Como o álcool viaja pelo seu corpo (e te deixa bêbado)


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homem bebendo cerveja na praia

Todos nós sabemos que o álcool deixa você bêbado se você beber o suficiente, mas você sabe por quê? Ou como?

Bem, você vai agora! Continue lendo para saber exatamente por que e como você passa da bebida para a embriaguez.

Conheça o etanol, o principal jogador

O etanol – também conhecido como álcool, álcool etílico ou álcool de cereais – é o ingrediente principal nas bebidas alcoólicas. É também o que causa embriaguez.

O etanol é um líquido claro e incolor que é um subproduto da fermentação das plantas. Isso significa que não é produzido sozinho, mas como resultado de outro processo.

Se você quiser ser um pouco mais técnico, o etanol é formado quando a levedura fermenta os açúcares das plantas. Por exemplo, a cerveja é feita dos açúcares da cevada maltada, o vinho dos açúcares das uvas e a vodca dos açúcares das batatas.

O álcool é principalmente um depressor, mas na verdade tem efeitos estimulantes quando você começa a beber. Ele começa a agir praticamente no momento em que entra na boca, e seus efeitos se tornam mais perceptíveis à medida que o álcool passa pelo seu corpo.

Aqui está uma visão mais detalhada dessa jornada.

Na sua boca

Assim que o álcool passa pelos lábios, parte dele entra na corrente sangüínea através dos minúsculos vasos sangüíneos da boca e da língua.

Em seu intestino delgado e estômago

Até 20 por cento do álcool que você bebe vai para a corrente sanguínea através do estômago. O restante chega à corrente sangüínea pelo intestino delgado.

Se você tem comida no estômago, o álcool vai durar mais tempo. Sem comida, porém, ele se move para a corrente sanguínea muito mais rápido. Quanto mais álcool no sangue de uma vez, mais bêbado você se sentirá.

Em sua corrente sanguínea

É aqui que as coisas ficam meio intensas.

Sua corrente sanguínea pode mover o álcool por seu corpo rapidamente. Isso afeta vários sistemas corporais até que o fígado seja capaz de quebrar o álcool.

Quando está na corrente sanguínea, o álcool também faz com que os vasos sanguíneos se dilatem. Isso pode resultar em:

  • pele ruborizada
  • uma sensação temporária de calor
  • uma rápida diminuição na temperatura corporal
  • uma queda na pressão arterial

Em seu cérebro e sistema nervoso

O álcool pode atingir você muito rápido. Em geral, atinge o cérebro em 5 minutos e você pode começar a sentir os efeitos em 10 minutos.

Quando a concentração de álcool começar a aumentar em sua corrente sanguínea, você começará a se sentir bem. Você pode se sentir feliz, mais social e confiante e menos inibido. Isso ocorre porque o álcool estimula a liberação de dopamina e serotonina, que são corretamente chamadas de hormônios para “se sentir bem”.

À medida que fica mais bêbado, você começa a sentir mais sintomas físicos. Isso acontece porque o álcool deprime o sistema nervoso central e interfere nas vias de comunicação do cérebro, o que afeta a forma como o cérebro processa as informações.

Isso causa sintomas como:

  • fala arrastada
  • perda de coordenação
  • visão embaçada
  • tontura

Seu cérebro produz o hormônio antidiurético (ADH), que informa aos rins quanta água conservar. O álcool limita a produção de ADH, o que nos leva à próxima parte do corpo.

Em seus rins

Quando o álcool suprime o ADH, faz com que os rins liberem mais água, razão pela qual você faz xixi mais quando bebe.

É daí que vem a ideia de “quebrar o selo” – que, aliás, não é verdade.

Fazer xixi muito e não ingerir líquidos não-alcoólicos suficientes pode levar à desidratação e deixá-lo ainda mais bêbado.

Em seus pulmões

Sim, parte do álcool que você bebe chega aos pulmões. Você expira cerca de 8% do álcool que bebe.

Esse álcool evapora do sangue, passa pelos pulmões e entra na respiração. É por isso que você cheira a cervejaria depois de uma noite de bebedeira. É também o teor de álcool que os testes do bafômetro detectam.

Em seu fígado

Quando se trata de bebida, seu fígado trabalha muito, oxidando a maior parte do álcool e convertendo-o em água e monóxido de carbono.

Seu fígado pode oxidar apenas uma unidade de álcool por hora. Portanto, quanto mais você bebe em um curto período de tempo, mais álcool permanece em sua corrente sanguínea. O resultado é um maior teor de álcool no sangue (CAS) e um maior risco de intoxicação por álcool.

Fatores a considerar

Seu BAC definitivamente desempenha um papel na embriaguez, mas não combina totalmente com o quão bêbado você se sente. Muitas outras coisas podem afetar isso.

Fatores que afetam o quão bêbado você se sente incluem:

  • Seu peso. Quanto menos tecido corporal você tiver para absorver o álcool, mais – e mais rápido – você sentirá seus efeitos. Um corpo maior dá ao álcool mais espaço para se difundir.
  • Seu sexo biológico. As diferenças na composição corporal são a razão pela qual homens e mulheres metabolizam o álcool em taxas diferentes. As mulheres normalmente têm mais gordura corporal, o que retém o álcool por mais tempo. Eles também têm menos água corporal para diluir o álcool e menos enzimas que o metabolizam.
  • Sua idade. Conforme você envelhece, seu metabolismo desacelera, seu percentual de gordura corporal aumenta e sua água corporal diminui. Tudo isso pode afetar a forma como seu corpo processa o álcool e como isso afeta você.
  • O tipo de álcool. O teor de álcool varia entre as bebidas. Bebidas altamente concentradas, como vodka e gim, são absorvidas mais rapidamente pelo corpo. Ele também absorve bebidas com gás e espumantes, como misturas de champanhe ou refrigerantes, mais rápido do que outras bebidas.
  • Quão rápido você bebe. Beber em vez de bebericar aumentará sua concentração de álcool mais rapidamente e fará com que você se sinta mais bêbado.
  • Quanta comida está em seu estômago. A comida no estômago retarda a absorção do álcool. Se você bebe com o estômago vazio, o álcool é absorvido mais rapidamente, fazendo com que você o sinta mais rápido e com mais força.
  • Qualquer medicamento que você está tomando. Certos medicamentos podem afetar a absorção do álcool ou interagir com ele e intensificar seus efeitos.
  • Sua saúde geral. Certas condições de saúde, como as que afetam as funções hepática e renal, podem afetar a forma como seu corpo processa e elimina o álcool.

O resultado final

A partir do segundo que você toma um gole, o álcool começa a percorrer seu corpo, afetando tudo, desde o seu humor até os músculos.

O quão forte ele atinge você depende de muitas variáveis, que podem tornar seus efeitos difíceis de prever.


Adrienne Santos-Longhurst é autora e escritora freelance residente no Canadá, que escreveu extensivamente sobre saúde e estilo de vida por mais de uma década. Quando ela não está enfurnada em seu galpão de redação pesquisando um artigo ou entrevistando profissionais de saúde, ela pode ser encontrada brincando pela cidade praiana com o marido e cachorros a reboque, ou chapinhando no lago tentando dominar o stand-up paddleboard.


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