Como o câncer causa complicações que ameaçam a vida?


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Aleksandar Nakic / Getty Images

O câncer é uma doença que ocorre quando as células anormais crescem de forma incontrolável.

Quando detectado e tratado precocemente, o câncer não causa necessariamente complicações fatais. O câncer torna-se fatal quando afeta órgãos importantes e sua capacidade de funcionar.

Continue lendo para aprender como o câncer progride, como o câncer mata e quais tratamentos podem retardar seu progresso.

Sobre o câncer e como ele progride

Nossos corpos estão constantemente produzindo novas células para substituir as células mais velhas ou danificadas. É um processo natural de crescimento, divisão e morte.

Nosso sistema imunológico geralmente é capaz de lidar com as células anormais que produzimos de vez em quando.

O câncer se desenvolve quando as células anormais não morrem, mas continuam a se reproduzir e evadir a resposta do sistema imunológico.

Como resultado, cada geração de células se torna mais anormal. Essas células se acumulam na forma de tumores sólidos que podem se espalhar para os tecidos próximos.

As células cancerosas podem se desprender do tumor primário para formar novos tumores. Se atingirem a corrente sanguínea ou o sistema linfático, podem viajar por todo o corpo. As células são então capazes de formar novos tumores em órgãos e tecidos distantes de onde começaram. Este processo é chamado de metástase.

Os cânceres de sangue normalmente não resultam em tumores sólidos, mas podem formar metástases e causar complicações fatais.

Que tipos de complicações do câncer podem ser fatais?

Dependendo do órgão em que se inicia, o câncer diagnosticado e tratado nos estágios iniciais geralmente não é fatal.

O câncer pode matar quando invade órgãos essenciais, como fígado, pulmões ou cérebro, e os impede de funcionar adequadamente.

Essas complicações podem ser causadas pelo câncer primário que começa em um órgão essencial, como o câncer no cérebro. Ou pode ser câncer com metástase de uma área para outra. Por exemplo, câncer de mama que se espalhou para os pulmões.

À medida que o câncer se espalha por todo o corpo, torna-se mais difícil de controlar. Alguns tipos de câncer tendem a se espalhar lentamente. Outros tipos se espalham de forma mais agressiva.

Vamos examinar mais de perto algumas das complicações que o câncer pode causar.

Desnutrição

A desnutrição é uma das principais causas de mortalidade no câncer avançado. Isso pode acontecer quando tumores no sistema digestivo bloqueiam ou interferem na absorção de nutrientes essenciais.

Além disso, o câncer e os tratamentos contra o câncer podem levar à perda de apetite e à incapacidade de manter os alimentos ingeridos.

Os sinais de desnutrição incluem:

  • perda de massa corporal magra
  • perda de massa muscular
  • fadiga
  • dificuldades cognitivas
  • sistema imunológico enfraquecido

A desnutrição pode afetar a resposta de uma pessoa ao tratamento e a sobrevida geral.

Falta de oxigênio

Os tumores nos pulmões podem bloquear parte do pulmão ou causar seu colapso.

Um pulmão doente ou colapsado pode levar a:

  • uma infecção pulmonar difícil de tratar
  • a incapacidade de absorver oxigênio suficiente
  • Problemas respiratórios

Danos ao fígado

O fígado tem muitas funções importantes – como filtrar as toxinas do sangue e manter o equilíbrio dos produtos químicos.

Os tumores hepáticos podem impedir que o fígado execute essas funções, o que pode causar icterícia e outros problemas fatais.

Os sinais de que seu fígado não está funcionando bem incluem:

  • amarelecimento dos olhos e da pele
  • inchaço abdominal ou distensão abdominal

  • urina de cor escura
  • perda de apetite
  • náusea
  • perda de peso

Muito cálcio

O câncer nos ossos pode causar a liberação de muito cálcio (hipercalcemia) na corrente sanguínea.

Isso pode afetar o funcionamento adequado do coração, rins e músculos. Também pode causar sintomas neurológicos, como confusão, perda de memória e depressão.

Altos níveis de cálcio podem levar ao coma ou morte.

Problemas com sangue e vasos sanguíneos

Os cânceres que penetram nos vasos sanguíneos podem causar sérios danos. No cérebro, isso pode levar a um derrame.

