Como escolher um médico de atenção primária: 11 dicas para encontrar um aliado na área de saúde


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Um homem e uma mulher avaliam os prestadores de cuidados primários juntos em um laptop.

Seu médico de cuidados primários é o recurso de referência para suas necessidades de saúde. Eles estão lá para aconselhá-lo, educá-lo, examiná-lo, tratá-lo e ajudá-lo a tomar algumas das decisões mais importantes sobre sua saúde e bem-estar.

É por isso que é tão importante encontrar um médico em quem você possa confiar – alguém com quem você possa conversar honesta e abertamente sobre sua saúde. Mas como você vai encontrar um parceiro tão importante quando está olhando para uma longa lista de nomes em sites e diretórios?

Encontrar o médico certo exigirá, primeiro, que você articule o que é importante para você na relação médico-paciente. Então, é claro, há considerações práticas. Por fim, muito dependerá de sua conversa cara a cara ou por telefone com o prestador de cuidados primários que você selecionou.

Aqui estão algumas perguntas a serem consideradas para ajudar a encontrar o médico de atenção primária certo para você.

1. Quais médicos fazem parte da sua rede?

Se você tem seguro saúde e planeja escolher um médico da rede para manter seus custos baixos, comece descobrindo quais médicos de atenção primária são cobertos pelo seu plano em sua área.

Seu plano de seguro pode permitir que você trabalhe com um médico de atenção primária fora da rede, mas a um custo mais alto.

Se você não tem seguro saúde e vai pagar do bolso, você pode querer conversar com seu médico em potencial sobre o custo das consultas. Saber sobre os custos antes de precisar de cuidados pode ajudá-lo a planejar futuras visitas.

Estudos têm mostrado que o custo é uma grande barreira para o acesso à saúde, esteja você procurando médico ou tratamento de saúde mental.

2. Quem sua família e amigos recomendam?

Uma maneira de encontrar um clínico geral de sua preferência é pedir recomendações de pessoas em quem você confia. Sua família, amigos e colegas são excelentes fontes de informações sobre os médicos de que gostam.

Você também pode recorrer a profissionais de saúde aliados para obter recomendações. Farmacêuticos, optometristas, dentistas, fisioterapeutas e outros profissionais da área da saúde podem fornecer boas informações sobre os médicos que você está considerando. Ou então, eles podem oferecer outras recomendações de médicos que você deve consultar.

3. É fácil chegar a esse médico?

A que distância fica o consultório médico de sua casa, escola ou escritório? Será fácil encontrar estacionamento seguro e barato? Se você está planejando usar transporte público, quanto tempo levará a viagem?

As práticas de atenção primária são abundantes em algumas comunidades e escassas em outras.

Pesquisa mostra que os bairros de baixa renda tendem a ter mais instalações de “rede de segurança”, como clínicas de saúde comunitárias, clínicas públicas e salas de emergência de hospitais do que consultórios médicos de atenção primária.

Em áreas sem sistemas de transporte público bem desenvolvidos, o acesso aos médicos de atenção primária pode ser severamente restrito.

4. E por falar em acesso, onde acontecerão os procedimentos?

É uma boa ideia perguntar se procedimentos básicos, como exames de laboratório, raios-x e pequenas cirurgias, são realizados nas mesmas instalações do consultório médico.

Muitos médicos de atenção primária podem realizar procedimentos como esses no consultório, mas se você tiver que viajar do consultório médico para um laboratório ou uma instalação de imagem, precisará descobrir se essas instalações são facilmente acessíveis para você.

5. O médico estará disponível quando você precisar de uma consulta?

Qual é o horário de funcionamento do consultório médico? Há serviços noturnos, de fim de semana ou de plantão disponíveis? Quanto tempo geralmente leva para ver o médico?

E a telemedicina – este médico oferece aconselhamento ou avaliações online? Existe um hub de paciente online onde você pode marcar consultas, solicitar recargas de receitas, preencher formulários e se comunicar com o consultório?

Estudos mostre que os pacientes consideram serviços online como esses convenientes, que economizam tempo e capacitam pessoalmente.

6. O médico em potencial é especialista em tratar pessoas como você?

Médicos de família, pediatras, internistas, ginecologistas obstetras e geriatras são considerados provedores de cuidados primários.

Se você deseja trabalhar com um médico de atenção primária especialmente treinado para lidar com um determinado grupo demográfico ou condição médica, você pode verificar se o médico é certificado nessa área.

A certificação do conselho é uma etapa extra que os médicos podem realizar para verificar se são especialistas em um determinado campo. O American Board of Medical Specialties mantém um banco de dados pesquisável de médicos certificados, chamado Certification Matters.

O Medicare também oferece uma ferramenta de comparação de médicos para ajudá-lo a encontrar médicos especializados no tipo de atendimento de que você precisa.

Se você estiver segurado, sua seguradora também pode fornecer um sistema de classificação ou classificação para que você possa localizar facilmente médicos em sua área que ofereçam atendimento excelente.

7. O pessoal é amigável e profissional?

Você vai se envolver com a equipe do escritório regularmente. Marcar consultas e reagendá-las, resolver problemas de cobrança, pedir recargas – muitas de suas interações com seu provedor de cuidados primários serão tratadas por esses heróis anônimos da profissão médica.

