Como navego nas mudanças climáticas com asma grave


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Recentemente, mudei para o país de Washington, DC, para a ensolarada San Diego, Califórnia. Como alguém vivendo com asma grave, cheguei a um ponto em que meu corpo não aguentava mais as diferenças extremas de temperatura, a umidade ou a qualidade do ar.

Agora moro em uma pequena península com o Oceano Pacífico a oeste e a Baía norte de San Diego a leste. Meus pulmões estão prosperando no ar fresco do mar, e viver sem temperaturas abaixo de zero tem sido um divisor de águas.

Embora uma realocação tenha feito maravilhas pela minha asma, não é a única coisa que ajuda – e não é para todos. Ao longo dos anos, aprendi muito sobre como facilitar as alterações sazonais no meu sistema respiratório.

Aqui está o que funciona para mim e minha asma ao longo das estações.

Cuidando do meu corpo

Fui diagnosticada com asma quando tinha 15 anos. Sabia que tinha dificuldade em respirar quando me exercitava, mas pensei que estava fora de forma e preguiçosa. Também tive alergias sazonais e tosse todos os meses de outubro a maio, mas não achei tão ruim.

Depois de um ataque de asma e de uma ida ao pronto-socorro, descobri que meus sintomas eram todos devidos à asma. Após o meu diagnóstico, a vida ficou mais fácil e complicada. Para gerenciar minha função pulmonar, tive que entender meus gatilhos, que incluem clima frio, exercícios e alergias ambientais.

À medida que as estações mudam do verão para o inverno, tomo todas as medidas possíveis para garantir que meu corpo comece no local mais sólido possível. Algumas dessas etapas incluem:

  • tomar uma vacina contra a gripe todos os anos
  • certificando-me de que estou em dia com minha vacinação pneumocócica
  • mantendo meu pescoço e peito quentes em clima frio, o que significa arejar lenços e blusas (que não são de lã) que estavam armazenadas
  • fazendo bastante chá quente para levar em qualquer lugar
  • lavando minhas mãos mais frequentemente do que o necessário
  • não compartilhar alimentos ou bebidas com ninguém
  • mantendo-se hidratado
  • permanecer no interior durante a Asthma Peak Week (a terceira semana de setembro, quando os ataques de asma costumam ser os mais altos)
  • usando um purificador de ar

Um purificador de ar é importante o ano todo, mas aqui no sul da Califórnia, entrar no outono significa ter que lidar com os temidos ventos de Santa Ana. Nesta época do ano, ter um purificador de ar é crucial para facilitar a respiração.

Usando ferramentas e equipamentos

Às vezes, mesmo quando você faz tudo o que pode para ficar à frente da curva, seus pulmões ainda decidem se comportar mal. Eu achei útil ter as seguintes ferramentas para acompanhar as mudanças no meu ambiente sobre as quais eu não tenho controle, bem como ferramentas para me ajudar quando as coisas dão errado.

Um nebulizador além do meu inalador de resgate

Meu nebulizador usa uma forma líquida dos meus remédios de resgate, então, quando estou tendo um surto, posso usá-lo conforme necessário ao longo do dia. Tenho uma volumosa que se conecta à parede e outra menor, sem fio, que cabe em uma sacola que eu posso levar comigo para qualquer lugar.

Monitores de qualidade do ar

Eu tenho um pequeno monitor de qualidade do ar no meu quarto que usa Bluetooth para conectar ao meu telefone. Representa graficamente a qualidade do ar, a temperatura e a umidade. Também uso aplicativos para rastrear a qualidade do ar em minha cidade ou em qualquer lugar que planeje ir naquele dia.

Rastreadores de sintomas

Tenho vários aplicativos no meu telefone que me ajudam a rastrear como estou me sentindo no dia a dia. Com condições crônicas, pode ser difícil perceber como os sintomas mudaram ao longo do tempo.

