Como falar com seus filhos brancos sobre raça


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As famílias negras conversam com seus filhos sobre raça e racismo desde o início. As famílias brancas precisam fazer o mesmo.

Meus filhos brancos desceram a Main Street carregando uma faixa do Black Lives Matter que normalmente fica pendurada em nossa varanda. Olhei ao redor da multidão para ver quem apareceu para esta marcha em nosso bairro suburbano predominantemente branco.

Foi meu primeiro dia em casa após vários dias de manifestações a 15 minutos de distância na Filadélfia. Lá, os manifestantes foram espancados, presos, injetados com gás lacrimogêneo e baleados com balas de borracha.

Em casa, a polícia militarizada não estava patrulhando as ruas de nosso bairro como fazia na cidade. A Guarda Nacional não estava à vista. A mudança de cenário parecia surreal.

Preocupa-me que essas marchas suburbanas ofereçam a famílias privilegiadas a falsa impressão de que caminhar em solidariedade é tudo o que precisam fazer. Se queremos promover uma mudança real em nossas comunidades e em todo o país, assistir a protestos, pendurar faixas e ler livros com nossos filhos não é o suficiente.

As famílias brancas devem fazer o trabalho

Tia Mathisen, co-fundadora do Movimento Infantil de Filadélfia, explica que é hora das famílias brancas reconsiderarem o que significa ser solidário – fazer mais do que ficar de pé ou caminhar com famílias negras. Ela sublinha, “Trabalhos comigo.”

Mathisen incentiva as famílias a irem além do que é confortável – perguntando a si mesmas e à sua comunidade para pensar profundamente, responder a questões difíceis e agir. “Gosto de pensar que ser um aliado significa escolher o amor ao invés do ódio, mas amor é uma palavra de ação.”

Como transformar sentimentos de apoio em ação irá evoluir à medida que as crianças crescem. Rhonda Boyd, PhD, psicóloga infantil do Hospital Infantil da Filadélfia, explica que a socialização das crianças começa em casa.

O lar é onde as crianças aprendem como se comportar em sociedade, como expressar e administrar seus sentimentos e onde desenvolvem habilidades fundamentais para avaliar o que está acontecendo no mundo.

Boyd sugere diminuir a exposição a notícias e eventos violentos, limitando o tempo que os jovens passam online. Reduzir a exposição também significa estar ciente de quanto vocês estão ouvindo ou assistindo a cobertura da mídia enquanto as crianças estão presentes.

“A maioria das crianças sabe pelo menos um pouco do que está acontecendo. Pergunte o que eles sabem e como se sentem a respeito. Ajude-os a superar isso. ”

Comece a conversa, do nascimento ao jardim de infância

Boyd explica que as pessoas de cor frequentemente conversam com seus filhos sobre raça antes das famílias brancas. “As crianças reconhecem as diferenças entre as pessoas e reconhecem que as pessoas são tratadas de maneira diferente desde o início.”

Fale sobre o quadro geral

Os pais não podem entrar na ponta dos pés nessas discussões, observa Mathisen. É importante apresentar aos nossos filhos mais novos termos, frases e experiências que promovam nossos valores.

Isso significa definir termos como racista e anti-racista como ações e sistemas. Rebekah Gienapp, uma ativista branca cujo guia de discussão gratuito ajuda famílias brancas a falar sobre raça, explica melhor.

“Quando os brancos falam sobre racismo, especialmente com crianças, muitas vezes descrevemos isso apenas em termos de interações pessoais. É importante introduzir a ideia de que o racismo é um problema sistêmico, não apenas [being mean]. ”

Pode parecer algo difícil de digerir para crianças pequenas, mas é possível dar exemplos que as ajudarão a compreender – muitos dos quais vêm de apontar disparidades nas experiências de vida.

Seja honesto e específico

“Precisamos dizer coisas como: ‘Queremos que todos sejam tratados com justiça, mas por causa do racismo, os negros, latinos, asiáticos e nativos americanos muitas vezes não são tratados com justiça’”, diz Gienapp.

Ela explica a importância de evitar generalizações. “Em vez de dizer ‘Seja gentil com todos’, podemos dizer coisas como: ‘Nunca é bom provocar alguém ou excluí-lo por causa da cor da pele ou das outras coisas que tornam uma pessoa quem ela é.’”

Compartilhe pequenas informações

Ao discutir raça e racismo com crianças pequenas, muitas vezes é mais fácil abordar o tópico e as preocupações adjacentes em pequenos momentos, em vez de tentar ter uma conversa mais formal.

Boyd diz que os pais devem procurar oportunidades diárias para enfatizar os valores essenciais de empatia, compreensão, perspectiva, reconhecimento de diferenças, afirmação da diversidade e expressão de sentimentos.

Dê a eles oportunidades de participar

De acordo com Mathiesen, nesta idade, tomar medidas anti-racistas é principalmente educar, mas também levar crianças – mesmo bebês em transportadores – a protestos e outros eventos. Nesses espaços, eles ouvirão as palavras que moldarão suas perspectivas à medida que crescem.

Há alguns anos, comecei a comparecer a comícios com bolhas, materiais de arte, lanches, cercadinhos e outros materiais para facilitar a participação de pais e responsáveis ​​em eventos com seus jovens.

Agora, uma rede de pais e encarregados de educação traz suprimentos semelhantes para nossos eventos, reuniões e palestras locais, porque os pais precisam de cuidados infantis. O Movimento Infantil de Filadélfia oferece um kit de ferramentas para a coordenação de espaços seguros para capacitar os ativistas mais jovens a participarem.

