Como o álcool afeta você: Um guia para beber com segurança


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Esteja você passando um tempo com os amigos ou tentando relaxar depois de um longo dia, muitos de nós gostamos de tomar um coquetel ou abrir uma cerveja gelada ocasionalmente.

Embora seja improvável que o consumo moderado de álcool seja prejudicial, beber em excesso pode ter efeitos negativos consideráveis ​​na saúde.

Mas como exatamente o álcool afeta seu corpo? Quanto álcool é demais? E existem maneiras de beber com segurança? Continue lendo enquanto exploramos as respostas para essas perguntas e mais abaixo.

Absorção e metabolização de álcool

Quando bebemos álcool, seu primeiro destino é o estômago. É aqui que o álcool começa a ser absorvido pela corrente sanguínea.

Se você não tem comida no estômago, é provável que o álcool passe rapidamente para o intestino delgado. O intestino delgado tem uma área de superfície muito maior para absorção do que o estômago, o que significa que o álcool entrará no sangue mais rapidamente.

Se você já comeu, seu estômago estará focado na digestão dos alimentos. Portanto, o álcool sairá do estômago mais lentamente.

Uma vez na corrente sanguínea, o álcool pode se mover para outros órgãos do corpo, incluindo o fígado. O fígado é responsável por quebrar a maior parte do álcool que você consome.

Como o corpo metaboliza o álcool

Dentro do fígado, o álcool é metabolizado ou decomposto em um processo de duas etapas:

  • Passo 1: Uma enzima chamada álcool desidrogenase decompõe o álcool em um produto químico chamado acetaldeído.
  • Passo 2: Uma enzima hepática diferente chamada acetaldeído desidrogenase decompõe o álcool em ácido acético.

As células do seu corpo decompõem ainda mais o ácido acético em dióxido de carbono e água. Estes compostos podem ser facilmente eliminados do seu corpo através de processos como micção e respiração.

O que causa esse sentimento embriagado?

Então, o que exatamente nos dá esse sentimento embriagado e bêbado? Seu fígado só pode metabolizar tanto álcool por vez, o que significa que o álcool pode viajar pela corrente sanguínea para outros órgãos, como o cérebro.

O álcool é um depressor do sistema nervoso central (SNC). Isso significa que ele tem um efeito lento no seu cérebro.

Por esse motivo, os neurônios do seu cérebro disparam impulsos nervosos mais lentamente. Isso pode levar a coisas como o julgamento prejudicado ou a coordenação associada à embriaguez.

O álcool também pode estimular a liberação de neurotransmissores como serotonina e dopamina. Esses neurotransmissores estão associados ao prazer e à recompensa e podem levar a sentimentos como felicidade ou relaxamento.

Esses sentimentos são acompanhados por sintomas físicos adicionais de intoxicação, como rubor, sudorese e aumento da micção.

O que causa ressaca?

Uma ressaca ocorre depois que você bebe muito álcool. Os sintomas podem ser desagradáveis ​​e podem variar de pessoa para pessoa. Aqui está o que causa uma ressaca:

  • Desidratação. O consumo de álcool causa um aumento na micção, levando à perda de líquidos. Isso pode causar dor de cabeça, fadiga e sede.
  • Irritação do trato GI. O álcool irrita o revestimento do estômago, causando náuseas e dores de estômago.
  • Interrupção do sono. Beber muitas vezes leva a um sono ruim, o que pode aumentar a sensação de cansaço ou fadiga.
  • Baixo teor de açúcar no sangue. O álcool pode levar a um baixo nível de açúcar no sangue, o que pode fazer com que você se sinta cansado, fraco ou trêmulo.
  • Acetaldeído. O acetaldeído (o produto químico formado a partir do metabolismo do álcool no seu corpo) é tóxico e pode contribuir para a inflamação no seu corpo, o que pode fazer você se sentir doente.
  • Mini retirada. O álcool tem um efeito inibitório no seu SNC. Quando o álcool acaba, seu CNS está desequilibrado. Isso pode levar a sentir-se mais irritado ou ansioso.

Concentração de álcool no sangue (BAC)

Concentração de álcool no sangue (BAC) é a porcentagem de álcool na corrente sanguínea de uma pessoa. À medida que você consome álcool adicional, mais e mais dele entra na corrente sanguínea.

Muitos fatores afetam a maneira como o álcool é absorvido e metabolizado. Esses incluem:

  • Sexo. Devido a diferenças no metabolismo do álcool, as mulheres geralmente apresentam um maior TAC do que os homens após a mesma quantidade de bebidas.
  • Peso. Após o mesmo número de bebidas, as pessoas com uma massa corporal mais alta têm maior probabilidade de ter um BAC mais baixo do que alguém com uma massa corporal mais baixa.
  • Era. As pessoas mais jovens podem ser menos sensíveis a alguns dos efeitos do álcool.
  • Saúde geral e se você tem alguma condição de saúde subjacente. Algumas condições podem afetar a capacidade do corpo de metabolizar o álcool.
  • Níveis de metabolismo e tolerância ao álcool. A taxa de metabolismo do álcool e o nível de tolerância ao álcool podem variar entre os indivíduos.

Vários fatores externos também podem afetar seus níveis de álcool no sangue. Esses incluem:

  • o tipo e a força do álcool que você está bebendo
  • a taxa em que você consumiu álcool
  • a quantidade de álcool que você tomou
  • se você comeu ou não
  • se você estiver usando álcool com outras drogas ou medicamentos

Limites legais e ilegais do BAC

Os Estados Unidos definiram um "limite legal" para o BAC. Se você estiver acima do limite legal, estará sujeito a penalidades legais, como prisão ou condenação por DUI.

