Como o álcool está ligado à perda de memória


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Seja mais de uma noite ou vários anos, o uso intenso de álcool pode levar a lapsos na memória. Isso pode incluir dificuldade em relembrar eventos recentes ou até uma noite inteira. Também pode levar à perda permanente de memória, descrita como demência.

Os médicos identificaram várias maneiras pelas quais o álcool afeta o cérebro e a memória. Pessoas que bebem demais ou têm transtorno por uso de álcool (AUD) podem sofrer perda de memória a curto e longo prazo.

UMA Estudo de 2013 constatou que cerca de 78% dos indivíduos diagnosticados com AUD sofrem alterações no cérebro.

Continue lendo para saber por que o álcool pode afetar a memória de curto e longo prazo e o que você pode fazer sobre isso.

Perda de álcool e memória

Os médicos identificaram várias maneiras pelas quais o consumo de álcool pode afetar a memória de uma pessoa. Isso inclui o seguinte:

Memória de curto prazo

Algumas pessoas experimentam o que os médicos chamam de blecaute quando bebem muito álcool e não se lembram de detalhes importantes.

Essas situações podem variar de pequenas, como onde as pessoas colocam as chaves, a grandes, como esquecer o que aconteceu à noite. De acordo com a Duke University, a incapacidade de lembrar qualquer coisa de sair à noite geralmente ocorre depois que uma pessoa toma cinco ou mais bebidas.

O álcool afeta a memória de curto prazo, retardando a maneira como os nervos se comunicam em uma parte do cérebro chamada hipocampo.

O hipocampo desempenha um papel importante em ajudar as pessoas a formar e manter memórias. Quando a atividade nervosa normal diminui, pode ocorrer perda de memória a curto prazo.

Perda de memória a longo prazo

O uso pesado de álcool não diminui a velocidade do hipocampo, mas pode danificá-lo. O álcool pode destruir as células nervosas. Isso afeta a memória de uma pessoa a curto e longo prazo.

Além disso, as pessoas que bebem muito álcool costumam ser deficientes em vitamina B-1 ou tiamina. Essa vitamina é vital para fornecer energia ao cérebro e às células nervosas.

O uso de álcool afeta o quão bem o corpo usa tiamina. Também pode afetar a tiamina das seguintes maneiras:

  • As pessoas que bebem muito podem não seguir uma dieta saudável e perder os principais nutrientes.
  • Beber muito álcool pode irritar o revestimento do estômago, o que afeta a maneira como o estômago absorve os nutrientes.
  • O uso intenso de álcool pode causar vômitos, o que impede o estômago e os intestinos de absorver nutrientes.

A deficiência de tiamina pode causar demência, que é perda progressiva e permanente de memória.

A síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) é um tipo de demência ligada ao uso pesado de álcool. Essa condição cria lacunas na memória de uma pessoa. É possível que uma pessoa possa impedir que essa síndrome piore, mas geralmente deve parar de beber e aumentar sua ingestão de nutrientes.

Geralmente, os efeitos da perda de memória a longo prazo estão relacionados a beber 21 ou mais bebidas por semana durante 4 anos ou mais, de acordo com o Massachusetts General Hospital.

Pessoas mais velhas

Os idosos são mais vulneráveis ​​aos efeitos de curto e longo prazo do uso de álcool em seus cérebros.

À medida que a pessoa envelhece, seu cérebro se torna mais sensível ao álcool. Seu metabolismo também diminui, então o álcool permanece no sistema por mais tempo.

Além disso, muitos idosos também experimentam uma lenta degeneração das células no hipocampo. Geralmente, não é grave o suficiente para causar sintomas de demência. Mas quando você adiciona os efeitos do uso intenso de álcool, a perda de memória pode ser muito grave.

Além dessas considerações, os idosos também tendem a tomar mais medicamentos do que os mais jovens. Esses medicamentos podem interagir potencialmente com o álcool, o que pode piorar os sintomas.

Os idosos também são mais vulneráveis ​​a lesões por quedas devido a alterações na visão, reconhecimento espacial e saúde óssea. O uso de álcool pode aumentar seus riscos de quedas, pois pode afetar o julgamento e a percepção. Uma queda pode feri-los e afetam sua memória.

Sintomas

Alguns dos efeitos do álcool na memória são aparentes – talvez você acorde após uma noite bebendo e tenha um hematoma que não se lembra de ter recebido ou que não se lembra de nenhum dos eventos anteriores da noite. Alguns efeitos são mais sutis.

Se você puder se identificar com qualquer um dos seguintes sintomas, poderá estar perdendo memória a curto prazo devido ao uso intenso de álcool:

  • Você foi informado de que conversou com alguém recentemente sobre um evento, mas não se lembra de ter tido a conversa.
  • Você se vê frequentemente confuso ou desorientado sobre onde está.
  • Você tem problemas para prestar atenção.
  • As pessoas costumam falar sobre coisas que você fez enquanto bebe, das quais não consegue se lembrar.
  • Você teve problemas com seus entes queridos ou com a polícia quando bebia, mas não se lembra totalmente do que fez.

