Como começamos a eliminar o estigma em torno do HIV


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Getty Images / Klaus Vedfelt

O HIV é um vírus que causa danos ao sistema imunológico. Desde a década de 1980, os estigmas do HIV aumentaram o preconceito e a discriminação contra as pessoas que vivem com essa condição.

Mesmo décadas depois, mitos prejudiciais em torno do HIV continuam a criar estigmas que podem afetar todos os aspectos da vida das pessoas que vivem com o HIV. A educação sobre os fatos e estatísticas sobre o HIV é uma das maneiras mais importantes de lutar contra os conceitos errôneos.

Neste artigo, exploraremos o impacto negativo que os estigmas do HIV podem ter, bem como o que podemos fazer para mudar a conversa e defender as pessoas ao nosso redor que vivem com o HIV.

Aviso de conteúdo

Este artigo apresenta descrições de estigmas e estatísticas relacionadas ao HIV que alguns leitores podem achar preocupantes. Nós os incluímos para fornecer contexto histórico sobre o tópico, mas convidamos os leitores a pularem essas informações, se necessário.

Quais são os estigmas em torno do HIV?

Um estigma é uma atitude negativa ou preconceito em relação a pessoas com uma característica distinta, como um problema de saúde física ou mental. Os estigmas podem ser autoimpostos, individuais ou institucionais e muitas vezes levam à discriminação contra pessoas com essa característica específica.

Os estigmas contra pessoas que vivem com HIV começaram na década de 1980, quando o vírus inicialmente levou à epidemia de HIV e AIDS nos Estados Unidos. A desinformação sobre o HIV levou a crenças comuns sobre as pessoas que vivem com a doença – muitas das quais não têm base científica, mas foram usadas para alimentar o estigma e a discriminação.

Em 2008, o Índice de Estigma de Pessoas Vivendo com HIV (PVHIV) foi criado para coletar evidências sobre o impacto dos estigmas e da discriminação contra as pessoas que vivem com o HIV. Mais de 100.000 pessoas em 100 países que vivem com HIV contribuíram com dados para o Índice de Estigma de PVHIV.

Embora tenhamos percorrido um longo caminho em nosso conhecimento sobre o HIV e a AIDS desde os anos 1980, as crenças equivocadas ainda contribuem para os estigmas que cercam o HIV. A seguir, explicamos alguns dos equívocos mais comuns que alimentam a discriminação contra milhões de pessoas em todo o mundo vivendo com HIV.

O HIV não é uma preocupação tão grande quanto antes

O diagnóstico e o tratamento do HIV melhoraram muito desde a década de 1980. No entanto, o HIV ainda afeta milhões de pessoas em todo o mundo. Na verdade, de acordo com o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC)Mesmo fora dos Estados Unidos, a transmissão do HIV é um grande problema de saúde pública para as pessoas que vivem no Sul e Norte Global.

O HIV afeta apenas certos grupos de pessoas

Embora certos grupos de pessoas tenham uma chance maior de contrair o HIV, o vírus pode ser transmitido a qualquer pessoa, independentemente de sexo, etnia ou sexualidade. O HIV também pode ser transmitido fora do contato sexual, como por meio do compartilhamento de agulhas ou equipamentos de drogas, ou da mãe para o bebê.

O HIV é facilmente transmitido pelo toque

O HIV só pode ser transmitido através dos seguintes meios:

  • sangue
  • sêmen
  • fluido pré-seminal
  • fluidos retais
  • fluidos vaginais
  • leite materno

O CDC confirma que o HIV não pode ser transmitido apertando as mãos, tocando ou estando no mesmo cômodo que alguém que vive com o HIV.

HIV é uma “sentença de morte”

As opções de tratamento do HIV continuaram a melhorar desde a introdução do primeiro medicamento para HIV aprovado pelo FDA, a azidotimidina, em 1987. Desde então, o desenvolvimento de novos medicamentos anti-retrovirais aumentou drasticamente a expectativa de vida das pessoas que vivem com HIV.

Como esses estigmas afetam as pessoas com HIV?

Os estigmas podem assumir muitas formas diferentes. Pessoas vivendo com HIV podem estar sujeitas a estigmas que não são apenas vividos, mas também internalizados ou mesmo antecipados. Os estigmas e a discriminação do HIV também podem ser auto-impostos, individuais, estruturais ou institucionais.

Os estigmas do HIV podem afetar negativamente a saúde física, os comportamentos de saúde e as relações interpessoais das pessoas que vivem com o HIV e podem afetar muitos aspectos da vida, tais como:

  • Emprego. O aumento das necessidades de saúde para pessoas que vivem com HIV, como a necessidade de se ausentar para consultas médicas, pode prejudicar o emprego. Em alguns casos, preconceito e discriminação também podem existir no local de trabalho.
  • Habitação. A falta de emprego devido à discriminação pode tornar difícil encontrar moradia adequada, assim como a discriminação dos proprietários. Pessoas vivendo com HIV também podem sofrer preconceito ou discriminação por parte das pessoas com quem vivem ou de seus vizinhos.
  • Assistência médica. Sentimentos de vergonha do estigma do HIV podem impedir as pessoas que vivem com o HIV de buscar o tratamento vital de que precisam. Além disso, quando os profissionais de saúde não são totalmente informados sobre os fatos sobre o HIV, isso pode criar mais estigma.
  • Relacionamentos. O estigma social contra pessoas vivendo com HIV pode levar a fofoca, rejeição, bullying e, em alguns casos, até violência. Os mitos prejudiciais do HIV também podem tornar a intimidade um assunto difícil para as pessoas que vivem com o HIV.

