Como amar seu corpo negro em um mundo que não


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Eu pertenço aqui – neste corpo, neste país, neste mundo.

Vou começar com uma confissão: nem sempre amei minha escuridão.

A maior parte dos anos que vivi neste planeta foram gastos assimilando os próprios espaços em branco que ocupei. Isso inevitavelmente significou um encolhimento gradual e calculado da minha negritude.

Enchi meu armário do colégio com roupas de mauricinho, aprendi a falar como as garotas brancas, entrei em círculos sociais nos quais eu era a única pessoa morena e alisei meus cachos até que estivessem bem retos.

Quando comecei a coleção de ensaios que se tornaria minha tese de graduação, comecei a descascar as camadas de minha assimilação. Eu estava tentando obter uma compreensão mais profunda de como e por que tentei incorporar a brancura em um corpo que foi e sempre será marrom.

Eu questionava tudo: Por que sentia necessidade de alisar o cabelo todos os dias? Por que eu não tinha nenhum amigo negro? Por que só brinquei com bonecas Barbie brancas quando era criança?

Na raiz do meu interrogatório estava esta pergunta singular: Por que eu não amo minha escuridão?

Esta é uma questão que continuarei a lutar por toda a minha vida. O resultado final é que minha escavação interna me levou a uma jornada de anos de exploração, aceitação e, finalmente, abraçar minha escuridão.

Aprendi a amar e cuidar do meu cabelo cacheado em seu estado natural. Inundi minhas prateleiras com livros de escritores negros que me ensinaram como acessar a beleza e o poder em minha própria identidade racial.

Graças à escrita, terapia e uma rede de apoio, encontrei orgulho na minha negritude.

A ironia sombria é que enquanto eu finalmente estava chegando a um lugar de amor pela minha negritude, o país que chamo de lar estava exibindo o que parecia ser um sentimento crescente de anti-negritude.

Não preciso ler manchetes para entender que o racismo e os sistemas anti-negros existem no mundo. Isso não é novidade para mim.

Ler as notícias é como assistir aos Estados Unidos explodir pelas costuras, revelando as muitas camadas de opressão sistêmica e anti-negritude que estão entrelaçadas no tecido secular deste país.

Com todas as injustiças, lembro-me de por que a linguagem Black Lives Matter (BLM) é precisamente a linguagem de que precisamos agora.

O que está no cerne de tudo isso – a brutalidade policial, as desigualdades na saúde, as taxas de encarceramento, a linha vermelha (a lista continua) – é a crença de que a vida dos negros importa menos na América.

Mostrando meu amor radical de corpo negro

Em resposta a essas injustiças, eu, como muitos, encontrei maneiras de usar meu tempo e recursos para apoiar o BLM.

A resistência ocorre em muitos níveis.

Além de doar dinheiro, contatar senadores, apoiar negócios de propriedade de negros e defender tópicos de raça e diversidade em minhas conversas cotidianas, também descobri que o poder invoca a resistência no nível mente-corpo.

Num mundo que diminui o valor do corpo negro, mostrar ao meu corpo o amor radical torna-se uma forma de resistência. Você também pode mostrar a seu corpo esse amor radical.

Aqui está o que eu encontrei em poder.

Afirmando meu corpo através da meditação de varredura corporal

Quando confrontado com a violência atual contra corpos negros, pode ser útil falar afirmações de amor e força sobre seu corpo. Tenho feito isso por meio de meditações de varredura corporal.

Deitada com os olhos fechados, levo a consciência a várias partes do meu corpo, percebo as sensações que surgem e também reconheço a força e a vitalidade que sinto no meu corpo.

Conforme me concentro em áreas específicas, percebo como cada parte de mim ocupa espaço físico. Digo a mim mesma que meu corpo vale a pena ocupar espaço.

A meditação pode promover um maior senso de autocompaixão. Em um país construído em sistemas que mostram pouca ou nenhuma compaixão por suas comunidades Negras, a meditação se torna uma forma silenciosa, mas poderosa de resistência.

Encontrando força no fitness

Sempre adorei correr. A combinação de endorfinas, música e desafiar meu corpo quilômetro após quilômetro me faz sentir como a pessoa mais forte do planeta.

Mas o assassinato de Ahmaud Arbery mudou para sempre o significado de “correr” para mim.

Correr enquanto as pretas agora carrega o simbolismo da resistência. Eu reconheço que existe um perigo em correr enquanto negro, ainda mais para os homens negros. Não estou descartando a realidade desse perigo, mas também não estou recuando por causa dele.

Correr enquanto as pretas é resistir à intimidação branca. É para dizer: “você não vai me aterrorizar por cuidar do meu corpo e ganhar força.”

Você não precisa ser um corredor para explorar o poder transformador do condicionamento físico. Qualquer que seja o seu exercício de escolha, comprometa-se a fazê-lo por si mesmo – para seu corpo – e reconheça que, ao fazer isso, você está ativamente engajado na resistência.

Você está representando a verdade de que sua saúde é importante. Sua vida é importante.

Intimidade física

Não importa o que este mundo tente dizer a você, os corpos negros são merecedores de amor, toque e prazer.

Depois de saber sobre a morte de George Floyd, passei mais de uma semana me sentindo dormente. Dissociado e desconectado, tornei-me menos sintonizado com as necessidades do meu corpo.

O toque físico me trouxe de volta.

Ter intimidade com meu parceiro era uma forma de convidar a consciência, o prazer e a energia de volta ao meu corpo. Dar e receber toques me ajudaram a me reconectar com meu corpo e mostrar a meu corpo que ele é digno de amor, mesmo quando as imagens de corpos negros na mídia me dizem o contrário.

Qualquer pessoa pode se conectar com seu corpo por meio do toque e do prazer. Você não precisa de um parceiro para fazer isso acontecer.

Dançando de alegria

Eu costumava ver a dança como algo que fazia para me divertir. Agora, eu vejo isso como uma forma de recuperar a alegria dos Black.

Eu pude testemunhar tanta injustiça antes que meu acesso à alegria começasse a se estreitar.

Não há dúvida de que as realidades do anti-negritude na América são dolorosas e pesadas, e todos nós precisamos nos sentar com essas verdades e deixá-las afundar – mas não vou mais permitir que sistemas de opressão roubem minha alegria.

Entrar: sessões de dança na sala de estar.

Algumas vezes por semana, coloco uma música e danço na minha sala até ficar suado, sem fôlego e sorrindo de orelha a orelha.

Dançar é a minha forma de abrir espaço para a alegria – tanto com o meu corpo quanto com o meu corpo.

Se você não consegue se lembrar da última vez que dançou, talvez seja a hora.

Deixe seu corpo se expandir. Deixe-o ocupar espaço, e depois mais espaço e ainda mais espaço. Dance para reivindicar o que é seu por direito: o direito de se mover livremente, de viver e de ser alegre.

Representando a verdade

Mostrar amor ao meu corpo não é apenas fortalecedor, é essencial.

Em face do anti-negritude, construir práticas em minha vida que promovam amor, força e alegria em meu corpo ajuda a encenar as coisas que sei serem verdadeiras: que pertenço aqui – neste corpo, neste país, neste mundo .


Chante Owens escreve desde que ela tinha idade suficiente para empunhar uma caneta de gel. Ela tem um MFA em redação de não ficção pela Pacific University e explora vários aspectos de sua identidade por meio de ensaios pessoais. Nascida e criada em Reno, Nevada, ela agora mora na Bay Area, onde trabalha com mídia digital, mas sonha, ainda assim, com o deserto.


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