Continue a conversa com primeiros alunos do ensino fundamental

Nessa idade, é importante modelarmos o comportamento que queremos que nossos filhos pratiquem. Isso significa que devemos estar dispostos a nos examinar e nos responsabilizar por nossas ações.

Seja a mudança que você quer ver

Modelar significa reconhecer os erros, admitir quando estamos errados e dar passos tangíveis para melhorar. Se queremos que nossos jovens sejam a melhor versão de si mesmos, temos que nos comprometer a melhorar a nós mesmos também.

O modo como você fala e se comporta ensina a seus filhos quem você é e influencia suas perspectivas de desenvolvimento. “Mostre a eles que é importante escolher um lado”, diz Mathisen. “Vá às reuniões do PTA e apóie escolas que seu filho não frequenta. Chame os membros do conselho, entre em contato com os representantes estaduais e vote. ”

Manter a família responsável

Dar o exemplo se estende a momentos familiares estranhos. Mathisen desafia os brancos a falar quando as pessoas ao seu redor dizem algo impróprio.

Encontre momentos de ensino

Assistir a filmes e ler livros oferece uma boa oportunidade de educação para membros da família de todas as idades. Mathisen nos lembra de parar e refletir – mesmo que estejamos consumindo mídia que não foi destinada ao ensino.

Ela observa que pausou os filmes para perguntar aos filhos: “O que parece estranho para vocês nesta cena?”

Concentre-se na moral, na empatia e em fazer o que é certo

Ensinar as crianças a agir de acordo com suas crenças pode ser enfatizado nessa idade. Boyd explica que o raciocínio aumenta na escola primária, quando as crianças são mais capazes de determinar o que é certo e errado.

Você pode destacar as desigualdades sistêmicas nesta idade, porque as crianças serão capazes de desenvolver respostas mais empáticas ao que estão aprendendo. Gienapp explica que devemos explorar como o racismo histórico, sistêmico e moderno afeta as famílias negras, apontando para os eventos atuais.

“Os bairros negros não podem fazer os mesmos testes e ajuda para o coronavírus que os bairros brancos. Crianças negras têm maior probabilidade de serem suspensas da escola do que crianças brancas. A polícia dá multas, prende e até atira mais em negros do que em brancos ”.

Mathisen observa a importância de reconhecer o privilégio sem tentar se relacionar com as lutas dos negros americanos. “Você não precisa entender minha experiência vivida para me validar e me apoiar. Use seu privilégio de maneira humilde para tornar outras pessoas visíveis. ”

Tome uma atitude

Crianças do ensino fundamental podem agir usando as habilidades que estão aprendendo na escola. “Crianças com idade suficiente para escrever podem ajudá-lo a escrever uma carta para as autoridades eleitas locais pedindo-lhes que banam práticas perigosas como estrangulamentos, enquanto aumentam o financiamento para escolas, cuidados de saúde e programas comunitários”, diz Gienapp.

Reforce a conversa em ensino médio e ensino médio

Crianças nessa faixa etária podem usar o pensamento crítico para analisar eventos modernos dentro do contexto de desigualdade histórica. Mathisen diz: “Eles precisam reconhecer que passar de um nível socioeconômico para o seguinte tem sido um desafio para toda uma raça de pessoas”.

Ajude-os a digerir as notícias

Adolescentes e outras crianças com acesso a telefones, redes sociais ou Internet provavelmente verão vídeos abertamente violentos na cobertura de eventos atuais. Tente limitar o quanto eles estão assistindo repetidamente, porque pode ser traumatizante.

Boyd diz que alguns adolescentes podem estar cientes do que está acontecendo, mas só entendem algumas partes. Você deve continuar discutindo os eventos atuais, enquanto desmascara notícias falsas quando necessário.

Busque a diversidade

Outra discussão importante a ter com seus filhos, diz Boyd, é apontar a segregação na vizinhança, que geralmente leva à discriminação.

Busque ambientes diversos como pais e ajude os jovens a fazer o mesmo – mas assegure-se de que eles não toquem colegas negros ou membros da comunidade.

Os alunos brancos devem verificar os amigos negros agora – assim como fariam com qualquer amigo passando por um momento difícil – mas não devem inundar conhecidos negros ou fazer perguntas inadequadas.

Incentive-os a ouvir

Boyd observa que se houver apenas uma criança negra ou muito poucas pessoas de cor em um bairro ou escola específica, os colegas de classe e vizinhos brancos provavelmente não saberão o que precisa ser mudado porque ninguém está oferecendo espaço para falar sobre isso.

Gienapp acrescenta: “Eles podem conversar com seus colegas sobre as mudanças que gostariam de ver em suas escolas. Para os alunos brancos, é importante descobrir o que os alunos negros estão dizendo sobre a cultura da escola ”.

Ajude-os a encontrar sua voz

É importante encorajarmos nossos filhos brancos a falarem depois de ouvirem seus colegas negros. Alguns adolescentes organizaram petições online, exigindo que suas escolas contratem professores mais diversificados e implementem um currículo que inclua a cultura e história negra.

Em casa, as famílias brancas precisam continuar falando sobre raça, racismo e brutalidade policial com crianças de todas as idades. Como diz Mathisen: “Você precisa ter uma conversa e precisa tê-la com frequência”.


Lauren Rowello está interessada em compartilhar histórias de autenticidade e resistência. Você pode ler o trabalho dela no Washington Post, HuffPost, Vice, Scary Mommy e em outros lugares. Ela é uma escritora, educadora e ativista que frequentemente relata e reflete sobre experiências de identidade queer, paternidade, trabalho sexual e questões de saúde mental. Ela é a fundadora da Quarantined Kids Magazine, um espaço para jovens compartilharem trabalhos durante e sobre a crise do COVID-19.


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