Como a leucemia é diagnosticada?


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homem sendo diagnosticado para leucemia
Getty Images / Jose Luis Pelaez

A leucemia é um câncer das células-tronco da medula óssea; as células que se desenvolvem em glóbulos brancos, glóbulos vermelhos ou plaquetas. Em 2021, mais de 61.000 pessoas espera-se que sejam diagnosticados com leucemia. Existem muitos tipos diferentes de leucemia e um diagnóstico preciso é crucial para um tratamento eficaz.

O diagnóstico de leucemia costuma ser um processo de várias etapas. Continue lendo para obter mais informações sobre como esse câncer é diagnosticado e o que esperar.

O que é leucemia?

Leucemia é um termo amplo – na verdade, existem vários tipos diferentes dessa condição. A leucemia pode ser “aguda – início súbito” ou “crônica – início lento”.

O que é leucemia

A leucemia é um câncer do sangue. Embora existam diferentes tipos de células sanguíneas, a leucemia é geralmente um câncer das células brancas do sangue. Os glóbulos brancos fazem parte do seu sistema imunológico e ajudam a protegê-lo de doenças e outras infecções.

Tipos de leucemia

Existem quatro tipos principais de leucemia. Eles incluem:

  • Leucemia linfocítica aguda (LLA). ALL é a forma mais comum de câncer infantil, mas também pode ocorrer em adultos. Ele faz com que muitos glóbulos brancos, conhecidos como linfócitos, se desenvolvam.
  • Leucemia mielóide aguda (LMA). AML faz com que os glóbulos brancos se tornem anormais. Esses glóbulos brancos anormais também se reproduzem muito rapidamente.
  • Leucemia linfocítica crônica (LLC). A LLC afeta os linfócitos B, ou células B, que ajudam o corpo a combater infecções. É o tipo mais comum de leucemia em adultos.
  • Leucemia mielóide crônica (CML). Começando na medula óssea, a CML causa um grande número de um tipo de glóbulos brancos chamados granulócitos. Também está associado a mutações genéticas chamadas cromossomos Filadélfia.

Após a confirmação do tipo de leucemia, a equipe médica determinará o estágio da leucemia, que se baseia no número de leucócitos cancerosos que circulam no corpo de um indivíduo.

Leia este artigo para obter mais informações sobre o estadiamento da leucemia.

Para diagnosticar a leucemia, o médico pode usar uma variedade de ferramentas de diagnóstico. Esses testes podem incluir:

Exames físicos e histórico médico

O médico realiza um exame físico para verificar se há inchaço dos gânglios linfáticos, bem como inchaço no baço ou no fígado. Eles também podem verificar se há sintomas como dores nos ossos ou músculos, sensibilidade e facilidade para fazer hematomas.

Documentar e revisar o histórico médico de uma pessoa também é importante para outros sintomas, como fadiga inesperada, perda de peso inexplicável, suores noturnos e febres. Com base no exame e no histórico médico, seu médico poderá solicitar os exames médicos mais adequados.

Exames de sangue

Como a leucemia é um câncer do sangue, os exames de sangue podem dizer muito aos médicos sobre o que está acontecendo e costuma ser o primeiro exame que um médico fará se suspeitar de leucemia.

Exames de sangue que podem ser realizados

Os exames de sangue para diagnosticar leucemia podem incluir:

Hemograma completo (CBC)

Para este teste, o sangue é coletado e examinado ao microscópio para observar os diferentes tipos de células sanguíneas, sua forma e quantas existem de cada uma.

O CBC mede a quantidade de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos, plaquetas e níveis de hemoglobina e hematócrito, dando uma visão geral de sua saúde.

Esfregaço de sangue periférico

Esse teste pode ser feito se o hemograma completo for anormal ou não for definitivo. Nesse teste, uma gota de sangue é espalhada em uma lâmina de vidro e examinada.

Ao revisar esse “esfregaço”, os técnicos de laboratório podem determinar se cada tipo de célula sanguínea é normal em aparência e número. Também permite calcular a proporção de cada tipo de glóbulo branco em relação à contagem total de glóbulos brancos

o que os resultados significam?

Em um CBC, a faixa de “normal” pode variar ligeiramente entre a escala de cada laboratório ou método de medição. Seu médico explicará o que significam seus resultados.

