Como abraçar a inevitabilidade do sofrimento pode ajudá-lo a superar a dor crônica


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Dói doer, mas se esperarmos que a dor vá embora, perderemos tudo o mais.

Ella Uzan / Getty Images

Meu cliente começa nossa sessão me dizendo: “Estou indo para a terapia hoje com raiva. Quero me sentir melhor e isso não está me fazendo sentir melhor. ”

Não é a parte favorita do trabalho de nenhum terapeuta receber essa crítica, que a terapia não está fazendo a dor passar, mas não é incomum. Achamos que a terapia vai curar nossas feridas emocionais e tirar a dor do sofrimento psicológico.

De alguma forma, nem sempre acontece da maneira que esperamos.

Meu cliente continua: “Eu venho aqui escavando merda e saio com a sensação de que tenho muito mais trabalho com a pá”.

Tenho respondido a esse tipo de reclamação de maneiras diferentes ao longo dos anos, mas hoje, nesta sessão, estou distraída da dor emocional do meu cliente por minha própria dor física.

Talvez eu não tenha me alongado esta manhã. Talvez eu não tenha tomado nenhum AINE. Talvez seja apenas um dia ruim.

Eu mesmo tenho que fazer um pouco de trabalho com a pá.

Minha própria busca por respostas

Em 2017, desenvolvi uma dor intensa e misteriosa no esterno. Eu era ativo todos os dias, indo e voltando das minhas aulas de graduação, escalando em uma academia de rock várias vezes por semana e nadando nos fins de semana.

De repente, sem nenhum aviso e nenhuma causa clara, doeu inclinar-me sobre o guidão e um nado peito vigoroso me fez sentir como se meu peito fosse se partir ao meio.

Eu fui ao médico. E depois outro. E depois outro.

Eventualmente, fui encaminhado a um reumatologista que me diagnosticou com “artrite soronegativa”, o que significa que eu tinha todos os sintomas de artrite autoimune, mas não tinha os anticorpos associados no meu sangue, considerados marcadores de inflamação autoimune.

Mais tarde, quando a dor passou do esterno para a parte inferior das costas, disseram-me que tinha artrite psoriásica, que freqüentemente envolve inflamação das articulações sacroilíacas e, ocasionalmente, da articulação esternomanubrial no peito.

Desde então, parece que vejo um novo grupo de profissionais de saúde para cada novo grupo de sintomas. Ocasionalmente, um novo médico oferece um novo diagnóstico.

O resultado final geralmente é o mesmo: tenho muitas dores e um prognóstico incerto.

A dor já é forte, mas, no início, não consegui conviver com a incerteza. Eu me pegava sentado no sofá no final do dia, pesquisando no Google cada nova sensação estranha que aparecia em meu corpo. Então eu ficava acordado na cama e imaginava os piores resultados possíveis de cada condição associada.

Os médicos não pareciam capazes de colocar minha mente à vontade. Se o mundo conhecido da medicina fosse representado em uma dessas cartas náuticas medievais, a reumatologia estaria localizada na parte em que o continente se arrasta em um mar escuro e agitado, povoado por monstros.

Acontece que ainda não entendemos muito bem por que o corpo ataca a si mesmo.

Mesmo assim, até hoje entro em todos os consultórios médicos esperando uma resposta que faça a dor passar.

Não conseguindo encontrar um, busquei o meu em todos os lugares usuais e incomuns: ioga, meditação, dietas de eliminação, pomada de arnica … Eu poderia esgotar minha contagem de palavras designada para esta peça enumerando-as.

Dessa forma, não sou tão diferente do meu cliente. Estou sempre buscando respostas e muitas vezes fico desapontado. Mas acho que nós dois podemos estar fazendo as perguntas erradas.

Dor é inevitável

É uma pedra angular da minha prática como terapeuta que o sofrimento emocional não seja uma patologia, mas sim uma parte normal da vida.

Nenhum de nós pode esperar viver livre de tristeza, ansiedade ou das experiências de perda e incerteza que as desencadeiam. A quantidade e a qualidade dessas emoções difíceis são únicas para cada um de nós, mas tê-las é universal.

A dor física é semelhante. Todos nós ficamos doentes. Todos nós envelhecemos e enfraquecemos. Todos nós temos limitações.

Nenhum de nós escapará dessa verdade, mas as pessoas que vivem com dor crônica tiveram que enfrentá-la de maneira diferente, com mais intensidade e, às vezes, mais cedo do que nossos colegas mais saudáveis.

Visto que isso é uma realidade, vamos tentar mudar a questão.

Para aqueles de nós que vivem com dor crônica e para todos nós que vivemos com dor emocional, em vez de perguntar: “Como posso fazer isso passar?” e se tentarmos perguntar: “Como posso aprender a viver – e até mesmo a prosperar – com essa realidade?”

