Como Bangladesh está se preparando para a final da Copa do Mundo


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Milhões de pessoas no país do sul da Ásia torcem pela Argentina, que enfrentará a França no jogo do campeonato no domingo, no Catar.

Daca, Bangladesh – Adnan Imam, morador de Dhaka, é um grande torcedor do time de futebol da Argentina. Enquanto se prepara para assistir à final da Copa do Mundo entre Argentina e França, no domingo, ele recorre à superstição para ajudar seu time a vencer.

O engenheiro de software de 26 anos costuma ser cético e não acredita em nenhuma intervenção divina ou sorte, mas disse que a camisa que vestiu na primeira partida da Argentina trouxe azar.

“A Argentina perdeu para os sauditas”, disse Imam à Al Jazeera. “Desde então, mudei para uma camisa velha e eles estão em uma seqüência de vitórias.”

Rohan Ahmed, por sua vez, organizou uma oração especial na sexta-feira pela vitória da Argentina em um santuário local na cidade portuária de Chattagram. Dezenas de outros torcedores argentinos se juntaram a ele.

[Courtesy of Mahmud Hossain Opu]
Torcedores da Argentina em Bangladesh comemoram o sucesso de sua seleção na Copa do Mundo [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

“Eu mataria duas vacas e jogaria um ‘Mezban’ [a traditional Chattagram feast] se a Argentina vencer a Copa do Mundo”, disse Ahmed, 39, um agente marítimo, à Al Jazeera.

O fervor de Ahmed e Imam pela Albiceleste, como é conhecida a seleção argentina de futebol, desafia a lógica. Seu país fica a milhares de quilômetros da Argentina e os laços econômicos e diplomáticos entre os dois países são fracos.

No entanto, o futebol transcende fronteiras, e talvez em nenhum lugar isso seja mais aparente do que neste país do sul da Ásia, onde grande parte de seus 170 milhões de habitantes se tornam argentinos de fato a cada quatro anos. Eles vestem camisas azuis claras e brancas e torcem pelo time e seus jogadores com o mesmo zelo dos argentinos.

Reconhecimento global

O amor de Bangladesh pelo time de futebol da Argentina tem pelo menos quatro décadas, mas este ano chamou a atenção do mundo como nunca antes – da FIFA tuitando um clipe de milhares de pessoas de Bangladesh comemorando o gol da Argentina contra o México para a estrela do futebol global Gary Lineker expressando surpresa em tal fandom.

Os argentinos também notaram a devoção por seu time de futebol em uma terra distante e decidiram retribuir o favor. Eles abriram um grupo no Facebook para fãs argentinos do time de críquete de Bangladesh e começaram a assistir ao esporte, no qual Bangladesh é considerado uma potência emergente. Em duas semanas, o grupo atraiu quase 200.000 membros.

Em outro gesto surpreendente, Santiago Cafiero, ministro das Relações Exteriores da Argentina, twittou que seu país fará pressão para reabrir sua embaixada em Bangladesh, que está fechada desde 1978.

“É ótimo que os argentinos agora saibam como somos loucos por Messi e seu time de futebol”, disse Sifat Mehedi, um dos moderadores do grupo no Facebook, à Al Jazeera.

Existem dezenas de grupos do Facebook em Bangladesh, mas este é o maior, com mais de meio milhão de membros.

“Sim, estamos em 192º lugar no ranking da FIFA, mas nosso pessoal é um dos fãs de futebol mais apaixonados”, disse Mehedi. “Eu diria torcedores quadrienais, já que todo esse frenesi do futebol está centrado na Copa do Mundo.”

Mehedi disse que a mídia social desempenhou um papel importante em colocar Bangladesh no mapa do fandom de futebol.

“Hoje em dia, qualquer postagem ou vídeo pode se tornar viral”, disse ele. “Nunca se sabe. Não acho que Bangladesh teria chamado a atenção da Argentina ou do mundo inteiro se a FIFA não tivesse compartilhado aquele vídeo – pelo menos dessa escala.”

“Afinal, os bengaleses apoiam a Argentina desde a mágica de Maradona em 1986”, disse Mehedi.

As lendas do futebol Diego Maradona, da Argentina, e Pelé, do Brasil, são nomes conhecidos em países do sul da Ásia, como Bangladesh. Expatriados da região, que formam grande parte da população do Catar, se uniram aos países latino-americanos, principalmente Brasil e Argentina, na atual Copa do Mundo.

A história do futebol na região de língua bengali do subcontinente indiano remonta ao final do século 19, quando seus governantes coloniais britânicos introduziram o esporte em Calcutá, então capital da Índia britânica e agora Kolkata, a principal cidade do estado de Bengala.

A parte oriental de Bengala tornou-se parte do Paquistão em 1947, quando o subcontinente indiano conquistou a independência da Grã-Bretanha. Mas quase três décadas depois, o Paquistão Oriental, como era conhecido na época, separou-se para se tornar Bangladesh.

Mahmud Hossain Opu
Os bengaleses são torcedores fervorosos da seleção argentina de futebol, e sua devoção chamou a atenção do mundo durante esta Copa do Mundo [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

O ‘fator M’

A popularidade do futebol aumentou em Bangladesh em meados da década de 1980, depois que as televisões se tornaram amplamente disponíveis, e a primeira Copa do Mundo que a maioria dos bangladeshenses assistiu foi a de 1986, disse o jornalista Syed Faiz Ahmed.

“A Copa do Mundo de 1986 também viu o surgimento de um super-herói – Diego Maradona”, disse Ahmed. “As pessoas têm procurado por tal divindade do futebol, e o maestro argentino o preencheu com seu estilo requintado, ar revolucionário e tremenda paixão.”

Ele disse que o amor dos bengaleses por Maradona e pela Argentina continua, embora os Albicelestes não tenham vencido outra Copa do Mundo desde então.

O apoio dos bengaleses à Argentina aumentou para um novo nível desde a chegada de Lionel Messi, disse Ahmed

O comentarista esportivo Shahnoor Rabbani disse à Al Jazeera que o amor deles por Messi até supera o de Maradona.

“Isso ocorre porque as pessoas agora podem acompanhar e assistir ao futebol europeu de clubes durante todo o ano e até mesmo a vida pessoal de estrelas como Messi através da mídia social”, disse ele.

“Você não pode deixar de se apaixonar por Messi se ama futebol”, disse Rabbani. “Ele é indiscutivelmente o maior jogador de todos os tempos, e não ter uma Copa do Mundo é uma perda para o futebol.”


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