Como Criar uma Criança Grata


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Antes de passar a temporada de férias se encolhendo com as maneiras não tão boas e as demonstrações de gratidão de seu filho, leia isto.

criança segurando um presente de feriado no colo
Lauren Lee / Stocksy United

Mesmo depois que você reorganizou seu horário de trabalho para levar seu filho ao parque para uma aventura especial ao ar livre juntos, eles ainda têm vários colapsos importantes por causa de coisas ridiculamente pequenas.

Depois de abrir um presente de sua mãe, seu filho grita: “Eu queria o outro super-herói!”

Depois de declarar que o leite fresco que você deu a eles não está frio o suficiente, eles correm para a pia e jogam fora.

Além de ficar super aborrecido, você também está preocupado com o fato de que os modos menos agradáveis ​​de seu filho – constantemente pedindo coisas, não agradecendo aos entes queridos por presentes, enlouquecendo quando você diz não – estão levando-os a um território mimado e ingrato.

O comportamento malcriado do seu filho é totalmente normal

Em primeiro lugar, antes de culpar a si mesmo ou a qualquer outra pessoa por transformar seu doce filho em um monstro intitulado, “é importante perceber que a gratidão genuína requer um nível de desenvolvimento cognitivo que não está disponível em crianças”, diz Denise Goldbeck, MA, uma conselheira que dirige o Kids no Spotlight, um retiro de artes cênicas baseado em evidências para crianças e famílias.

Crianças pequenas “literalmente não têm estruturas cerebrais e conexões neurais que lhes permitem pensar sobre as necessidades de outras pessoas, atrasar a gratificação ou pensar racionalmente em geral”, diz Laura Froyen, PhD, especialista em educação que ajuda os pais a serem mais eficazes e pacífico em sua paternidade.

Por sua própria natureza, observa Froyen, as crianças são egocêntricas e motivadas para que seus desejos sejam atendidos. Isso não significa que você deve aceitar um comportamento inaceitável; em vez disso, ressalta a importância de ter “expectativas adequadas ao desenvolvimento”, diz ela.

Então, quando você ficar furioso com as exigências e conduta rudes de seu filho, faça uma pausa, respire fundo e lembre-se de que eles estão simplesmente sendo o que Goldbeck habilmente chama de “pré-grato”.

E, felizmente, você pode trabalhar com isso!

Dicas para aumentar a gratidão

Mesmo que a gratidão não seja exatamente natural para seu filho, você ainda pode ajudá-lo a aumentar sua gratidão de maneiras pequenas, mas significativas, que realmente beneficiem toda a sua família (e nosso mundo!).

Autorrefletir

Embora o comportamento de nossos filhos seja flagrantemente óbvio para nós, nossas próprias ações (e atitudes) são mais difíceis de ver. Como as crianças aprendem melhor por meio de modelos, reflita sobre suas próprias práticas e crenças em relação à gratidão:

  • Você é grato pelos presentes em sua vida?
  • Você agradece aos outros (incluindo seus filhos) por sua gentileza?
  • Você encontra tempo para ser voluntário e ajudar?
  • Você inclui seus filhos nessas boas ações?

Expresse sua gratidão

Faça questão de compartilhar regularmente as diferentes coisas pelas quais você é grato.

De acordo com a médica pediatra e treinadora da maternidade Kelly Luu, isso pode ser tão simples quanto dizer: “Que dia lindo e ensolarado! Estou muito grato por podermos passar o tempo fora juntos. ”

Crie rituais em torno da gratidão

Faça da gratidão uma parte tangível do seu dia. Por exemplo, peça a todos que mencionem algo pelo qual são gratos durante o jantar ou peça a seu filho uma parte positiva de seu dia antes de dormir, diz Luu.

Você pode até anotar as palavras de agradecimento de todos em um caderno e relê-las regularmente em família, acrescenta Froyen.

Use uma comunicação respeitosa

Se quisermos que nossos filhos sejam respeitosos, naturalmente precisamos fazer o mesmo. Mas o que significa isso com uma criança chorando e gritando?

O segredo é ouvir seu filho com sinceridade e repetir seus sentimentos usando frases curtas – “Você está louco! Louco! Louco!” – ser expressivo com o rosto e usar muitos gestos, diz Harvey Karp, MD, pediatra e autor do best-seller “A criança mais feliz do quarteirão”. (Este artigo se aprofunda na técnica.)

Estabelecer limites

Para encorajar ainda mais o comportamento respeitoso, estabeleça limites sendo específico e positivo, e não começando suas frases com “não faça”, diz Karp.

