes do colonialismo, os padrões de vida indianos podem ter estado “no mesmo nível das partes em desenvolvimento da Europa Ocidental”. Não sabemos ao certo qual era a taxa de mortalidade pré-colonial da Índia, mas se assumirmos que era semelhante à da Inglaterra nos séculos XVI e XVII (27,18 mortes por 1.000 pessoas), descobrimos que 165 milhões de mortes em excesso ocorreram na Índia durante o período de 1881 a 1920.

Embora o número exato de mortes seja sensível às suposições que fazemos sobre a mortalidade básica, está claro que algo em torno de 100 milhões de pessoas morreram prematuramente no auge do colonialismo britânico. Esta está entre as maiores crises de mortalidade induzidas por políticas na história da humanidade. É maior do que o número combinado de mortes que ocorreram durante todas as fomes na União Soviética, na China maoísta, na Coréia do Norte, no Camboja de Pol Pot e na Etiópia de Mengistu.

Como o domínio britânico causou essa tremenda perda de vidas? Foram vários mecanismos. Por um lado, a Grã-Bretanha efetivamente destruiu o setor manufatureiro da Índia. Antes da colonização, a Índia era um dos maiores produtores industriais do mundo, exportando têxteis de alta qualidade para todos os cantos do globo. O pano de mau gosto produzido na Inglaterra simplesmente não podia competir. Isso começou a mudar, no entanto, quando a British East India Company assumiu o controle de Bengala em 1757.

Segundo o historiador Madhusree Mukerjee, o regime colonial praticamente eliminou as tarifas indianas, permitindo que os produtos britânicos inundassem o mercado doméstico, mas criou um sistema de impostos exorbitantes e taxas internas que impediam os indianos de vender tecidos dentro de seu próprio país, muito menos exportá-los.

Esse regime de comércio desigual esmagou os fabricantes indianos e efetivamente desindustrializou o país. Como o presidente da East India and China Association gabou-se ao parlamento inglês em 1840: “Esta empresa conseguiu converter a Índia de um país manufatureiro em um país exportador de produtos brutos”. Os fabricantes ingleses obtiveram uma tremenda vantagem, enquanto a Índia foi reduzida à pobreza e seu povo ficou vulnerável à fome e às doenças.

Para piorar a situação, os colonizadores britânicos estabeleceram um sistema de pilhagem legal, conhecido pelos contemporâneos como “drenagem de riqueza”. A Grã-Bretanha tributou a população indiana e depois usou as receitas para comprar produtos indianos – índigo, grãos, algodão e ópio – obtendo assim esses produtos gratuitamente. Esses bens eram então consumidos dentro da Grã-Bretanha ou reexportados para o exterior, com as receitas embolsadas pelo estado britânico e usadas para financiar o desenvolvimento industrial da Grã-Bretanha e de suas colônias de colonização – Estados Unidos, Canadá e Austrália.

Este sistema esvaziou a Índia de bens no valor de trilhões de dólares em dinheiro de hoje. Os britânicos foram impiedosos em impor o escoamento, forçando a Índia a exportar alimentos mesmo quando a seca ou as inundações ameaçavam a segurança alimentar local. Os historiadores estabeleceram que dezenas de milhões de indianos morreram de fome durante várias fomes consideráveis ​​induzidas por políticas no final do século 19, quando seus recursos foram desviados para a Grã-Bretanha e suas colônias de colonos.

Os administradores coloniais estavam plenamente conscientes das consequências de suas políticas. Eles observaram milhões passarem fome e ainda assim não mudaram de rumo. Eles continuaram a privar conscientemente as pessoas dos recursos necessários para a sobrevivência. A extraordinária crise de mortalidade do final do período vitoriano não foi acidental. O historiador Mike Davis argumenta que as políticas imperiais da Grã-Bretanha “muitas vezes eram os equivalentes morais exatos de bombas lançadas de 18.000 pés”.

Nossa pesquisa revela que as políticas de exploração da Grã-Bretanha foram associadas a aproximadamente 100 milhões de mortes em excesso durante o período de 1881-1920. Este é um caso direto para reparações, com forte precedente no direito internacional. Após a Segunda Guerra Mundial, a Alemanha assinou acordos de reparação para compensar as vítimas do Holocausto e, mais recentemente, concordou em pagar reparações à Namíbia por crimes coloniais perpetrados no início do século XX. Na esteira do apartheid, a África do Sul pagou reparações às pessoas que haviam sido aterrorizadas pelo governo da minoria branca.

A história não pode ser mudada e os crimes do império britânico não podem ser apagados. Mas as reparações podem ajudar a resolver o legado de privação e desigualdade que o colonialismo produziu. É um passo crítico em direção à justiça e à cura.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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