Como é viajar quando você usa uma cadeira de rodas


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Cory Lee teve um vôo para pegar de Atlanta para Joanesburgo. E, como a maioria dos viajantes, ele passou o dia antes de se preparar para a grande viagem – não apenas fazendo as malas, mas também evitando comida e água. É a única maneira de ele conseguir fazer a jornada de 17 horas.

"Eu simplesmente não uso o banheiro no avião – é a pior parte de voar para mim e para qualquer outro usuário de cadeira de rodas", diz Lee, que tem atrofia muscular na coluna vertebral e blogs sobre sua experiência em viajar pelo mundo em uma cadeira de rodas elétrica no Curb Livre com Cory Lee.

"Eu poderia usar uma cadeira de corredor para me transferir do assento do avião para o banheiro, mas eu precisaria de um acompanhante no banheiro para me ajudar e seria impossível para nós dois nos encaixarmos no banheiro. Quando cheguei à África do Sul, estava pronto para beber um galão de água. ”

Descobrir o que fazer quando a natureza chama em fuga (ou impedir totalmente essa ligação) é apenas o começo do que os viajantes com deficiência precisam pensar.

A maioria deste planeta não foi projetada com as necessidades de diferentes tipos de corpos ou habilidades em mente, e contornar isso pode deixar os viajantes em situações perigosas e humilhantes.

Mas o problema das viagens pode ser causado por quase todo mundo – e os usuários de cadeiras de rodas enfrentam desafios logísticos para cumprir seu desejo de ver o mundo, acumulando milhas de aviador e carimbos de passaporte ao longo do caminho.

Veja como é viajar quando você tem uma deficiência.

Viagens árduas

"Não é o destino, é a jornada", é um mantra favorito entre os viajantes. Mas essa citação também pode se aplicar à parte mais difícil de viajar com deficiência.

Voar, em particular, pode causar estresse emocional e físico quando você usa uma cadeira de rodas.

"Tento chegar pelo menos três horas antes de um voo internacional", diz Lee. “Demora um pouco para passar pela segurança. Eu sempre tenho que dar um tapinha particular e eles precisam limpar a minha cadeira de rodas em busca de substâncias. ”

Subir no avião também não é um piquenique. Os viajantes trabalham com a equipe do aeroporto para fazer a transição de sua própria cadeira de rodas para uma cadeira de transferência antes do embarque.

“Eles têm cintos de segurança especiais (para mantê-lo seguro na cadeira do corredor)”, diz Marcela Maranon, que ficou paralisada da cintura para baixo e teve a perna esquerda amputada acima do joelho após um acidente de carro. Agora, ela promove viagens acessíveis em seu Instagram @TheJourneyofaBraveWoman.

Crédito da foto: Cortesia de Marcela Marañon

“A equipe ajudará. Algumas dessas pessoas são muito bem treinadas, mas outras ainda estão aprendendo e não sabem para onde vão as correias. Você tem que ser muito paciente ”, acrescenta ela.

Os viajantes precisam passar do assento de transferência para o assento do avião. Se não puderem fazer isso sozinhos, poderão ser solicitados a alguém da tripulação da companhia aérea para ajudá-los a se sentar.

"Normalmente, não me sinto invisível ou desvalorizado como cliente, mas quando estou voando, muitas vezes me sinto muito como uma bagagem, ficando amarrada às coisas e deixada de lado", diz Brook McCall, gerente de advocacia de base do United Spinal Association, que se tornou um tetraplégico depois de cair de uma varanda.

"Nunca sei quem estará lá para me ajudar a levantar e sair do assento, e eles normalmente não me colocam no lugar certo. Eu sempre me sinto insegura.

Além de se preocupar com sua segurança física, os viajantes com deficiência também temem que suas cadeiras de rodas e scooters (que devem ser verificadas no portão) sejam danificadas pelas tripulações de voo.

Os viajantes costumam tomar precauções extras para minimizar o risco de danificar suas cadeiras, quebrando-as em partes menores, envolvendo peças delicadas e envolvendo instruções detalhadas para ajudar os membros da tripulação a mover e armazenar suas cadeiras de rodas com segurança.

Mas isso nem sempre é suficiente.

Em seu primeiro relatório sobre o manuseio incorreto de dispositivos de mobilidade, o Departamento de Transporte dos EUA descobriu que 701 cadeiras de rodas e scooters foram danificadas ou perdidas em 2018 de 4 a 31 de dezembro – uma média de 25 por dia.

Sylvia Longmire, consultora de viagens acessível que vive com esclerose múltipla (MS) e escreve sobre viajar em uma cadeira de rodas na Spin the Globe, assistiu horrorizada do avião enquanto sua scooter foi danificada por equipes que tentavam carregá-lo em um voo de Frankfurt para Eslovênia.

“Eles estavam empurrando-o junto com os freios e o pneu dianteiro saiu do aro antes de carregá-lo. Eu me preocupei o tempo todo. Foi a pior viagem de avião ”, diz ela.

"Quebrar minha cadeira de rodas é como quebrar minha perna."
– Brook McCall

A Lei de Acesso a Transportadoras Aéreas exige que as companhias aéreas cubram os custos de substituição ou reparo de uma cadeira de rodas perdida, danificada ou destruída. As companhias aéreas também devem fornecer cadeiras de empréstimo que os viajantes possam usar enquanto isso.

Porém, como muitos usuários de cadeiras de rodas dependem de equipamentos personalizados, sua mobilidade pode ser severamente limitada enquanto a cadeira de rodas está sendo consertada – potencialmente arruinando as férias.

