Como aprendi a me ajustar à vida pós-câncer


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Seguir em frente e encontrar alguma aparência de normalidade é muito mais difícil do que anunciado.

Ilustração de Maya Chastain

Eu tinha acabado de fechar os olhos para tirar uma soneca quando o toque do telefone me trouxe de volta à consciência. Pegando o fone com cuidado, respondi hesitante, nervoso para saber quem poderia estar do outro lado da linha.

Era meu cirurgião, ligando para informar os resultados da minha mastectomia patológica.

“O tecido de seus seios estava totalmente limpo”, disse ele com um sorriso que pude literalmente ouvir em sua voz. “E seus nódulos linfáticos também estavam normais. Não houve evidência de doença. ”

Estas são as quatro palavras mágicas que todo paciente com câncer deseja ouvir: nenhuma evidência de doença.

Eles são o objetivo – o melhor resultado possível de meses de tratamento extenuante. Eles significam que você tem que viver.

Meses antes, eu não tinha certeza se ouviria essas palavras. Depois de encontrar um caroço em minha mama esquerda, fui diagnosticado com carcinoma ductal invasivo estágio 2, junto com a mutação do gene BRCA2.

Enfrentei uma luva de quimioterapia seguida por uma mastectomia bilateral com reconstrução.

Houve obstáculos no caminho ao longo do caminho – uma visita ao pronto-socorro e uma reação alérgica a um dos meus remédios para quimio – mas finalmente cheguei ao fim.

Eu poderia finalmente relaxar e voltar à minha vida “normal”.

A primeira pista de que seria mais fácil falar do que fazer veio algumas semanas depois, quando me vi em prantos depois de ser liberada pelo meu cirurgião para visitas anuais, em vez das semanas em que o via até aquele momento.

Dirigindo para casa naquele dia, enxugando as lágrimas de repente escorrendo pelo meu rosto, eu não conseguia entender por que estava tão triste. Eu não deveria estar feliz?

O que eu logo aprenderia é que essa é uma ocorrência comum entre os sobreviventes do câncer.

Uma vez que o tratamento termina e tudo está limpo, o mundo espera que sigamos em frente, encontremos nosso “novo normal” e nos tornemos aqueles sobreviventes sorridentes que vemos em campanhas de marketing.

A realidade é que seguir em frente e encontrar alguma aparência de normalidade é muito mais difícil do que o anunciado.

Nos dias e meses após o término do tratamento, enfrentei uma série de emoções inesperadas.

Tristeza pelo fim de uma rotina confortável com meus médicos, aos quais me apeguei muito durante os meses em que estiveram ao meu lado, tentando salvar minha vida.

Medo de que cada pequena dor ou tosse possa ser um sinal de um novo câncer ou de um câncer que se espalhou.

E tristeza por tudo que perdi – meus seios, meu cabelo e a confiança em meu próprio corpo.

Com o passar do tempo, percebi que, em vez de ficar mais feliz e com menos medo, minha ansiedade estava atingindo novos níveis.

Pensamentos temerosos – muitas vezes irracionais – sobre a recorrência ou metástase do câncer começaram a perturbar minha vida diária.

Em vez de prestar atenção em meu filho e marido, muitas vezes ficava distraída, pesquisando sintomas no Google no meu telefone.

Mesmo os momentos felizes como aniversários e férias eram prejudicados por meus medos irracionais de que uma dor de cabeça fosse um tumor cerebral ou que minha dor nas costas fosse mais do que simplesmente um músculo distendido.

Eu sabia que precisava fazer algo para controlar minha ansiedade.

Embora eu tenha resistido a pedir ajuda, orgulhosamente insistindo que eu poderia cuidar disso sozinha, percebi que havia chegado a hora de procurar ajuda profissional.

Marquei uma consulta terapêutica com um conselheiro especializado nas necessidades de pacientes com câncer e sobreviventes.

Mesmo que ela não pudesse entender pessoalmente o que eu estava passando, seu treinamento e experiência deram a ela um nível de empatia e percepção que tornou a conversa com ela sobre minha ansiedade calmante e produtiva.

Durante essas sessões, ela me ensinou outra ferramenta valiosa para ajudar a conter minha ansiedade: a meditação.

Por meio de técnicas básicas de atenção plena, como concentrar-se na respiração e aprender a reconhecer e, em seguida, descartar os pensamentos negativos, tornei-me mais capaz de controlar minha ansiedade diariamente.

Usar um aplicativo de meditação guiada antes de dormir começou a substituir meu sintoma noturno no Google, facilitando o sono.

Enquanto trabalhava na minha saúde mental, também comecei a me concentrar em melhorar minha saúde física.

O tratamento do câncer me deixou mais fraca e sedentária, então comecei a incorporar caminhadas em minha rotina diária para reconstruir minhas forças. Quer tenha sido um passeio rápido na minha pausa para o almoço ou um treino na esteira à noite, adicionar atividade física vigorosa, mas suave, ajudou-me a me sentir mais forte e com mais energia.

Também comecei a prestar mais atenção ao que comia. Embora eu certamente ainda me delicie com meus adorados doces, também tento comer mais frutas e vegetais diariamente.

Essas mudanças controláveis ​​em minha dieta e exercícios podem não impedir o retorno do meu câncer, mas vão me ajudar a construir um corpo forte o suficiente para suportar o tratamento novamente.

Embora todas essas coisas novas certamente tenham me ajudado a me ajustar à vida após o câncer, eu sabia que precisava de outra coisa para ajudar a controlar minha ansiedade. Depois de conversar com meu médico, tomei a decisão de tentar um antidepressivo leve.

Eu resistia a adicionar outro medicamento à minha rotina diária, mas também me lembrei de que não duvidava de tomar um comprimido que pudesse impedir o retorno do meu câncer. Então, por que estava tão relutante em aceitar algo que pudesse me ajudar com a ansiedade que tomou conta da minha vida?

Para aqueles de nós que sobreviveram ao câncer, existe uma grande pressão para viver de acordo com a personalidade de força que é concedida a nós durante o tratamento.

Somos tratados como se fôssemos quase super-humanos – aqueles que vencem a morte.

Mas a verdade é que essa coragem costuma ser uma fachada, mascarando o medo e a dor que os sobreviventes do câncer vivem após o término do tratamento.

O processo de trabalhar essas emoções para alcançar um senso de normalidade em nossas vidas é uma jornada pessoal contínua.

Embora o que funcionou para mim possa não funcionar para todos, encontrar minha própria fórmula me permitiu recuperar algo que pensei ter perdido após o câncer – a felicidade.


Jennifer Bringle escreveu para a Glamour, Good Housekeeping e Parents, entre outros veículos. Ela está trabalhando em um livro de memórias sobre sua experiência pós-câncer. Siga-a Twitter e Instagram.


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