Pode ser difícil dizer se um ente querido tem um problema com a bebida. Isso é especialmente verdadeiro se eles forem mais velhos – você pode se perguntar se os sintomas estão relacionados ao envelhecimento.

Os seguintes sintomas podem indicar que eles têm perda de memória a longo prazo relacionada ao álcool:

  • Eles têm um sintoma chamado confabulação, no qual inventam pequenas histórias para preencher lacunas em sua memória. Algumas pessoas com condições como o WKS podem fazer isso.
  • Eles estão passando por mudanças visíveis na personalidade. Isso pode incluir parecer mais retraído, frustrado ou até com raiva.
  • Eles freqüentemente fazem a mesma pergunta repetidamente e sem sinais de que se lembram de ter feito anteriormente.
  • Eles têm dificuldade em aprender uma nova habilidade, como jogar um jogo. Isso pode sinalizar problemas com memórias recentes.

É difícil saber o que dizer a um ente querido quando você está preocupado com o fato de o consumo deles estar afetando sua saúde. Se você não sabe por onde começar, considere conversar com o médico ou usar os recursos listados abaixo.

Tratamentos

Se você está tendo dificuldades para recordar um evento da noite anterior, não há muito o que fazer para se lembrar dele. Às vezes, um cheiro, uma expressão ou uma imagem pode voltar à sua mente, mas você não pode forçar a lembrança a retornar.

No entanto, existem tratamentos para pessoas cujo uso de álcool afeta sua memória e seu funcionamento geral. Esses incluem:

  • Suplementação de tiamina ou tiamina intravenosa (IV). De acordo com Pesquisa de 2013, a suplementação de tiamina pode ajudar a aliviar os sintomas da WKS, causada por uma deficiência de tiamina.
  • Em tratamento para transtorno por uso de álcool. A abstinência de álcool pode causar sintomas que variam de leves, como náuseas e vômitos, a graves e com risco de vida, como coração acelerado, delírio e temperatura corporal muito alta. Quanto mais vezes você se retira do álcool, maior o risco de sofrer consequências fatais. Você pode precisar de tratamento em um hospital para se retirar com segurança.
  • Tomando certos medicamentos. Pesquisa sugere que a memantina, usada no tratamento da doença de Alzheimer, pode ser promissora no tratamento de outros tipos de demência, como a demência associada ao álcool.

Você pode evitar a perda de memória a curto prazo removendo o álcool da equação. Evitar o álcool pode ajudar a impedir que a demência se agrave.

Mudancas de estilo de vida

É importante observar que a maioria dos pesquisadores e profissionais de saúde descobriu que o álcool consumido com moderação – uma a duas bebidas para homens e uma para mulheres – normalmente não afeta a memória.

Um estudo em larga escala que acompanhou os participantes por 27 anos descobriu que o consumo moderado de álcool – definido como um a dois drinques alguns dias por semana – não apresentava risco aumentado de demência.

Esta pesquisa sugere que, para proteger sua memória, beber com moderação é a melhor política (ou seja, se você optar por beber).

Para pessoas que bebem diariamente e muito, nem sempre há uma quantidade segura ou moderada de álcool consumida.

Se o seu médico recomendou que você pare de beber completamente, é importante seguir os conselhos deles. Eles também podem recomendar um programa para ajudá-lo a sair.

Aqui estão algumas maneiras de manter o álcool longe de sua casa:

  • Jogue fora qualquer álcool em casa, incluindo xaropes para tosse que contenham álcool.
  • Diga a amigos e familiares que eles não devem trazer ou comprar álcool para você ou um ente querido.
  • Peça aos supermercados ou serviços de entrega que não entreguem álcool em sua casa.

Algumas pessoas podem achar que podem beber vinho ou cerveja não alcoólica se desejam o sabor do álcool.

Como obter ajuda

Se você ou um ente querido bebe muito e está afetando sua memória e a saúde em geral, a ajuda está disponível. Aqui estão alguns lugares para começar:

  • Converse com seu médico de cuidados primários. Se você bebe muito, pode precisar de apoio médico para decidir parar de beber para evitar sintomas de abstinência potencialmente graves. O seu médico pode sugerir a sua admissão em um hospital ou estabelecimento de tratamento de álcool para ajudar.
  • Ligue para a linha de atendimento nacional gratuita da Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias (SAMHSA) pelo telefone 1-800-662-HELP (4357). A linha de apoio está disponível 24 horas por dia.
  • Encontre uma reunião local de Alcoólicos Anônimos perto de você. Essas reuniões são gratuitas e ajudaram milhares de pessoas a ficarem sóbrias.
  • Converse com amigos e familiares e diga-lhes se acha que precisa de ajuda. O apoio deles pode ajudá-lo.

Você nunca deve ter vergonha ou medo de pedir ajuda. Essas etapas podem salvar sua vida.

A linha inferior

Álcool consumido em excesso pode afetar a memória. Se uma pessoa a usa intensamente a longo prazo, ela corre o risco de várias condições de saúde relacionadas à memória.

Se você ou um ente querido freqüentemente pratica compulsão alimentar ou tem dependência de álcool, fale com seu médico ou ligue para a Linha de Atendimento Nacional da SAMHSA.


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