Como o atendimento virtual mudou meu tratamento para doenças crônicas


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A opção do atendimento virtual costumava ser um sonho para o manejo da minha doença crônica. Foi preciso uma pandemia para que esse sonho se tornasse realidade.

Drazen / Getty Images

Quando recebi um diagnóstico de artrite reumatóide (AR), achei incrivelmente desafiador ir e voltar para tantas consultas, especialmente as renovações de receita de 10 minutos.

Eu era uma mãe solteira de 29 anos tentando equilibrar uma doença crônica, um emprego de tempo integral e um filho pequeno. Uma única consulta poderia me matar por dias, algo que eu não poderia (e ainda não posso) pagar.

Houve um tempo em que perdi muitas consultas porque simplesmente não me sentia bem o suficiente para sair do meu apartamento. Eu teria dado qualquer coisa para ver meus médicos e cuidar de minha condição sem sair de casa.

Quando a pandemia mudou o mundo, surgiu de repente um grupo de pessoas consideradas de alto risco para COVID-19 que precisaria de cuidados frequentes e urgentes.

Felizmente, o atendimento virtual se tornou mais amplamente acessível durante esse período sem precedentes. Embora os cuidados virtuais não sejam perfeitos e nem todos tenham acesso a cuidados ininterruptos, não consigo imaginar como seria minha vida agora sem eles.

Veja como o acesso ao atendimento virtual afetou meu gerenciamento de AR e por que acredito que ele precisa continuar a ser uma opção, mesmo depois que as máscaras caem.

As nomeações diminuíram os meus recursos

Como alguém que vive com fadiga crônica, tenho que me equilibrar todos os dias com cuidado para não exagerar. A opção de atendimento virtual salvou-me uma energia valiosa. Isso é uma virada de jogo quando se trata de minha jornada de tratamento.

Também consigo evitar os custos de viagens de ida e volta, babás, caronas compartilhadas, estacionamento e muito mais associados a tantos compromissos.

A deficiência não paga muito, então qualquer possibilidade de economizar dinheiro melhora a minha qualidade de vida e a do meu filho.

Além de um reumatologista, o tratamento da AR exige uma equipe. Eu também tenho um quiroprático, fisioterapeuta, acupunturista, massagista, acupressurista, assistente social clínico, clínico geral e um médico naturopata.

Alguns desses compromissos que ocorrem virtualmente ou por telefone têm sido incríveis, enquanto outros simplesmente não funcionam. A opção de ter alguns deles virtualmente me economiza tempo para me concentrar em outras áreas do autocuidado.

Estou menos exposto em salas de espera

Não tenho uma infecção respiratória ou resfriado comum há mais de um ano. Esta foi a primeira vez para mim desde o meu diagnóstico de AR. Também é importante porque sou considerado de alto risco para qualquer infecção respiratória, não apenas COVID-19.

As salas de espera podem ter muitos germes flutuando nelas, assim como o contato com todas as outras pessoas doentes.

No ano passado, minha reumatologista conseguiu me ligar durante uma emergência com minha saúde, enquanto ela estava em casa após uma exposição ao COVID-19, permitindo-me ficar seguro. Isso nunca teria sido uma opção sem o acesso expandido ao atendimento virtual.

É uma virada de jogo para pessoas em áreas remotas

Não só as consultas médicas se tornaram virtuais, mas também as conferências médicas de que participo como defensora do paciente e parceira na pesquisa da artrite.

Durante a Reunião Científica da Associação Canadense de Reumatologia de 2021, pude participar de sessões sobre como o atendimento virtual transformou não apenas meu atendimento, mas o de milhões de outros canadenses e seus médicos.

Aqui estão algumas das lições:

  • Os médicos relatam menos não comparecimentos para consultas.
  • O atendimento virtual é ótimo para pessoas em condições estáveis ​​que não precisam ser vistas pessoalmente ou com frequência.
  • O médico economiza tempo para se concentrar no cuidado dos outros.
  • Pessoas em áreas rurais, reservas ou de culturas diferentes podem se conectar com os profissionais de saúde com muito mais facilidade e ter uma escolha sob seus cuidados.

Algumas pessoas na zona rural de British Columbia, como o Yukon, viajam por até 2 dias apenas para ver um reumatologista porque não há nenhum reumatologista morando naquela comunidade.

Outras pessoas só têm acesso a um médico itinerante.

O Canadá é um país muito vasto e aberto, mas as doenças crônicas não se importam onde você mora.

O atendimento médico virtual é uma mudança de vida para esses pacientes, no que diz respeito ao acesso aos cuidados de que precisam. Sem mencionar que tanto o médico quanto o paciente podem evitar viajar durante os invernos rigorosos do Canadá enquanto recebem cuidados.

As desvantagens do atendimento virtual

Claro, nada é perfeito. Embora o atendimento virtual tenha ajudado a mim e a tantos outros a administrar nossa saúde durante a pandemia, existem várias desvantagens:

  • O atendimento virtual não é o melhor quando se trata de atendimento de urgência ou emergência.
  • O valor de ver as articulações ou de um exame físico não é o mesmo, então pode ser mais difícil para os médicos fazerem um exame adequado.
  • Nem todos os pacientes têm acesso à Internet ou acesso confiável à Internet, especialmente em áreas mais remotas.
  • Nem todos os pacientes têm know-how técnico, especialmente idosos, para usar os serviços virtuais ou de telessaúde.
  • Os médicos podem dizer muito pela linguagem corporal de alguém, que está faltando nessas consultas.
  • Alguns não gostam que o atendimento virtual custe o mesmo que o atendimento presencial.
  • Sair de casa e entrar em contato cara a cara pode realmente ajudar com a solidão que acompanha as doenças crônicas.

Depois da pandemia

Já ouvi muito falar sobre como o mundo deve mudar quando finalmente tivermos a pandemia sob controle, e acredito que manter o atendimento virtual como uma opção – e expandi-lo ainda mais – precisa ser uma mudança permanente.

Embora a opção nunca substitua o atendimento presencial, os benefícios do atendimento virtual são vastos.


Eileen Davidson é uma defensora dos pacientes com artrite reumatóide de Vancouver, British Columbia, Canadá. Ela é embaixadora da Arthritis Society, membro do conselho consultivo de pacientes de artrite da Arthritis Research Canada, membro do Comitê Consultivo de Dor Crônica de Cuidados Compartilhados de Doutores de BC e embaixadora de pesquisa de envolvimento do paciente para o Instituto Canadense de Pesquisa em Saúde – Instituto de Saúde Musculoesquelética e artrite. Ela é uma colaboradora regular do Creaky Joints e mantém seu blog pessoal, Chronic Eileen. Quando ela não está defendendo ou ocupada em ser uma mãe solteira para seu filho, Jacob, ela pode ser encontrada se exercitando, pintando ou cozinhando.


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