Como a Lua Cheia afeta nosso bem-estar físico e mental?


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Em “Othello” de Shakespeare, a empregada Emilia diz a Otelo que a lua se aproximou demais da Terra – e levou os homens à loucura.

A ideia de que a lua cheia pode despertar emoções, provocar comportamentos bizarros e até mesmo causar doenças físicas não é apenas um tropo literário. É uma crença fortemente arraigada, ainda hoje.

Na verdade, um estudo diz que quase 81 por cento dos profissionais de saúde mental acreditam que a lua cheia pode deixar as pessoas doentes.

Por mais poderosa que esta antiga crença pareça ser, há pouca ciência para apoiar a teoria de que a lua cheia causa um rápido aumento nas visitas ao pronto-socorro ou internações em unidades de saúde mental.

Aqui está o que os pesquisadores descobriram sobre os efeitos da lua no corpo e no comportamento humano.

O efeito da lua cheia

Já em 400 aC, médicos e filósofos culparam as mudanças comportamentais na atração da lua. A palavra “lunático”, afinal, veio da ideia de que as mudanças no estado mental estavam relacionadas aos ciclos lunares.

A conexão entre os dois é até mesmo apoiada em tratados jurídicos históricos: O famoso jurista britânico William Blackstone escreveu que as pessoas ganharam e perderam sua capacidade de raciocinar de acordo com as fases de mudança da lua.

A possibilidade de os humanos serem afetados pelos ciclos da lua não é totalmente infundada.

As marés do oceano sobem e descem no tempo com as fases da lua, e várias Espécies marinhas – incluindo recifes de coral, vermes marinhos e alguns peixes – têm ciclos reprodutivos que são aproximadamente sincronizados com os ciclos lunares.

Ainda assim, poucos estudos relacionam a lua ao comportamento humano e às condições de saúde. Aqui está o que os pesquisadores podem nos dizer sobre as conexões que existem entre as pessoas e a lua cheia.

Lua cheia e seu sono

Quando a lua está cheia e brilhante, isso pode afetar a qualidade do seu sono.

Pode afetar a latência do sono

Em um Análise de 2014 envolvendo 319 pessoas encaminhadas a um centro de sono, os pesquisadores descobriram que a lua cheia estava associada a um sono menos profundo e ao aumento da latência REM (movimento rápido dos olhos).

A latência do sono é o período entre o momento em que você adormece pela primeira vez e o momento em que entra no primeiro estágio do sono REM. Portanto, o aumento da latência significa que leva mais tempo para chegar ao sono REM.

Outras causas da latência do sono REM podem incluir:

  • apnéia do sono
  • uso de álcool
  • alguns medicamentos

Acredita-se que o sono profundo ocorra durante o último período do sono REM.

Pode afetar homens e mulheres de maneira diferente

UMA Estudo de 2015 de 205 pessoas descobriram que a lua cheia pode afetar o sono de forma diferente em homens e mulheres. Muitas mulheres dormem menos e têm menos sono REM quando a fase da lua cheia está próxima, enquanto os homens têm mais sono REM perto da lua cheia.

Em 2016, um grupo de pesquisadores examinou os ciclos de sono de crianças em 12 países. Eles descobriram que as crianças dormiam 1% menos durante a fase de lua cheia. No entanto, eles não encontraram nenhuma associação entre essa mudança no sono e diferença significativa no comportamento durante esse período.

Embora muitos estudos apontem para uma associação entre o sono e os ciclos lunares, nem todos o fazem. UMA Estudo de 2015 envolvendo 2.125 pessoas não encontraram nenhuma ligação entre a lua cheia e mudanças nos padrões de sono.

Lua cheia e seu sistema cardiovascular

Conforme a lua se aproxima da Terra, sua atração gravitacional muda – e os grandes corpos d’água da Terra respondem com marés mais altas.

Os cientistas se perguntam se a mudança na atração gravitacional também pode afetar a reação dos fluidos dentro do corpo. Aqui está o que eles encontraram.

Pode afetar a pressão arterial

Em um Estudo de 2013 em estudantes universitários do sexo masculino, os pesquisadores mediram os efeitos da mudança dos ciclos lunares nos sistemas cardiovasculares dos participantes. Eles descobriram que a pressão arterial caiu cerca de 5 mm Hg durante as fases de lua nova e lua cheia.

Os alunos também fizeram um teste do degrau. Sua frequência cardíaca e pressão arterial eram mais baixas durante a lua cheia e a lua nova. Além disso, seus batimentos cardíacos voltaram aos níveis normais mais rapidamente durante a lua cheia e a lua nova.

Neste estudo, os pesquisadores concluíram que os humanos eram mais eficientes fisicamente durante as luas cheia e nova. No entanto, esta descoberta entra em conflito com outras pesquisas – incluindo um Estudo de 2020 em atletas do sexo masculino que não encontraram nenhuma diferença significativa no desempenho atlético durante as diferentes fases lunares.

Lua cheia, humor e saúde mental

O corpo humano se adaptou a éons de exposição à luz do dia e à escuridão.

