Como funciona a quimioterapia?


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Miquel Llonch/Stocksy United

A quimioterapia, muitas vezes referida simplesmente como quimioterapia, é um tratamento que usa drogas para atacar as células cancerígenas. Existem mais de 100 medicamentos que podem ser usados ​​durante o tratamento quimioterápico. Muitas vezes, mais de um medicamento é administrado simultaneamente.

Os medicamentos quimioterápicos entram na corrente sanguínea e viajam por todo o corpo. Alguns medicamentos quimioterápicos podem até atravessar a barreira hematoencefálica. Isso torna a quimioterapia diferente dos tratamentos contra o câncer, como cirurgia e radiação, que têm como alvo as células cancerígenas em um local específico.

Quando a quimioterapia é um tratamento recomendado?

A quimioterapia pode ser recomendada em vários estágios do tratamento do câncer. Nem todas as pessoas passarão por todas as fases. E o tratamento de quimioterapia não é adequado para todas as formas de câncer.

O seu médico pode recomendar quimioterapia para estes fins:

  • A terapia neoadjuvante (indução) é usada para encolher um tumor ou tumores antes da cirurgia ou radiação.

  • A terapia adjuvante é usada após a cirurgia ou radiação para diminuir o risco de recorrência do câncer.

  • A terapia curativa é usada como o único tratamento usado para tratar o câncer.
  • A terapia paliativa é usada para encolher tumores e reduzir os sintomas, mas não é um curativo.

Como é decidido o meu tratamento de quimioterapia?

Seu médico pode recomendar que você faça um ou vários tipos de quimioterapia. Isso será determinado por vários fatores, como:

  • sua saúde geral e idade
  • o tipo de câncer que você tem
  • se o câncer se espalhou
  • onde o câncer se originou
  • o risco de que o câncer possa se espalhar ou retornar

Tipos de quimioterapia

A quimioterapia é frequentemente categorizada pelos tipos de medicamentos usados ​​para o tratamento.

Esta tabela ilustra alguns tipos comuns de quimioterapia, juntamente com alguns dos medicamentos usados ​​para cada um. Os medicamentos podem pertencer a mais de um grupo. A tabela também lista alguns tipos de câncer que podem ser tratados com cada tipo de quimioterapia.

Tipos de quimioterapia Alguns medicamentos usados ​​no tratamento Exemplos de cânceres tratados
Agentes alquilantes: impedem que as células cancerosas se reproduzam e se espalhem danificando seu DNA altretamina
bussulfano
ciclofosfamida
temozolomida
seio
doença de Hodgkin
leucemia
pulmão
linfoma
mieloma múltiplo
ovário
sarcoma
Antimetabólitos: interferem na divisão normal das células e impedem a reprodução do DNA azacitidina
clofarabina
metotrexato de hidroxiureia
seio
trato intestinal
leucemia
ovário
Antibióticos antitumorais (anti-cancerígenos, antibióticos antineoplásicos): bloquear o crescimento celular alterando o DNA dentro das células cancerígenas bleomicina
dactinomicina
doxorrubicina
valrubicina
seio
fígado
pulmão
linfoma maligno
Inibidores da topoisomerase (alcalóides vegetais): matar as células cancerosas, bloqueando as enzimas que quebram e reunem as fitas de DNA etoposídeo
irinotecano
teniposido
topotecano
colorretal
gastrointestinal
pulmão
ovário
pancreático
Inibidores mitóticos (alcalóides vegetais): bloquear o crescimento celular parando a divisão celular cabazitaxel
docetaxel
paclitaxel
vimblastina
vinorelbina
seio
endometrial
leucemia
pulmão
linfoma
mieloma
ovário

Como funcionam os medicamentos quimioterápicos?

Os medicamentos quimioterápicos funcionam matando as células cancerígenas ou impedindo-as de se dividirem. A classe do medicamento determina como essa tarefa é realizada.

Os medicamentos quimioterápicos têm como alvo as células cancerígenas em vários pontos de sua maturação. Como as células normais, as células cancerosas passam por vários estágios de crescimento antes de se tornarem totalmente maduras. Isso é conhecido como o ciclo celular.

Agentes alquilantes contra células cancerígenas

Alguns medicamentos, como os agentes alquilantes, afetam diretamente o DNA de cada célula cancerosa. Por exemplo, a droga pode causar a quebra de fitas de DNA, impedindo a divisão celular. Muitos agentes alquilantes podem ser administrados em qualquer ponto durante o ciclo celular.

Antimetabólitos contra células cancerígenas

Os antimetabólitos substituem e imitam os nutrientes que as células cancerígenas precisam para crescer, o que as mata de fome. Este tipo de droga é mais eficaz quando administrado durante a fase S (síntese de novo DNA) do ciclo celular.

Antibióticos antitumorais contra células cancerígenas

Antibióticos antitumorais desenrolam fitas de DNA de células cancerígenas. Isso os impede de se reproduzir. Este tipo de medicamento pode ser administrado em qualquer ponto durante o ciclo celular.

