Como a urticária crônica me inspirou a tentar um estilo de vida sem resíduos


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Uma seleção de produtos sustentáveis, incluindo pedaços de pasta de dente Bite, uma escova de dente de bambu e uma garrafa de água rosa reutilizável, em um fundo azul e rosa pastel.
Hannah Austin começou a usar produtos de higiene pessoal mais sustentáveis, como os da foto acima, depois de ter urticária crônica. Design de Alexis Lira; Fotografia cortesia de Hannah Austin

Certa manhã, acordei coberto de vergões durante as férias de Natal da faculdade. Minha pele estava quente e inflamada por me coçar inconscientemente durante o sono.

Isso marcou o início de um ano muito longo e pruriginoso.

Nos meses seguintes, vi muitos médicos e especialistas e passei muito tempo online tentando descobrir a causa dessa reação contínua.

Eventualmente, um médico me diagnosticou com urticária idiopática crônica. Em outras palavras, urticária crônica sem causa conhecida. Disseram-me que as colmeias podiam durar de 1 a 5 anos e que podiam voltar a qualquer momento – uma coisa desanimadora de ouvir.

Os médicos me prescreveram anti-histamínicos para as urticárias. Mas a cada vez, eu recebia uma dose mais alta e a medicação funcionava por apenas alguns dias antes que as urticárias voltassem.

Então, procurei outros tratamentos. Tomei banhos de aveia, coloquei gelo nos vergões, usei loções – nada funcionou.

Minha pele sempre parecia estar pegando fogo e os sintomas se espalhavam para outras partes do meu corpo. Às vezes, meus lábios inchariam. Às vezes, minhas palmas e as solas dos pés coçavam.

As colmeias dificultavam a vida cotidiana. Eu não conseguia me concentrar em minhas aulas, estágios ou empregos de verão. Eu sabia que precisava encontrar algo para acalmar minha pele.

Manchas vermelhas manchadas, conhecidas como urticária, podem ser vistas nos braços e pulsos de Hannah Austin.
Urticária no corpo de Hannah Austin tornava difícil para ela se concentrar na escola e no trabalho. Design de Alexis Lira; Fotografia cortesia de Hannah Austin

O problema do plástico

Foi quando comecei a pesquisar os rótulos dos ingredientes dos produtos de higiene pessoal que estava usando. Achei que talvez se adotasse uma abordagem mais holística e eliminasse os ingredientes potencialmente prejudiciais, poderia finalmente encontrar algum alívio.

Comecei a trocar tudo, desde minha loção e xampu até meu sabão em pó, por versões mais limpas. Mas, conforme continuei fazendo minha pesquisa, percebi que os ingredientes não eram a única coisa com que eu precisava me preocupar nesses produtos – eram também os recipientes de plástico e os resíduos.

Eu não podia acreditar que nunca tinha percebido o quanto eu jogava fora a cada dia e como eu estava apoiando empresas que estavam criando muito mais do que seu quinhão de poluição.

Fiquei com o coração partido ao pensar nos animais cujas casas estavam sendo destruídas, nas pessoas mais vulneráveis ​​aos efeitos devastadores das mudanças climáticas, no planeta que estamos destruindo rapidamente.

Logo encontrei outro canto da internet que despertou meu interesse: o movimento de lixo zero. Os membros de sua grande e cada vez maior comunidade desejam enviar o mínimo possível para o aterro, evitando embalagens descartáveis ​​e produtos descartáveis.

Going green

Dada a forma como nossa sociedade está configurada, não criar nenhum tipo de desperdício pode parecer uma meta impossível. É por isso que muitas pessoas no movimento simplesmente se concentram na sustentabilidade prática e na compra de produtos com o mínimo de desperdício – o que eu fiz.

Enquanto eu acabava com meu shampoo engarrafado, mudei para barras de shampoo sem embalagem. Quando precisei de um novo pente, encontrei um de bambu em vez do plástico convencional. E comecei a comprar minhas roupas e móveis de segunda mão em vez de novos.

Hannah Austin encontrou trocas sustentáveis ​​para produtos de uso diário, como os da foto acima. Design de Alexis Lira; Fotografia cortesia de Hannah Austin

Ao longo do caminho, encontrei tantos pequenos negócios maravilhosos com trocas incríveis para produtos de uso diário que geravam pouco ou nenhum desperdício e continham ingredientes holísticos e saudáveis ​​que beneficiariam minha pele.

E à medida que continuei a aprender a importância de exigir melhor das empresas e pessoas poderosas, e como é importante votar com o meu dólar e o planeta Terra em mente, a sustentabilidade se tornou uma parte cada vez mais importante do meu estilo de vida e identidade – e tudo começou com minhas colmeias.

Lições para a vida

Embora eu gostaria de ter aprendido essas lições sem coceira, ainda sou grato pela experiência. Em tudo isso, descobri uma paixão por saúde holística, sustentabilidade e ambientalismo intersetorial.

Minhas urticárias finalmente desapareceram após 13 meses de irritação quase diária, e elas desapareceram desde então. Acontece que eram um sinal precoce de tireoidite de Hashimoto, uma doença auto-imune que afeta a tireóide, da qual fui diagnosticado três anos e meio depois.

Minha mudança para um estilo de vida mais sustentável parou as colmeias? É possível, mas não posso ter certeza. Eles podem simplesmente ter ido embora sem nenhum motivo claro.

A única coisa de que tenho certeza, porém, é que às vezes nossas maiores lições de vida podem vir dos lugares mais inesperados.


Hannah Austin é designer gráfica em Chicago. Ela pegou suas paixões por design e sustentabilidade para criar Earthical, um recurso para encontrar produtos ecologicamente corretos para produtos do dia a dia, bem como as lojas que os vendem. Seu objetivo é sempre tornar a sustentabilidade o mais acessível possível. Em seu tempo livre, ela gosta de aprender sobre sustentabilidade e saúde holística e de passar o tempo ao ar livre com seus cães. Você pode encontrá-la no Instagram.


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