Manter um registro me ajuda a verificar meu estilo de vida, escolhas e ambiente, para que eu possa combiná-los facilmente com o que estou sentindo. Também me ajuda a conversar com meus médicos.

Dispositivos vestíveis

Uso um relógio que monitora meu batimento cardíaco e pode receber eletrocardiogramas, se necessário. Existem muitas variáveis ​​que afetam minha respiração, e isso me permite identificar se meu coração está envolvido com uma crise ou um ataque.

Ele também fornece dados que eu posso compartilhar com meu pneumologista e cardiologista, para que eles possam discuti-los juntos para otimizar meus cuidados. Eu também carrego um pequeno manguito de pressão arterial e um oxímetro de pulso, que carregam dados para o meu telefone via Bluetooth.

Máscaras faciais e toalhetes antibacterianos

Isso pode ser um acéfalo, mas eu sempre me certifico de levar algumas máscaras comigo onde quer que eu vá. Faço isso o ano todo, mas é especialmente importante durante a temporada de gripes e resfriados.

Identificação médica

Este pode ser o mais importante. Meu relógio e meu telefone têm uma identificação médica de fácil acesso, para que os profissionais médicos saibam como me lidar em situações de emergência.

Conversando com meu médico

Aprender a me defender em um ambiente médico tem sido uma das lições mais difíceis e gratificantes que já aprendi. Quando você confia que seu médico está realmente ouvindo você, é muito mais fácil ouvi-lo. Se você sentir que parte do seu plano de tratamento não está funcionando, fale.

Você pode achar que precisa de um regime de manutenção mais intensivo à medida que o tempo muda. Talvez um controlador adicional de sintomas, um agente biológico mais novo ou um esteróide oral seja o que você precisa para obter seus pulmões durante os meses de inverno. Você não saberá quais são suas opções até que você pergunte.

Aderindo ao meu plano de ação

Se você foi diagnosticado com asma grave, é provável que já tenha um plano de ação. Se o seu plano de tratamento mudar, seu ID médico e plano de ação também deverão mudar.

A minha é a mesma durante todo o ano, mas meus médicos sabem estar em alerta máximo de outubro a maio. Tenho uma prescrição permanente de corticosteróides orais na minha farmácia que posso preencher quando precisar deles. Também posso aumentar meus remédios de manutenção quando souber que tenho dificuldades respiratórias.

Minha identificação médica indica claramente minhas alergias, status de asma e medicamentos que não posso tomar. Eu mantenho as informações relacionadas à respiração perto do topo da minha identificação, pois essa é uma das coisas mais importantes a serem observadas em uma situação de emergência. Eu sempre tenho três inaladores de resgate em mãos, e essas informações também são anotadas na minha identificação.

Agora, moro em um lugar que não experimenta neve. Se tivesse, teria que alterar meu plano de emergência. Se você estiver criando um plano de ação para uma situação de emergência, convém levar em consideração se você mora em algum lugar que pode ser facilmente acessado por veículos de emergência durante uma tempestade de neve.

Outras questões a serem consideradas são: Você mora sozinho? Quem é o seu contato de emergência? Você tem um sistema hospitalar preferido? Que tal uma diretiva médica?

Leve embora

Navegar na vida com asma grave pode ser complicado. Mudanças sazonais podem tornar as coisas mais difíceis, mas isso não significa que seja impossível. Muitos recursos podem ajudá-lo a controlar seus pulmões.

Se você aprender a se defender, usar a tecnologia a seu favor e cuidar do seu corpo, as coisas começarão a se encaixar. E se você decidir que não pode passar mais um inverno doloroso, meus pulmões e eu estaremos prontos para recebê-lo no ensolarado sul da Califórnia.


Kathleen Burnard Fotografia da Cabeça por Todd Estrin Photography

Kathleen é uma artista de San Diego, educadora e defensora de doenças e deficiências crônicas. Você pode descobrir mais sobre ela em www.kathleenburnard.com ou verificando-a no Instagram e Twitter.


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