Alcalóides contra células cancerígenas

Os alcalóides vegetais bloqueiam a divisão celular. Eles podem ser administrados a qualquer momento durante o ciclo celular, mas podem ser mais eficazes durante estágios específicos do desenvolvimento celular.

Quais são os efeitos colaterais da quimioterapia?

Os medicamentos quimioterápicos têm como alvo as células de crescimento rápido. As células cancerosas crescem de forma rápida e irregular, tornando-as alvos principais para esse tipo de tratamento medicamentoso agressivo.

Como a quimioterapia afeta as células saudáveis?

Células normais e saudáveis ​​que crescem rapidamente também são afetadas pelos medicamentos quimioterápicos. Esses incluem:

  • células do folículo capilar
  • células da pele
  • células sanguíneas
  • células dentro da boca
  • células do estômago e do intestino

O efeito da quimioterapia nas células saudáveis ​​pode causar muitos efeitos colaterais. Vários fatores podem afetar a intensidade desses efeitos colaterais, incluindo:

  • condições de saúde que você tem, como pressão alta, fragilidade e doenças cardíacas
  • sua idade
  • o tipo de quimioterapia e a quantidade de medicação administrada
  • duração do tratamento

Os efeitos colaterais causados ​​pela quimioterapia incluem:

  • perda de cabelo
  • aftas
  • sangramento e hematomas
  • nausea e vomito
  • diarréia
  • fadiga
  • dor
  • anemia
  • “cérebro de quimioterapia” ou névoa cerebral
  • perda de peso e alterações no apetite

Os efeitos colaterais da quimioterapia podem ser intensos e desgastantes, mas geralmente se dissipam quando o tratamento termina.

Em alguns casos, os efeitos colaterais podem durar mais tempo.

A quimioterapia também pode causar danos permanentes aos órgãos reprodutivos, coração, pulmões ou rins.

Como a quimioterapia é administrada?

Os medicamentos utilizados na quimioterapia podem ser administrados de diversas formas.

Quimioterapia para tratamento sistêmico

Se os medicamentos devem funcionar em todo o seu sistema, você pode fazer quimioterapia:

  • Por via intravenosa, via infusão em uma veia. Isso pode ser feito em um hospital ou centro cirúrgico. Em alguns casos, uma enfermeira de infusão pode administrar tratamentos de infusão em casa.
  • Através de uma injeção. As injeções são normalmente administradas em ambientes médicos, mas também podem ser administradas em casa.
  • Por via oral, em forma de líquido ou comprimido. O tratamento de quimioterapia oral pode ser administrado em casa.
  • Topicamente, em forma de creme ou loção. Este tipo de quimioterapia é normalmente usado para combater o câncer de pele e pode ser feito em casa.

Quimioterapia por entrega localizada

Os medicamentos quimioterápicos também podem ser usados ​​para atingir tumores em uma área específica do corpo. Esses sistemas de entrega localizados podem usar discos de dissolução lenta contendo drogas quimioterápicas ou outros meios de entrega:

  • Intra-arterial. As drogas são injetadas em uma única artéria específica que fornece sangue ao tumor.
  • Intracavitário. Os medicamentos são colocados diretamente em uma cavidade do corpo, como o abdômen ou a bexiga.
  • Intratecal. As drogas são colocadas entre a medula espinhal e o cérebro.
  • Intraperitoneal. Os medicamentos são colocados através de um cateter no cavidade peritoneal do abdômen.

A forma como minha quimioterapia é administrada afeta os efeitos colaterais?

Pode. Em alguns casos, a maneira como você recebe a quimioterapia pode afetar os efeitos colaterais que você experimenta.

Por exemplo, a quimioterapia oral pode causar efeitos colaterais mais leves, mas mais prolongados.

Os sistemas de administração de quimioterapia direcionada podem causar efeitos colaterais localizados no local do tumor, como inchaço ou sangramento.

Como são elaborados os planos de quimioterapia?

Os tratamentos contra o câncer não são de tamanho único. O plano de quimioterapia que é melhor para você será aquele que trata o câncer de forma eficaz e lhe dá tempo para se recuperar entre os tratamentos. Limitar a intensidade e a duração dos efeitos colaterais faz parte desse objetivo.

Seu médico elaborará um plano de quimioterapia com você, com base em vários fatores. Esses incluem:

  • o tipo de câncer
  • a intenção do tratamento
  • onde o tumor está localizado
  • nível de metástase (disseminação)
  • sua saúde geral e força
  • os medicamentos administrados

Com que frequência e por quanto tempo o tratamento quimioterápico é administrado?

Um curso de quimioterapia normalmente dura de 3 a 6 meses, mas isso é apenas uma estimativa inicial. Seu plano de tratamento pode exigir mais ou menos rodadas de tratamento por longos períodos de tempo.