Além disso, ele observa, esteja preparado para prosseguir com consequências razoáveis ​​e respeitosas, como em: “Querida, eu sei que você realmente, realmente, realmente deseja ficar no parque, mas temos que ir para casa e fazer o jantar. Quer sair agora ou jogar mais 2 minutos? OK, você ajusta o cronômetro e quando o Sr. Dinger tocar, você pode desligá-lo e nós podemos fazer as malas para ir para casa. ”

Aponte o comportamento de gratidão

Identifique gratidão tanto em seu próprio filho quanto nas pessoas ao seu redor, diz LaTrice L. Dowtin, PhD, LCPC, uma terapeuta lúdica e especialista em bebês e na primeira infância da PlayfulLeigh Psyched.

Por exemplo, ela diz, se seu filho te abraçar depois que você fez algo de bom para ele, você responde: “Aww, você está me dando um abraço porque eu te ajudei a colorir. Você deve estar se sentindo grato pela minha ajuda. ”

Bem-vindo todas as emoções

“Quando os pais são capazes de suportar todas as emoções, os filhos se tornam apropriadamente expressivos, receptivos e gratos”, diz Dowtin. “As crianças precisam sentir que a decepção é tão natural e saudável quanto a felicidade.”

Isso começa com a validação das emoções de seu filho.

Douglas E. Noll, JD, advogado e mediador profissional que ensina aos pais como criar filhos emocionalmente competentes, chama isso de “ouvir seu filho vir à existência”.

Semelhante à sugestão de Karp acima, Noll observa que, em vez de dizer à sua filha de 2 anos que acabou de dar uma topada no dedão do pé para parar de chorar e ser uma menina crescida, você pode dizer: “Oh baby, você está com medo. Seu dedão dói. Você se sente muito chateado. ”

Torne a gratidão divertida

Como as crianças adoram brincar, cultive a gratidão por meio de jogos e projetos engenhosos.

Allison Wilson, diretora sênior de currículo e inovação da Stratford School, na Califórnia, compartilha estas doces sugestões:

  • Escreva o que todos são gratos em um ornamento / abóbora / folha / coração e faça dele a peça central do seu jantar de Natal.
  • Crie um desafio de gratidão de um mês, com um ato de carinho diferente a cada dia: fazer uma tarefa para um ente querido, nomear uma comida que você ama, dar um elogio a alguém, imaginar algo pelo qual você é grato ou criar algo que expresse como você sentir.
  • Faça uma caça ao tesouro de gratidão criando uma lista de itens ou experiências simples para que todos possam ver em casa ou durante uma caminhada.

Aumente a paciência do seu filho

Para ensinar seu filho a ser menos impulsivo e mais observador dos outros, evite dar a ele algo que ele realmente deseja, diz Karp.

Por exemplo, ele diz, diga ao seu filho: “Claro!” seguido por “Espere, espere! Só um segundo, querida, eu tenho que ________. Assim que o cronômetro tocar, posso dar isso a você. ”

Ajuste o cronômetro para 20 segundos e, assim que começar a tocar, volte, elogie seu filho e dê a ele o que ele precisa.

Explore a gratidão em histórias

Em família, você pode ler livros específicos sobre gratidão.

Wilson gosta de “Bear Says Thanks”, “Grateful: A Song of Giving Thanks” e “Otis Gives Thanks.”

Ou procure gratidão nas histórias que você já leu.

De qualquer forma, Wilson sugere discutir questões como estas: “Como agradecer fez o personagem principal se sentir? Que ações os personagens realizaram para expressar gratidão? Que conexões podemos fazer sobre a história de nossas vidas? ”

Não force isso

“Se você quer que seus filhos sejam genuinamente gratos, a pior coisa que você pode fazer é usar recompensas e punições para obter esses comportamentos”, diz Froyen.

Porque? Isso treina seus filhos a praticar a gratidão e fazer coisas boas apenas quando houver um motivo externo – não porque seja simplesmente uma coisa gentil de se fazer.

Resultado

Quando você está se esforçando tanto para ser um bom pai, lidar com um comportamento ingrato pode ser desmoralizante (e levá-lo a derramar algumas lágrimas – todos nós já passamos por isso!).

Você também pode se sentir envergonhado, perguntando-se que comentários horríveis os outros estão sussurrando sobre sua paternidade ou a falta dela.

No entanto, como diz Froyen, lembre-se de que “as crianças são naturalmente egocêntricas e ainda estão aprendendo, e sua falta de gratidão ou ‘grosseria’ nada diz sobre eles, sua natureza ou você”.

Em suma, embora sua frustração absolutamente faça sentido, tente ir com calma – com seu filho e sempre consigo mesmo.


Margarita Tartakovsky, MS, é redatora freelance e editora associada da PsychCentral.com. Ela escreve sobre saúde mental, psicologia, imagem corporal e autocuidado há mais de uma década. Ela mora na Flórida com o marido e a filha. Você pode aprender mais em www.margaritatartakovsky.com.


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