Os estigmas individuais e institucionais também podem ter um grande impacto negativo na saúde mental das pessoas que vivem com HIV. Os estigmas podem afetar muitos aspectos da saúde mental, incluindo:

  • auto estima
  • níveis de depressão e ansiedade
  • evitar e culpar comportamentos de enfrentamento
  • adesão à medicação
  • suporte social
  • confiança do médico

Fatos e estatísticas sobre o HIV

Educar a si mesmo e aos outros sobre os fatos e estatísticas sobre o HIV é um dos passos mais importantes para combater o estigma do HIV, então aqui está o que você precisa saber sobre o HIV.

De acordo com dados de 2018 do CDC, estima-se que 37,9 milhões de pessoas em todo o mundo estejam vivendo com HIV, com 1,2 milhão dessas pessoas vivendo nos Estados Unidos. Aproximadamente 24,5 milhões de pessoas em todo o mundo receberam terapia antirretroviral (TARV) em 2018 para tratar o HIV.

Embora o HIV afete pessoas em todo o mundo, a África Subsaariana é responsável por cerca de 61% de todos os novos casos de HIV. Além disso, as pessoas nas seguintes regiões também são significativamente afetadas pelo HIV e AIDS:

  • Ásia e Pacífico
  • América Latina e Caribe
  • Europa Oriental
  • Ásia Central

Nos Estados Unidos, especificamente, um alto número de casos de HIV é encontrado em áreas metropolitanas com populações maiores, com o Sul tendo o maior número de pessoas vivendo com HIV.

Embora o HIV possa afetar qualquer pessoa, independentemente do sexo ou sexualidade, ele afeta desproporcionalmente dois grupos específicos de pessoas nos Estados Unidos:

  • pessoas que mantêm contato sexual de homem para homem
  • pessoas que são negras e latinas

Existem vários fatores que podem explicar a maior prevalência de HIV entre comunidades historicamente marginalizadas. Isso pode incluir:

  • Fatores socioeconômicos. Certos fatores socioeconômicos podem aumentar as barreiras à prevenção e aos cuidados médicos, o que pode aumentar muito a prevalência do HIV. Esses fatores incluem:

    • discriminação racial
    • pobreza
    • falta de acesso a cuidados de saúde
    • maiores taxas de encarceramento
  • Medo do estigma. O medo de ser honesto com amigos, entes queridos e profissionais médicos sobre comportamentos relacionados a drogas ou sexuais devido aos estigmas que carregam pode prejudicar a educação, a prevenção e o tratamento médico.
  • Maior prevalência de DST. As taxas de prevalência geral de DST são mais altas entre pessoas de cor e ter uma DST aumenta a chance de contrair o HIV.

O CDC também diz que em 2018, cerca de 66 por cento dos novos casos de HIV nos Estados Unidos foram contraídos por contato sexual entre homens, contra 23,8 por cento por contato heterossexual e 6,6 por cento por uso indevido de drogas injetáveis.

Pessoas negras representaram 42,2 por cento dos casos de HIV em 2018 nos Estados Unidos, seguidas por pessoas que são latinas com 27 por cento e que são brancas com 25,2 por cento. Pessoas que são asiáticas, índios americanos, nativos do Alasca, havaianos nativos, habitantes das ilhas do Pacífico e de outros grupos étnicos constituíram os 5,6% restantes dos novos casos.

Como posso me envolver?

Todos nós podemos participar no enfrentamento dos estigmas e da discriminação que as pessoas que vivem com HIV vivenciam, mudando a maneira como nós e outras pessoas vemos o HIV. Se você está procurando maneiras de reduzir o estigma do HIV para você ou as pessoas ao seu redor, aqui estão algumas sugestões para você começar.

Eduque a si mesmo e aos outros

Reserve algum tempo para ler os fatos e estatísticas sobre o HIV, em vez de se basear em informações desatualizadas sobre o que é o HIV e quem é afetado por ele. Procure experiências de pessoas vivendo com HIV para aprender mais sobre como elas podem ser apoiadas, tanto individualmente quanto em suas comunidades.

Considere usar uma linguagem mais consciente

Ao falar sobre o HIV, preste atenção na sua linguagem e escolha palavras que possam ajudar a reduzir os estigmas que cercam as pessoas com HIV. Em vez de usar palavras como “infectado pelo HIV”, “inseguro” e “alto risco”, que podem conter associações negativas, tente usar uma linguagem neutra ou inclusiva, como “pessoas vivendo com HIV”.

Levante-se contra a discriminação

Os estigmas e a discriminação podem ter um impacto significativo nas experiências de vida das pessoas que vivem com HIV, por isso é importante que todos nós falemos contra isso quando o virmos. Ficar de pé pode ser parecido com falar ativamente quando alguém diz algo prejudicial ou relatar discriminação às pessoas apropriadas.

Envolva-se com organizações de HIV

As organizações de HIV nacionais e comunitárias desempenham um papel importante na eliminação de estigmas, fornecendo educação sobre os fatos e estatísticas do HIV. Oferecer-se como voluntário, doar e conscientizar essas organizações contribui para a promoção contínua de pessoas em todo o mundo que vivem com HIV.

O resultado final

Os estigmas do HIV, especialmente aqueles baseados em mitos nocivos, podem ter um impacto profundamente negativo nas pessoas que vivem com o HIV. Freqüentemente, o estigma do HIV pode levar ao preconceito e à discriminação em muitas áreas da vida, incluindo saúde, emprego, moradia, relacionamentos e muito mais.

Todos nós temos a responsabilidade de dissipar os mitos prejudiciais que cercam o HIV e defender as pessoas que podem ser afetadas por eles. Educar você mesmo e as pessoas ao seu redor sobre os fatos que cercam o HIV é um ótimo lugar para começar.


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