Os ciclos de tratamento geralmente consistem em quatro a seis rodadas de quimioterapia. Estes podem ser dados em uma base diária, semanal ou mensal. Você terá então um período de descanso antes do início da próxima rodada de tratamentos.

Os tratamentos de quimioterapia individuais variam em duração de alguns minutos a várias horas.

Os tratamentos de infusão contínua podem durar vários dias. Estes geralmente são iniciados em um hospital ou ambiente de quimioterapia ambulatorial e continuados em casa.

O espaçamento entre os tratamentos dá ao seu corpo tempo para se curar. Também ajuda a garantir que as células cancerígenas sejam direcionadas no momento ideal durante o ciclo celular.

Você e seu médico vão querer saber se o seu plano de tratamento de quimioterapia está funcionando. Para avaliar isso, você continuará a ser monitorado durante o tratamento.

Você verá seu médico para exames e testes, geralmente antes e logo após os tratamentos. Isso ajudará a determinar se o seu plano de tratamento é eficaz.

Testes para antecipar incluem:

  • exame físico
  • falando sobre histórico médico e histórico de sintomas
  • exames de sangue
  • RM (ressonância magnética)
  • tomografia computadorizada (tomografia computadorizada)
  • teste de biomarcador (marcador tumoral)

É difícil avaliar a eficácia da quimioterapia sem testar. Você pode encontrar-se à procura de pistas e pode ficar nervoso se não sentir ou ver melhorias ou se estiver se sentindo pior com os efeitos colaterais da quimioterapia.

Durante o tratamento, você pode ver um inchaço dos linfonodos menos visível. Você também pode sentir menos dor ou ter mais energia. Se essas mudanças não forem aparentes para você, não se preocupe. Isso não significa que a quimioterapia não está funcionando. O teste é a única maneira de saber com certeza.

Tente ser paciente e converse com seu médico sobre o que esperar. Seu plano de quimioterapia pode ser alterado se não estiver fornecendo os resultados esperados.

Consultar seu médico regularmente também lhe dará a oportunidade de discutir quaisquer efeitos colaterais que você está tendo e obter medicamentos para reduzi-los.

Onde você pode obter tratamento de quimioterapia?

Descobrir que você precisa de quimioterapia pode ser um desafio. Procurar os melhores centros de tratamento e trabalhar com informações e processos de seguro de saúde pode ser muito difícil de lidar, além de um diagnóstico de câncer.

A quimioterapia pode ser administrada em uma unidade de quimioterapia ambulatorial, em um consultório médico ou hospital, ou em casa, se você estiver recebendo quimioterapia oral. Lembre-se de que seus custos diretos podem variar, dependendo de onde você faz a quimioterapia. Converse com seu provedor de seguros para descobrir quais custos você pode esperar.

Seu médico pode ser uma boa fonte inicial para referências e informações. Se você já está consultando um especialista em câncer, como um oncologista, trabalhar com o gerente do departamento de cobrança pode ser útil para lidar com questões de elegibilidade e reivindicações de seguro de saúde.

o Sociedade Americana do Câncer é mais um recurso para localizar um especialista e um centro de tratamento.

Você pode encontrar um centro de câncer designado pelo NCI através do Instituto Nacional do Câncer.

O Instituto Nacional do Câncer também publica um lista de recursos de organizações que oferecem serviços de apoio, incluindo apoio emocional, prático e financeiro.

A quimioterapia é a única opção de tratamento para o câncer?

Existem vários tipos diferentes de tratamentos contra o câncer. Nem todo tratamento é apropriado para cada tipo ou estágio de câncer.

Ao pesar um tratamento contra o outro, tente evitar sites de redes sociais que possam apresentar conteúdo altamente opinativo ou unilateral sobre quimioterapia e outros tratamentos.

Procure editores de conteúdo de saúde e sites que trabalhem e falem com profissionais de saúde licenciados e forneçam pesquisas atuais. Converse com seu médico e enfermeiro. Obter uma segunda ou terceira opinião de profissionais médicos em quem você confia também faz sentido.

As opções de tratamento para o câncer incluem:

  • cirurgia
  • radiação
  • terapia hormonal
  • imunoterapia (terapia biológica)
  • terapia direcionada
  • transplante de medula óssea
  • transplante de células-tronco
  • ensaio clínico

Resultado final

A quimioterapia é um tipo de tratamento do câncer que usa drogas para matar as células cancerígenas. A quimioterapia pode ser feita sozinha ou em conjunto com outros tratamentos.

Em alguns casos, a quimioterapia pode ser curativa. Em outros, pode ajudar a reduzir a dor e deixá-lo mais confortável. Também pode tornar a cirurgia e a radiação mais eficazes.

Uma vez que afeta tanto as células saudáveis ​​quanto as cancerosas, a quimioterapia pode causar efeitos colaterais que podem ser intensos. Seu médico pode prescrever medicamentos que eliminem ou reduzam alguns efeitos colaterais da quimioterapia.


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