“Uma vez uma companhia aérea quebrou minha roda além do reparo e eu tive que lutar muito com ela para ser compensada. Levou duas semanas para conseguir uma cadeira emprestada, que não se encaixava nas fechaduras do meu carro e tinha que ser amarrada. Demorou (um) mês inteiro para pegar o volante ”, diz McCall.

“Felizmente aconteceu quando eu estava em casa, não no destino. Mas há muito espaço para melhorias. Quebrar minha cadeira de rodas é como quebrar minha perna ”, ela disse.

Planejando todos os detalhes

Viajar por capricho geralmente não é uma opção para pessoas com deficiência – há muitas variáveis ​​a serem consideradas. Muitos usuários de cadeira de rodas dizem que precisam de 6 a 12 meses para planejar uma viagem.

“O planejamento é um processo minuciosamente detalhado e minucioso. Demora horas, horas e horas ”, diz Longmire, que visitou 44 países desde que começou a usar uma cadeira de rodas em período integral. "A primeira coisa que faço quando quero ir a algum lugar é procurar uma empresa de turismo acessível operando lá, mas pode ser difícil de encontrar."

Se ela puder encontrar uma empresa de viagens acessível, Longmire fará parceria com a equipe para providenciar acomodações para cadeiras de rodas e transporte e atividades no destino.

"Embora eu possa tomar providências por conta própria, às vezes é bom dar meu dinheiro a uma empresa que vai cuidar de tudo, e eu simplesmente apareço e me divirto", explicou Longmire.

Crédito da foto: Cortesia de Sylvia Longmire

Os viajantes com deficiência que cuidam do planejamento da viagem por conta própria, no entanto, têm seu trabalho cortado para eles. Uma das maiores áreas de preocupação é a hospedagem. O termo "acessível" pode ter significados diferentes de hotel para hotel e país para país.

“Quando comecei a viajar, liguei para um hotel na Alemanha para perguntar se eles eram acessíveis a cadeiras de rodas. Eles disseram que tinham um elevador, mas essa era a única coisa – não havia quartos ou banheiros acessíveis, embora o site afirmasse que o hotel era completamente acessível ”, diz Lee.

Os viajantes têm diferentes níveis de independência e necessidades específicas de um quarto de hotel e, como tal, apenas ver um quarto rotulado como "acessível" no site de um hotel não é suficiente para garantir que ele atenda às suas necessidades exatas.

As pessoas geralmente precisam ligar para o hotel com antecedência para solicitar especificações exatas, como a largura das portas, a altura das camas e se há um chuveiro. Mesmo assim, eles ainda precisam fazer compromissos.

McCall usa um elevador Hoyer quando viaja – um grande elevador de estilingue que a ajuda a mover-se da cadeira de rodas para a cama.

“Desliza embaixo da cama, mas muitas camas de hotel têm plataformas embaixo, o que dificulta muito. Minha assistente e eu fazemos essa manobra estranha (para fazê-la funcionar), mas é um grande aborrecimento, principalmente se a cama estiver muito alta ”, diz ela.

Todos esses pequenos inconvenientes – desde quartos com chuveiros acessíveis a camas muito altas – podem ser superados com frequência, mas também podem resultar em uma experiência frustrante e desgastante. Os viajantes com deficiências dizem que vale a pena o esforço extra de fazer ligações antecipadas para minimizar o estresse após o check-in.

Outra coisa que os usuários de cadeira de rodas consideram antes de viajar é o transporte terrestre. A pergunta "Como vou do aeroporto para o hotel?" Geralmente requer um planejamento cuidadoso semanas antes de chegar.

“Viajar pela cidade é sempre um pouco de preocupação para mim. Tento fazer o máximo de pesquisa possível e procurar empresas de viagens acessíveis na área. Mas quando você chega lá e tenta pedir um táxi acessível, sempre se pergunta se ele realmente estará disponível quando você precisar e com que velocidade chegará até você ”, diz Lee.

Crédito da foto: Cortesia de Cory Lee

O objetivo da viagem

Com tantos obstáculos para viajar, é natural se perguntar: por que se preocupar em viajar?

Obviamente, ver os sites mais famosos do mundo (muitos dos quais são relativamente acessíveis para cadeirantes) inspira muitas pessoas a embarcar em um voo de longo curso.

Mas para esses viajantes, o objetivo do trote no globo vai muito além do turismo – permite que eles se conectem com pessoas de outras culturas de uma maneira mais profunda, geralmente promovida pela própria cadeira de rodas. Caso em questão: um grupo de estudantes universitários se aproximou de Longmire em uma recente visita a Suzhou, na China, para elogiar sua cadeira através de um tradutor.

“Eu tenho essa cadeira muito foda e eles acharam incrível. Uma garota me disse que eu era seu herói. Tiramos uma foto grande do grupo juntos e agora tenho cinco novos amigos da China no WeChat, a versão do WhatsApp do país ”, diz ela.

“Toda essa interação positiva foi incrível e inesperada. Isso me transformou nesse objeto de fascínio e admiração, em oposição às pessoas que me olham como uma pessoa com deficiência que deve ser desprezada e envergonhada ”, acrescenta Longmire.

E, mais do que tudo, navegar com sucesso pelo mundo em uma cadeira de rodas dá a alguns viajantes com deficiência uma sensação de conquista e independência que eles não conseguem em nenhum outro lugar.

"Viajar me permitiu aprender mais sobre mim", diz Maranon. “Mesmo vivendo com deficiência, posso ir lá e aproveitar o mundo e me cuidar. Isso me fortaleceu. "


Joni Sweet é um escritor freelancer especializado em viagens, saúde e bem-estar. Seu trabalho foi publicado pela National Geographic, Forbes, Christian Science Monitor, Lonely Planet, Prevention, HealthyWay, Thrillist e muito mais. Acompanhe-a no Instagram e confira seu portfólio.


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