O câncer que afeta a medula óssea pode interferir na produção de:

  • glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio por todo o corpo
  • plaquetas, que são necessários para parar o sangramento
  • glóbulos brancos, que são necessários para combater a infecção

Infecção

Vários fatores podem aumentar o risco de desenvolver infecções graves, como:

  • desnutrição
  • falta de glóbulos brancos
  • tumores nos pulmões que dificultam o combate a qualquer tipo de pneumonia

O que pode diminuir o risco de complicações?

Com o câncer, há muita ênfase na detecção precoce – por um bom motivo.

É mais fácil tratar o câncer em um estágio inicial, antes que ele tenha a chance de se espalhar e causar complicações. É por isso que é tão importante fazer exames de câncer de rotina e discutir quaisquer preocupações que você possa ter com seu médico.

O tratamento para o câncer metastático avançado tem como objetivo retardar o crescimento das células cancerosas e impedir sua propagação, bem como o controle dos sintomas.

O tratamento é baseado no tipo de câncer, onde ele se espalhou e quais complicações surgiram.

Na maioria dos casos, é necessária uma combinação de tratamentos, que pode precisar ser ajustada de tempos em tempos.

Tratamento sistêmico

Os tratamentos sistêmicos são aqueles que visam todo o corpo, não apenas uma área específica. Alguns desses tratamentos são administrados por via intravenosa (por via intravenosa) e alguns são medicamentos orais.

Os medicamentos da quimioterapia são usados ​​para atingir e atacar as células cancerosas em qualquer parte do corpo. Esta terapia é usada para retardar a propagação do câncer. Também é usado para reduzir tumores que estão interferindo nos principais órgãos ou causando dor.

Alguns tipos de câncer podem ser tratados com imunoterapia, que ajuda o sistema imunológico a identificar e atacar as células cancerosas.

A terapia hormonal, também conhecida como terapia endócrina, é usada para cânceres que dependem de certos hormônios para crescer, tais como:

  • câncer adrenal
  • Câncer do endométrio
  • câncer de próstata
  • alguns tipos de câncer de mama

Algumas terapias mais direcionadas também podem ser usadas para tipos específicos de câncer. Por exemplo:

  • Inibidores de transdução de sinal são usados ​​para tratar alguns tipos de leucemia crônica. Essa terapia bloqueia os sinais que são passados ​​entre as moléculas de uma célula, o que pode interferir na forma como as células cancerosas se dividem e crescem.
  • Inibidores de proteassoma pode tratar o mieloma múltiplo. Esse tipo de medicamento ajuda a interromper a reciclagem de proteínas dentro de uma célula, fazendo com que a célula morra.
  • Anticorpos monoclonais pode funcionar com alguns, mas não todos os tipos de câncer. Esses anticorpos produzidos em laboratório podem ajudar a restaurar ou imitar o ataque do sistema imunológico do corpo às células cancerosas.
  • Inibidores de angiogênese pode ser usado para evitar que os vasos sanguíneos forneçam sangue a alguns tipos de tumores cancerígenos.

Terapia localizada

As terapias localizadas tratam uma parte específica do corpo, seja para retardar o crescimento do câncer ou para aliviar os sintomas.

A cirurgia para remover tumores pode ajudar a melhorar o funcionamento dos órgãos ou a aliviar a dor e a pressão. A cirurgia também pode ser necessária para limpar o trato digestivo ou obstruções renais.

A radioterapia pode atingir uma área específica para destruir células cancerosas e reduzir tumores.

Uma variedade de terapias medicamentosas e terapias complementares podem ajudar a aliviar alguns dos efeitos colaterais mais comuns do tratamento do câncer, como:

  • perda de apetite
  • dor de estômago, náuseas ou vômitos
  • prisão de ventre e diarreia
  • dor
  • fadiga
  • falta de ar
  • ansiedade ou depressão

Testes clínicos

Os ensaios clínicos são estudos que avaliam a segurança e eficácia de novos tratamentos que ainda não foram aprovados para uso geral.

Seu médico pode ajudá-lo a encontrar estudos que sejam adequados para o seu tipo e estágio do câncer.

O resultado final

O câncer pode matar quando os tumores afetam a função dos órgãos principais. Complicações fatais também podem ocorrer devido à desnutrição, sistema imunológico enfraquecido e falta de oxigênio.

Os tratamentos contra o câncer podem prevenir algumas dessas complicações, bem como a progressão da doença.

O câncer geralmente tem sobrevivência, especialmente quando tratado nos estágios iniciais. Discuta os fatores de risco do câncer com seu médico e descubra quais testes de rastreamento são apropriados para você.


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