Como educador em saúde, sei que as táticas de intimidação não impedem as DSTs. Aqui está o que


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No ano passado, eu estava dando uma aula de sexualidade humana na faculdade quando um dos alunos se referiu a alguém com um infecção sexualmente transmissível (DST) como "desagradável". Perguntei o que ela queria dizer e ela vacilou antes de dizer: "Eu não sei. Eu acho que é assim que eles fizeram parecer na minha aula de saúde ".

A visão de meu aluno com certeza não é isolada. Na verdade, há uma longa história por trás da ideia de que as ISTs são desfavoráveis ​​ou sujo.

Por exemplo, na década de 1940, campanhas publicitárias advertiam os soldados a evitar mulheres soltas que poderiam parecer "limpas" enquanto secretamente eram "carregadas de doenças venéreas".

Depois, com o surgimento da crise da Aids na década de 1980, homens gays, profissionais do sexo, usuários de drogas e haitianos foram rotulados de "grupos de alto risco" e retratados como tendo causado a infecção sobre si mesmos através de um comportamento irresponsável ou sórdido.

Hoje, os adolescentes de todo o país aprendem sobre as ISTs nas aulas de educação apenas com abstinência. Embora esses programas estivessem em declínio, eles agora estão de volta com força total. Alguns foram renomeados como "programas de prevenção de riscos sexuais".

No entanto, seja qual for o nome, os planos de aula podem incluir apresentações grotescas de ISTs ou comparar garotas sexualmente ativas a meias ou xícaras cheias de saliva – tudo isso para levar para casa a mensagem de que o único lugar aceitável para fazer sexo é em um casamento heterossexual e cisgênero.

Ainda assim, não são apenas as percepções das pessoas sobre as DSTs que sofrem quando deixamos de lado o medo e a vergonha. Também há consequências no mundo real.

Por exemplo, sabemos que essas táticas aumentam o estigma e que o estigma desencoraja testes e tratamentos, além de tornar menos provável a prática de sexo seguro.

Como diz Jenelle Marie Pierce, diretora executiva de uma organização chamada The STD project, “a parte mais difícil de ter uma DST não é a DST. Para a maioria das pessoas, as ISTs são relativamente benignas e, se não são curáveis, são muito gerenciáveis ​​".

"Mas os conceitos errôneos e o estigma associado às DSTs podem parecer quase intransponíveis, porque você se sente incrivelmente sozinho", continua ela. "Você não sabe como ou onde procurar recursos empáticos, inclusivos e empoderadores".

Além disso, a dependência de táticas de medo e o foco na mensagem "apenas diga não ao sexo" simplesmente não funcionaram. Os adolescentes ainda fazem sexo e ainda recebem DSTs.

O CDC relata que muitas ISTs são em ascensão depois de cair por anos.

Em parte, isso ocorre porque os jovens saem de programas apenas de abstinência no escuro sobre como evitar as DSTs.

Se eles aprendem alguma coisa sobre preservativos nesses programas, geralmente é em termos de taxas de falha. É de admirar que o uso de preservativo – que teve um aumento dramático no final dos anos 90 e início dos anos 2000 – esteja caindo entre adolescentes e adultos iguais?

Mas, por menos que os preservativos sejam cobertos por currículos apenas para abstinência, os adolescentes nessas salas de aula certamente não estão aprendendo sobre outras barreiras, como barragens, ou sobre estratégias como fazer o teste de DSTs, o impacto dos métodos de redução de danos ou sobre a medicação para prevenção do HIV Preparação.

A falta geral de conhecimento sobre infecções é algo que também encontrei virtualmente em um aplicativo de educação sexual chamado okayso, onde me voluntário para responder às perguntas anônimas dos usuários.

Eu já vi algumas pessoas se preocuparem desnecessariamente em obter uma infecção no vaso sanitário, enquanto outras tentam desesperadamente se convencer de que o que parece ser um sinal claro de uma IST (como dor com sexo, lesões genitais ou corrimento) é realmente relacionado a um alergia.

Elise Schuster, co-fundadora da okayso, acha que eles sabem qual é um dos fatores que contribuem para esse fenômeno:

"Muitas pessoas acham que, se tiverem uma DST, isso estragará tudo: sua vida sexual terminará, ninguém vai querer namorar com eles, eles ficarão sobrecarregados com essa coisa horrível para sempre".

Tais crenças podem significar que uma pessoa vive em estado de negação sobre seu status, evita fazer o teste ou cruza os dedos e corre o risco de passar por uma DST, em vez de ter uma conversa honesta com um parceiro.

Certamente, essas conversas honestas são difíceis – mas também são uma parte crucial do quebra-cabeça da prevenção. Infelizmente, é um quebra-cabeça para o qual não preparamos os jovens.

É absolutamente crítico que recuemos contra o impulso de tratar as DSTs de maneira diferente do que trataria uma doença não associada ao sexo. Não é empoderador, para dizer o mínimo – e simplesmente não está funcionando.

Os adultos podem assumir que não usar táticas ou silenciar é a maneira mais apropriada e eficaz de manter os jovens seguros.

Mas o que esses jovens estão nos dizendo – e o que o aumento nas taxas de IST está nos mostrando – é que essas estratégias são completamente ineficazes.


Ellen Friedrichs é educadora, escritora e mãe. Ela é autora do livro Boa cidadania sexual: como criar um mundo (sexualmente) mais seguro. Seus escritos também apareceram no Washington Post, no HuffPost e no Rewire News. Encontre-a nas redes sociais @ellenkatef.


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Felipe Gonçalves

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