Como viver mais plenamente, apesar de sua dor crônica

Primeiro, é importante reconhecer que algumas coisas ajudam. O que essas coisas são será diferente para cada um de nós. Gosto de um banho quente e de um pouco de ioga matinal, quando consigo.

Descobrir o que você pode fazer para cuidar de si mesmo e diminuir o impacto de seus sintomas pode diminuir substancialmente seu sofrimento e devolver um pequeno senso de controle à sua vida.

No entanto, embora algumas coisas ajudem, para muitos diagnósticos, nada corrige. É aqui que mudar sua mentalidade pode ajudar mais do que mudar seu tratamento.

Aqui estão algumas dicas que funcionaram para mim:

Pense no que você pode fazer, não no que você não pode

A depressão geralmente está ligada à tristeza pela perda de algo real ou esperado.

Da mesma forma, a dor crônica dói ainda mais porque tendemos a nos demorar nas maneiras como ela nos limita.

É importante encontrar alegria nas coisas que você posso fazer para moderar a compreensível tristeza sobre as coisas contra as quais você luta.

Concentre-se no agora, não no futuro

Sua vida está acontecendo agora, não em um futuro vago e incerto onde seus sintomas podem piorar.

Encontre formas de curtir e estar presente com o que está acontecendo neste momento. Isso pode ser tão simples quanto a refeição que você está comendo, a conversa que está tendo ou a cena fora de sua janela.

Atenção plena, ioga, meditação e outras práticas contemplativas podem ajudá-lo a aprender a concentrar sua atenção no momento presente e a descobrir o que ele tem a oferecer.

Procure boas sensações em seu corpo, saboreie-as e expanda-as

Aqui está um exercício somático simples sobre como fazer isso:

  • Sente-se confortávelmente com os pés apoiados no chão e os braços apoiados no colo.
  • Chame sua atenção para o seu corpo e comece a notar todos os lugares onde seu corpo faz contato com outra superfície.
  • Comece notando seus pés contra o chão e mova sua atenção para cima em seu corpo. Observe suas panturrilhas, suas coxas e seu assento contra a cadeira. Sinta suas costas contra o encosto.
  • Ao tomar conhecimento de todos esses lugares, procure uma sensação de apoio e conforto.
  • Explore essa sensação. É pesado ou leve? Quente ou frio? É constante ou flutua?
  • À medida que sua consciência dessa sensação aumenta, equilibre-a com qualquer dor que você esteja sentindo em seu corpo.
  • Veja se consegue tomar consciência de ambos os sentimentos, o conforto e o desconforto, sabendo que nosso corpo sempre contém os dois.

Considere a terapia

Lamentavelmente, nenhuma terapia pode erradicar completamente sua dor física ou emocional, mas pode ajudá-lo a controlá-la.

A terapia baseada na atenção plena pode ajudá-lo a viver mais plenamente no momento presente.

Experiências somáticas, psicoterapia sensório-motora, Hakomi e outras formas de terapias somáticas podem ajudá-lo a mudar sua relação com as sensações em seu corpo.

A psicoterapia psicodinâmica pode ajudá-lo a ver através dos medos e fantasias que você tem sobre sua dor e as histórias que você conta a si mesmo sobre por que ela acontece e o que significa, para que você possa desenvolver uma narrativa nova e melhor.

É sobre atenção

Em outra sessão, meu cliente está começando a desviar o foco de seu próprio sofrimento. Ele quer fazer mais por outras pessoas, para ajudar a tornar o mundo um lugar melhor.

Ele me diz: “Acho que seria muito melhor em ajudar os outros se pudesse parar de ficar obcecado com meus próprios problemas”.

A sabedoria nisso me impressionou; é sobre como gerenciamos nossa atenção.

Nossa própria dor, emocional e física, costuma ser a parte mais barulhenta e mais exigente do que vivenciamos. No entanto, outras coisas também estão acontecendo, tanto em nossos corpos quanto no mundo ao nosso redor.

Se podemos aceitá-lo como parte de nossas vidas, então pode ser apenas isso, apenas uma parte.

Para ter certeza, dói doer. Mas se esperarmos que a dor vá embora, perderemos tudo o mais.


Michael Waldon, LMSW, é psicoterapeuta, escritor e assistente social clínico baseado em Nova York e na Califórnia. Ele é treinado em psicoterapias relacionais, psicodinâmicas e somáticas. Michael oferece terapia individual para clientes baseados em Nova York e serviços de coaching para clientes em todos os Estados Unidos. Você pode aprender mais por meio de seu site ou em Tapestry Psychotherapy, onde mantém uma prática especializada em abordagens anti-opressivas e integrativas para o tratamento de traumas.


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