Como a MS afeta as pessoas de cor


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A esclerose múltipla (EM) é uma doença potencialmente incapacitante em que o sistema imunológico ataca a mielina no sistema nervoso central (medula espinhal, cérebro e nervo óptico).

A mielina é a substância gordurosa que envolve as fibras nervosas. Esse ataque causa inflamação, desencadeando uma variedade de sintomas neurológicos.

A EM pode afetar qualquer pessoa, mas historicamente foi considerada mais prevalente entre mulheres brancas. Algumas pesquisas mais recentes estão desafiando as suposições de que outros grupos são menos afetados.

Embora a doença seja conhecida por aparecer em todos os grupos raciais e étnicos, ela costuma se apresentar de forma diferente em pessoas de cor, às vezes complicando o diagnóstico e o tratamento.

Como os sintomas da esclerose múltipla diferem nas pessoas de cor?

MS causa uma série de sintomas físicos e emocionais, incluindo:

  • fadiga
  • dormência ou formigamento
  • problemas de visão
  • tontura
  • mudanças cognitivas
  • dor
  • depressão
  • problemas de fala
  • apreensões
  • fraqueza

Mas embora esses sintomas comuns afetem a maioria das pessoas com EM, alguns grupos de pessoas – mais especificamente as pessoas de cor – podem apresentar formas mais graves ou localizadas da doença.

Em um estudo de 2016, os pesquisadores procuraram comparar pacientes que foram solicitados a se identificarem como afro-americanos, hispano-americanos ou caucasianos americanos. Eles descobriram que, em uma escala de 0 a 10, a pontuação de gravidade da EM para pacientes afro-americanos e hispano-americanos era maior do que para pacientes caucasianos americanos.

Isso ecoa uma pesquisa anterior de 2010, que observou que pacientes afro-americanos tinham pontuações mais altas em uma escala de gravidade do que pacientes americanos brancos, mesmo quando ajustados para fatores como idade, sexo e tratamento. Isso pode levar a mais deficiência motora, fadiga e outros sintomas debilitantes.

Outras pesquisas observa que os afro-americanos também têm maior probabilidade de ter recaídas frequentes e progressão mais rápida da doença, o que os coloca em maior risco de invalidez.

Da mesma forma, um estudo de 2018 no qual os pacientes foram solicitados a se identificarem como afro-americanos ou caucasianos americanos descobriu que a atrofia no tecido cerebral ocorria mais rapidamente em afro-americanos com esclerose múltipla. Esta é a perda gradual de células cerebrais.

De acordo com este estudo, os afro-americanos perderam massa encefálica cinzenta a uma taxa de 0,9 por cento ao ano, e massa cerebral branca a uma taxa de 0,7 por cento ao ano.

Os americanos caucasianos (aqueles com ascendência autoidentificada do norte da Europa), por outro lado, perderam 0,5 por cento e 0,3 por cento da massa cerebral cinza e branca por ano, respectivamente.

Os afro-americanos com esclerose múltipla também apresentam mais problemas de equilíbrio, coordenação e locomoção, em comparação com outras populações.

Mas os sintomas não são apenas diferentes para os afro-americanos. Também é diferente para outras pessoas de cor, como asiático-americanos ou hispano-americanos.

Como os afro-americanos, os hispano-americanos têm maior probabilidade de apresentar uma progressão grave da doença.

Além disso, algumas pesquisas sobre fenótipos indicam aqueles com africano ou Asiática ancestrais são mais propensos a ter um tipo de MS conhecido como opticospinal.

É quando a doença afeta especificamente os nervos ópticos e a medula espinhal. Isso pode desencadear problemas de visão, bem como problemas de mobilidade.

Existem razões para as diferenças nos sintomas?

A razão para as diferenças nos sintomas não é conhecida, mas os cientistas acreditam que a genética e o ambiente podem desempenhar um papel.

1 teoria sugere uma ligação da vitamina D, uma vez que a deficiência tem sido associada a um maior risco de MS. A vitamina D ajuda o corpo a absorver o cálcio e contribui para uma função imunológica, ossos, músculos e coração saudáveis.

A exposição à luz ultravioleta do sol é uma fonte natural de vitamina D, mas é mais difícil para a pele mais escura absorver luz solar suficiente.

Mas embora a deficiência de vitamina D possa contribuir para a gravidade da esclerose múltipla, os pesquisadores só encontraram uma ligação entre níveis mais elevados e um risco menor de doença em pessoas brancas.