Nos Estados Unidos, o limite legal de BAC é de 0,08%. O limite legal para motoristas de veículos comerciais é ainda mais baixo – 0,04%.

Níveis de intoxicação para homens e mulheres

Existe uma maneira de saber o seu nível de intoxicação? A única maneira de medir os níveis de BAC é usando um teste de bafômetro ou álcool no sangue.

Os gráficos abaixo podem ser úteis para referência. Eles mostram o peso, os limites legais e os níveis de intoxicação para homens e mulheres.

Níveis percentuais de álcool no sangue para homens.
Níveis percentuais de álcool no sangue para mulheres.

O que é uma bebida padrão?

De acordo com Diretrizes Dietéticas para Americanos: 2015-2020, uma bebida padrão é definida como 14 gramas de álcool puro.

Lembre-se de que os níveis de álcool podem variar de acordo com a bebida específica. Por exemplo, segundo essas diretrizes, 12 onças de uma cerveja de 8% são tecnicamente mais de uma bebida. Da mesma forma, uma bebida mista, como uma margarita, provavelmente contém mais de uma bebida também.

Recomendações moderadas para beber

Então, quais são algumas boas diretrizes para níveis moderados de bebida? As diretrizes alimentares para os americanos: 2015-2020 define beber moderado como até 1 bebida por dia para mulheres e 2 bebidas por dia para homens.

O consumo moderado é definido como até 1 bebida por dia para mulheres e 2 bebidas por dia para homens.

Essas diretrizes geralmente são seguras para a maioria das pessoas. Algumas outras recomendações para o consumo seguro de álcool incluem:

  • Certifique-se de não beber com o estômago vazio. Comer no estômago enquanto bebe pode diminuir a absorção do álcool.
  • Certifique-se de manter-se hidratado. Tente beber um copo cheio de água entre cada bebida.
  • Beba devagar. Tente limitar seu consumo a uma bebida por hora.
  • Conheça seus limites. Decida quantas bebidas você planeja tomar antes de começar. Não deixe que outros o pressionem a beber mais.

Quando beber se torna perigoso

Embora beber com moderação não seja prejudicial para a maioria das pessoas, o consumo excessivo de álcool ou a ingestão crônica de álcool podem se tornar perigosos. Quando a bebida se torna preocupante?

Beber problemático inclui o seguinte:

  • Consumo excessivo de álcool, que é definido como 4 doses em 2 horas para mulheres e 5 doses em 2 horas para homens.

  • Beber em excesso, que consome 8 doses ou mais por semana para mulheres e 15 doses ou mais por semana para homens.
  • Transtorno por uso de álcool, que envolve sintomas como incapacidade de restringir o consumo, exigindo mais álcool para obter o efeito desejado e continuar bebendo, apesar dos efeitos negativos sobre a vida.

Riscos para a saúde do álcool

Existem muitos riscos potenciais à saúde associados ao uso indevido de álcool. Alguns deles incluem:

  • envenenamento por álcool
  • risco de ferimentos ou morte enquanto intoxicado
  • maior probabilidade de se envolver em comportamentos sexuais de risco, como sexo sem camisinha ou outros métodos de barreira
  • enfraquecimento do sistema imunológico, tornando-o mais propenso a ficar doente
  • doenças cardíacas, como pressão alta e derrame
  • doença hepática, como hepatite alcoólica e cirrose
  • problemas digestivos, como úlceras e pancreatite
  • desenvolvimento de vários tipos de câncer, incluindo os do fígado, cólon e mama
  • problemas neurológicos, incluindo neuropatia e demência
  • problemas de saúde mental, como depressão e ansiedade

Pessoas que devem evitar o álcool

Existem alguns grupos que devem evitar beber completamente. Eles incluem:

  • pessoas que estão abaixo da idade legal para beber, que tem 21 anos nos Estados Unidos
  • mulheres grávidas

  • pessoas que estão se recuperando de transtorno por uso de álcool
  • pessoas que planejam dirigir, operar máquinas ou participar de outra atividade que exija coordenação e esteja alerta
  • pessoas que tomam medicamentos que podem ter uma interação negativa com o álcool
  • pessoas com uma condição de saúde subjacente que pode ser afetada negativamente pelo álcool

Quando consultar um médico

Você deve consultar um médico se achar que você ou um ente querido pode estar abusando do álcool. Observe estes sinais:

  • Você sente que bebe demais ou não consegue controlar a bebida.
  • Você acha que passa muito tempo pensando em álcool ou tentando adquiri-lo.
  • Você percebeu que beber teve um impacto negativo em sua vida, incluindo seu trabalho, sua vida pessoal ou social.
  • Família, amigos ou entes queridos manifestaram sua preocupação com a bebida.

Se você se identificar com algum desses sinais, converse com um médico. Eles podem trabalhar em estreita colaboração com você para desenvolver uma estratégia para ajudá-lo a parar de beber.

Se você notar esses sinais em um amigo ou ente querido, não tenha medo de falar e expressar suas preocupações. Organizar uma intervenção pode ajudá-los a perceber que precisam obter ajuda para beber.

O takeaway

É improvável que consumir álcool com moderação tenha um efeito negativo sobre sua saúde. No entanto, o uso indevido de álcool pode ter uma variedade de efeitos prejudiciais.

Se você optar por beber, é importante fazê-lo com segurança. Isso pode ser conseguido diminuindo a ingestão, mantendo-se hidratado e não bebendo mais do que você pode suportar.

Se você acredita que você ou um ente querido está abusando do álcool, não deixe de falar com um médico. Também existem outras maneiras de obter ajuda, incluindo a Linha de Atendimento Nacional da SAMHSA (800-662-4357) e o NIAAA Alcohol Treatment Navigator.


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