Isso levou ao desenvolvimento de ritmos circadianos que afetam muitos dos sistemas do seu corpo – não apenas o ciclo de sono-vigília. Os ritmos circadianos também afetam sua saúde física e mental.

Mas o uso generalizado de luz elétrica significa que muitos de seus ritmos circadianos estão se adaptando a novos padrões de luz e escuridão. Quando os ritmos circadianos oscilam, pode causar ou aumentar os sintomas de certos transtornos de saúde mental, incluindo:

  • ansiedade
  • transtorno bipolar
  • depressão
  • esquizofrenia

A lua cheia ainda tem o poder de perturbar seu ritmo circadiano? Ilumina o céu por um humilde 0,1 a 0,3 lux em comparação com um único poste de luz (15 lux) ou uma tela de telefone celular (40 lux).

Então, a lua cheia está realmente associada a mudanças de humor e saúde mental?

A evidência científica predominante diz que não. Pesquisadores em um Estudo de 2017 analisou os registros da sala de emergência em um hospital de 140 leitos e descobriu que as pessoas visitavam o pronto-socorro por causa de uma condição psiquiátrica em números quase iguais durante todas as quatro fases da lua.

UMA Revisão de 2006 de mais de 10.000 registros médicos de diferentes instalações encontraram a mesma coisa: nenhuma relação entre a lua cheia e o número de visitas a hospitais psiquiátricos ou transtornos de humor.

Pessoas com transtorno bipolar podem ser afetadas

Existe uma exceção marcante a esta conclusão geral. Os pesquisadores descobriram que o transtorno bipolar pode ser afetado por mudanças no ciclo lunar. Especificamente, um Estudo de 2018 examinou 17 pessoas cujo transtorno bipolar tendia a mudar rapidamente da depressão para a mania.

O estudo mostrou que o marca-passo circadiano (um pequeno grupo de nervos) nesses indivíduos tornou-se sincronizado com os padrões lunares. Isso causou mudanças no sono que desencadearam uma mudança dos sintomas de depressão para sintomas de mania.

Em um Estudo de caso 2019 de uma mulher com transtorno bipolar II, os pesquisadores sugeriram que esta conexão lua-humor pode ser tratada mudando alguns medicamentos (especialmente medicamentos para a tireóide e antidepressivos) e usando terapia de luz.

Healthline

Lua cheia e violência, agressão, trauma e suicídio

Por décadas – possivelmente até séculos – as pessoas persistiram em acreditar que existem mais assaltos, traumas, e suicídios durante os períodos de lua cheia.

Numerosos pesquisadores abordaram essas questões. Eles revisaram registros, conduziram seus próprios estudos e chegaram a esta conclusão: a lua cheia não causa um aumento nesses comportamentos humanos.

Na verdade, dois estudos descobriram que durante a lua cheia, a incidência de homicídio e trauma caiu ligeiramente.

A lua e os ciclos menstruais

A lua leva cerca de um mês para orbitar a Terra. Como muitos ciclos menstruais têm aproximadamente a mesma duração, as pessoas estabeleceram uma conexão entre a lua e seus efeitos nos períodos menstruais – mas eles não estão realmente sincronizados.

UMA Estudo de 2013 confirma isso. Ao longo de um ano, os pesquisadores acompanharam 74 mulheres por 980 períodos – e não encontraram nenhuma associação entre as fases lunares e o início, duração ou término dos ciclos menstruais.

Sobre o assunto dos ciclos reprodutivos humanos, pode ser reconfortante saber que a lua cheia não vai mandá-lo para um entrega repentina se você está grávida também.

Healthline

Conclusões incorretas

A correlação ilusória é uma espécie de erro de pensamento. Acontece quando você tira a conclusão errada porque não levou em consideração todos os dados – apenas alguns deles.

Por exemplo, se você visita Paris e tem dois encontros desagradáveis ​​com parisienses rabugentos, pode acabar pensando que os parisienses são rudes. Ao chegar a essa conclusão, você estará negligenciando muitas das interações positivas ou neutras que teve e focando apenas nas negativas.

Da mesma forma, as pessoas podem ter notado um episódio comportamental ou um incidente traumático e marquei até a lua cheia porque eles ouviram mitos sobre uma associação entre os dois.

Principais conclusões

Como os ciclos da lua são conhecidos por influenciar fenômenos naturais como as marés, algumas culturas desenvolveram uma crença persistente – mas principalmente incorreta – de que as fases lunares também influenciam as emoções, comportamentos e saúde humanos.

Na maioria das vezes, a lua cheia não torna as pessoas mais agressivas, violentas, ansiosas ou deprimidas.

Parece haver uma ligação entre as fases da lua e as mudanças nos sintomas do transtorno bipolar. Também há evidências de que a lua cheia pode levar a um sono menos profundo e a um atraso no início do sono REM. Além disso, alguns estudos mostraram uma ligeira mudança nas condições cardiovasculares durante a lua cheia.

Os cientistas continuam a estudar como a lua influencia vários sistemas fisiológicos e psicológicos. Por enquanto, porém, parece que o efeito desse corpo celestial em seu corpo é menos poderoso do que se pensava.


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