Nenhuma associação foi encontrada entre afro-americanos, asiático-americanos ou hispano-americanos, levando à necessidade de estudos de acompanhamento.

Existe uma diferença no início dos sintomas?

A diferença não se aplica apenas aos sintomas – também se aplica ao início dos sintomas.

O início médio dos sintomas da EM é entre as idades de 20 e 50 anos.

Mas de acordo com pesquisa, os sintomas podem se desenvolver mais tarde para afro-americanos e mais cedo para hispano-americanos (cerca de 3 a 5 anos antes), em comparação com americanos brancos não-hispânicos.

Como o diagnóstico de esclerose múltipla difere para pessoas de cor?

Pessoas de cor também enfrentam desafios ao buscar um diagnóstico.

Historicamente, acredita-se que a EM afeta principalmente os brancos. Como resultado, algumas pessoas de cor convivem com a doença e os sintomas durante anos antes de obter um diagnóstico preciso.

Também existe o risco de ser diagnosticado incorretamente com uma condição que causa sintomas semelhantes, especialmente aqueles mais prevalentes em pessoas de cor.

As condições às vezes confundidas com EM incluem lúpus, artrite, fibromialgia e sarcoidose.

De acordo com a Lupus Foundation of America, esta doença é mais prevalente em mulheres negras, incluindo aquelas que são afro-americanas, hispânicas, nativas americanas ou asiáticas.

Além disso, a artrite parece afetar mais pessoas negras e hispânicas do que brancas.

Mas o diagnóstico de EM não só leva mais tempo porque é mais difícil de identificar.

Também leva mais tempo porque alguns grupos historicamente marginalizados não têm acesso fácil a cuidados médicos. Os motivos variam, mas podem incluir níveis mais baixos de cobertura de seguro saúde, não ter seguro ou receber atendimento de qualidade inferior.

Também é importante reconhecer as limitações resultantes da falta de cuidado culturalmente competente e isento de preconceitos devido ao racismo sistêmico.

Tudo isso pode resultar em testes inadequados e diagnóstico tardio.

Como os tratamentos para esclerose múltipla diferem nas pessoas de cor?

Não há cura para a EM, embora o tratamento possa retardar a progressão da doença e levar à remissão. Este é um período caracterizado por nenhum sintoma.

As terapias de primeira linha para a EM geralmente incluem medicamentos antiinflamatórios e imunossupressores para suprimir o sistema imunológico, bem como medicamentos modificadores da doença para interromper a inflamação. Isso ajuda a retardar a progressão da doença.

Mas, embora esses sejam cursos padrão de tratamento para a doença, nem todos os grupos raciais e étnicos respondem da mesma forma ao tratamento. Pesquisas anteriores descobriu que, para alguns afro-americanos, a resposta às terapias modificadoras da doença pode não ser tão favorável.

A razão é desconhecida, mas alguns pesquisadores apontam disparidades no número de afro-americanos que participam de testes clínicos de esclerose múltipla.

No pesquisa de 2015 observou-se que dos 60.000 artigos relacionados à EM disponíveis no PubMed em 2014, apenas 113 enfocavam as populações afro-americanas e negras e apenas 23 as populações hispano-americanas e latinas.

Atualmente, o nível de participação das minorias raciais e étnicas ainda é baixo, e a compreensão de como os tratamentos afetam esses indivíduos exigirá mudanças nas práticas de inscrição e recrutamento para o estudo.

A qualidade ou o nível do tratamento também podem afetar o prognóstico. Infelizmente, a progressão da doença também pode ser pior em algumas populações por causa das barreiras sistêmicas no acesso a cuidados de alta qualidade entre pacientes negros e latinos.

Além disso, algumas pessoas de cor podem não ter acesso ou serem encaminhadas a um neurologista para tratamento de EM e, como resultado, podem não receber acesso a tantas terapias modificadoras da doença ou terapias alternativas, o que poderia reduzir a deficiência.

Remover

A esclerose múltipla é uma condição potencialmente incapacitante para toda a vida que ataca o sistema nervoso central. Com diagnóstico e tratamento precoces, é possível alcançar a remissão e desfrutar de uma maior qualidade de vida.

A doença pode se apresentar de forma diferente em pessoas de cor, no entanto. Portanto, é importante reconhecer como a EM pode afetá-lo e, em seguida, procurar atendimento médico competente ao primeiro sinal de doença.


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