Quando você interage com a equipe, eles são corteses e pacientes? Eles respeitam sua privacidade, suas escolhas de nome e pronome, junto com seus outros limites? Eles ajudam a facilitar o contato entre você e os médicos?

8. Esta é uma prática de grupo ou individual?

Alguns médicos praticam por conta própria e outros como parte de um grupo. É importante saber se você irá consultar o seu médico de atenção primária, outro médico do grupo, uma enfermeira ou um assistente médico quando entrar.

A qualidade do seu atendimento pode não ser afetada, mas sua satisfação geral pode diminuir se você consultar alguém que não seja o seu provedor regular.

9. Como é o ambiente físico da prática?

Quando você visitar o escritório, dê uma olhada. A sala de espera é limpa, bem cuidada e relativamente calma? O equipamento médico parece ser moderno e funcionando bem? As salas de tratamento são limpas e privadas?

Ter que esperar um pouco em um consultório médico é uma experiência humana quase universal, por isso é importante ter certeza de que o ambiente é agradável.

Uma pesquisa científica recente descobriu que a limpeza e a modernidade da prática tiveram um grande impacto na satisfação geral dos pacientes.

10. Este provedor pode atender às suas necessidades especiais?

Você é um indivíduo. Sua idade, sexo, experiências de vida e condições médicas moldaram a maneira como você se sente sobre seu corpo, sua saúde e suas interações com os profissionais de saúde.

Ao pensar sobre o que você precisa do seu médico de atenção primária, considere se o médico e a prática podem acomodar suas deficiências ou quaisquer outras necessidades especiais.

Você sente ansiedade ou desconfiança em ambientes médicos porque sobreviveu a violência doméstica, agressão sexual, abuso sexual ou físico, racismo, guerra ou trauma de outro tipo? Você precisa de um médico que seja informado sobre os desafios especiais de saúde apresentados por ser transgênero ou não binário?

Mantenha essas perguntas em mente ao selecionar um prestador de cuidados primários e converse abertamente com um médico em potencial sobre sua experiência em lidar com esses tipos de desafios.

11. Você consegue se comunicar facilmente com este médico?

A consideração mais óbvia é se o médico fala literalmente sua língua. Se a sua primeira língua ou a primeira língua do seu médico não forem iguais, vocês conseguem se entender?

Se o inglês não for sua primeira língua, considere procurar um médico de atenção primária que possa conversar com você de forma fácil e confortável em sua língua preferida.

Além do idioma em si, considere o seguinte quando você se encontrar com um médico de atenção primária pela primeira vez:

  • Qual é o estilo de comunicação do médico?
  • Eles pararam para ouvir suas perguntas e respondê-las com paciência?
  • Você se sentiu apressado?
  • O médico descartou suas preocupações ou interrompeu você com frequência?
  • O médico explicou as coisas para você de uma forma que você pudesse entender?
  • Você se sentiria à vontade para falar com eles sobre questões delicadas ou pessoais de saúde?

Pesquisa mostra que existe uma forte correlação entre o estilo de comunicação do médico e o sentimento de satisfação do paciente com o seu cuidado de saúde.

Preparando-se para sua primeira visita

Pensar sobre essas questões pode ajudá-lo a preparar uma lista de perguntas e preocupações para levar com você em sua primeira consulta.

Se você estiver mudando de médico, também solicitará que seus registros médicos sejam enviados ao novo médico antes da reunião. Se isso não for possível imediatamente, escreva o máximo que puder sobre:

  • qualquer procedimento médico ou cirúrgico que você fez
  • principais doenças e condições crônicas
  • medicamentos que você está tomando atualmente
  • histórico de saúde da sua família

Se você está acostumado a pensar nos médicos como autoridades, pode ser estranho ou desconfortável entrevistar médicos em potencial. Pode tornar o processo mais fácil se você se considerar um parceiro igual, trabalhando com o médico da atenção primária para melhorar sua saúde geral.

Pode ser difícil para você confiar nos profissionais médicos, especialmente se você já foi maltratado ou discriminado no passado. Está tudo bem se você tiver que tentar vários médicos de atenção primária antes de encontrar o parceiro certo.

O resultado final

Quando você estiver pronto para encontrar um médico de atenção primária, pergunte ao redor. Pessoas da sua família, do seu trabalho, da sua escola, da comunidade e até mesmo nas redes sociais podem compartilhar suas experiências com você. Você pode se conectar a um médico de atenção primária em sua área usando a ferramenta Healthline FindCare.

Considere os aspectos práticos, como:

  • localização
  • Cobertura do seguro
  • horas e disponibilidade
  • acesso a telemedicina
  • línguas faladas

Descubra também o máximo que puder sobre as certificações do médico, o estilo de comunicação e a capacidade de atender às suas necessidades especiais.

Depois de reduzir sua lista de candidatos, marque uma reunião com o provedor em potencial para fazer e responder perguntas.

Escolher o provedor certo pode levar tempo e esforço, mas os benefícios de ter um médico de atenção primária em quem você confia e com quem se sente confortável vão valer a pena a longo prazo.

A ferramenta Healthline FindCare pode fornecer opções em sua área se você ainda não tiver um provedor de cuidados primários.


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