Como o aumento do acesso à cannabis pode aliviar a crise de opióides


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ilustração de mulher fumando cigarro no sofá
Ilustração de Wenzdai Figueroa

Esta história faz parte da nossa série Cannabis ética, que explora dilemas no espaço da cannabis e capacita os leitores a se tornarem consumidores conscientes. Tem um problema para desempacotar? Email kmorrell@healthline.com.


Além de matar mais de 500.000 pessoas nos Estados Unidos em apenas 1 ano, COVID-19 teve efeitos devastadores na saúde e no bem-estar de outras maneiras.

Entre junho de 2019 e maio de 2020, houve mais de 81.000 mortes por overdose – o maior número já registrado, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Muitas dessas mortes estão sendo atribuídas a opioides sintéticos, especialmente o fentanil.

Nos 10 estados que relataram dados relevantes, as mortes por opióides sintéticos aumentaram 98% em comparação com os 12 meses anteriores.

“A interrupção da vida diária devido à pandemia de COVID-19 atingiu fortemente aqueles com transtorno de uso de substâncias”, disse o ex-diretor do CDC, Dr. Robert Redfield em um Comunicado de imprensa. “Precisamos cuidar de pessoas que sofrem consequências indesejadas”.

O acesso à cannabis – outrora (falsamente) considerado como uma “droga de passagem” – poderia ser uma forma de fazer isso, de acordo com vários estudos recentes. Veja como.

Tem potencial como suplemento para o alívio da dor ou alternativa aos opióides

O Tilray Observational Patient Study, publicado em dezembro de 2020, entrevistou 1.145 consumidores de cannabis medicinal registrados em 21 clínicas em todo o Canadá para ver como a cannabis afetou sua qualidade de vida e o uso de opióides prescritos em um período de 6 meses.

No início do estudo, 28 por cento dos participantes relataram ter uma ou mais prescrições de opióides ativos. Após 6 meses, esse percentual caiu para 11.

Daqueles que ainda controlam a dor com opióides prescritos, as doses caíram de 152 miligramas (mg) de equivalente em miligramas de morfina (MME) para 32,2 mg MME – uma redução de 78 por cento nas doses médias de opióides entre o grupo.

Os autores concluíram que a cannabis pode ter o potencial não apenas de reduzir os danos associados ao uso de opioides, mas também de melhorar a qualidade de vida daqueles que usam opioides.

Um estudo publicado em Janeiro de 2021 chegou a uma conclusão semelhante depois de acompanhar visitantes em clínicas de cannabis em Ontário por mais de 3 anos.

Pode ser particularmente útil para pessoas que injetam opioides

Algumas pessoas temem que o maior acesso à cannabis legal leve a um aumento no uso de outras drogas, incluindo opioides.

Mas um estudo de outubro de 2020 sugere o contrário para pessoas que injetam drogas, um método de consumo comum para pessoas que usam opioides.

Os resultados do estudo mostram uma correlação entre o uso diário de cannabis e a diminuição das injeções no contexto de opioides. Os autores concluíram que o uso regular de maconha – mesmo várias vezes ao dia – não parecia aumentar as chances de alguém voltar a injetar opioides.

O mesmo vale para jovens desabrigados

Além da pandemia, muitos adolescentes sem moradia estável também estão lidando com problemas de saúde mental e um suprimento de drogas frequentemente contaminado.

Para entender melhor como a legalização e o uso da cannabis afetam este grupo particularmente vulnerável, a University of British Columbia e o British Columbia Center on Substance Use conduziu uma série de entrevistas entre 2017 e 2019.

A maioria dos participantes usava cannabis diariamente e outras drogas (ou seja, álcool, fentanil, heroína e metanfetamina) intermitentemente. Curiosamente, muitos participantes identificaram seu uso de cannabis como sendo medicinal, não recreacional.

Eles falaram sobre a cannabis como um suporte para a saúde mental e uma alternativa “mais saudável” e mais acessível aos psicofármacos e terapias com agonistas opióides, como suboxona e metadona.

Outros participantes relataram o uso de cannabis para controlar os sintomas de abstinência de opiáceos, permitindo-lhes diminuir a dosagem.

Vários participantes também mencionaram que não poder usar cannabis em tratamento residencial foi uma grande barreira para eles buscarem ajuda para transtorno de uso de substâncias.

Ainda assim, um pequeno número de participantes relatou ter sofrido danos com o uso regular de cannabis, incluindo dependência e vício. Ao buscar ajuda, esses participantes se sentiram julgados por aqueles que não consideravam a maconha uma “droga de verdade”.

O resultado final

Embora toda essa pesquisa seja promissora, os resultados não são conclusivos.

É muito cedo para dizer que a maconha ajudará alguém que espera reduzir ou interromper o uso de opioides, mas certamente não parece doer.

E sem nenhum sinal de que a crise dos opióides vai diminuir tão cedo, vale a pena explorar qualquer coisa que possa reduzir o número cada vez maior de mortes por overdose.


Kate Robertson é uma editora e escritora que mora em Toronto e se concentra em drogas, principalmente cannabis, desde 2017. Ela foi publicada no The Guardian, na revista Maclean, no Globe and Mail, na Leafly e em mais. Encontre-a em @katierowboat.


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