A leucemia causa altos níveis de glóbulos brancos e pode causar baixos níveis de plaquetas e hemoglobina. Um CBC pode mostrar todas essas contagens e fornecer outras informações importantes.

Um esfregaço de sangue periférico pode mostrar células imaturas ou anormais, o que pode ser um sinal de leucemia e sinalizar a necessidade de mais exames.

Biópsia ou aspiração da medula óssea

A leucemia pode afetar as células sanguíneas, uma vez que são produzidas na medula óssea. Às vezes, alterações nas células sanguíneas podem ser vistas na medula óssea antes de serem evidentes no sangue. Algumas leucemias estão presentes apenas na medula óssea e não são identificáveis ​​no sangue.

Uma biópsia ou aspiração de medula óssea pode examinar o fluido e o tecido em sua medula, ver se há células cancerosas presentes.

Como isso é feito

A biópsia geralmente é tirada do osso do quadril. A área fica anestesiada e o médico usa uma agulha oca para tirar uma pequena quantidade de medula (aspiração) e um pequeno pedaço de osso (biópsia). Você pode sentir desconforto ou dor após o procedimento por alguns dias.

o que os resultados significam?

As amostras são examinadas ao microscópio para procurar alterações cromossômicas, marcadores genéticos ou células leucêmicas, que são leucócitos imaturos que se multiplicam rapidamente em indivíduos com leucemia.

Testes de citoquímica

Os testes de citoquímica envolvem colocar células em uma lâmina e expô-las a manchas químicas ou corantes. Esses corantes reagem apenas com certos tipos de células de leucemia, genes ou cromossomos. Isso pode ajudar os médicos a diferenciar o tipo de leucemia presente e a procurar alterações específicas nessas células.

Testes genéticos

Testes diferentes podem incluir:

  • Citogenética. Este é um teste molecular / genético que avalia parte do tumor líquido em busca de anormalidades cromossômicas ou celulares.
  • Hibridização fluorescente in situ (FISH). Esta técnica pode ser usada em amostras de sangue ou medula óssea. Ele usa corantes fluorescentes que se ligam a certos genes ou cromossomos, permitindo que os médicos vejam mudanças específicas em genes sob um microscópio.
  • Reação em cadeia da polimerase (PCR). Semelhante ao FISH, este teste de DNA sensível procura alterações específicas de um único gene e não cromossomos gerais.

o que os resultados significam?

Esses testes examinam o material genético. Certos tipos de leucemia podem incluir cromossomos anormais ou alterações nos cromossomos. Por exemplo, alguns indivíduos com LLA e CML têm uma translocação, onde dois cromossomos trocam de DNA.

Isso geralmente ocorre entre o cromossomo 22 e o cromossomo 9. Ele é conhecido como cromossomo Filadélfia e há opções de tratamento específicas para pessoas com LLA que apresentam essa alteração cromossômica.

Se o material genético estiver faltando, isso é conhecido como exclusão. Algumas pessoas com LLC têm uma deleção cromossômica nos cromossomos 11, 13 ou 17. Eles também podem ter uma translocação nos cromossomos 11 e 14 ou uma cópia extra do cromossomo 17.

Essas informações são usadas para desenvolver um plano de tratamento.

Testes de imagem

A leucemia normalmente não forma tumores, então os exames de imagem não são tão úteis no diagnóstico como podem ser com outros tipos de câncer. Eles podem ser usados ​​para ver se o câncer se espalhou para além da medula óssea e do sangue ou para ver se há infecções ou outros problemas causados ​​pelo câncer.

Existem estudos limitados sobre o uso de imagens para monitorar leucemia, e mais pesquisas são necessárias.

Testes de imagem que podem ser realizados

Há uma variedade de testes de imagem diferentes que podem ser realizados no diagnóstico de leucemia. Isso pode incluir:

  • Raio X. Este teste pode ser feito para verificar se há linfonodos aumentados ou se houver suspeita de infecção pulmonar.
  • Tomografia computadorizada. Este teste usa raios X e um computador para fazer imagens transversais do corpo. Pode ser combinado com um PET scan para mostrar órgãos ou gânglios linfáticos inchados.
  • Imagem por ressonância magnética (MRI). Este teste cria imagens detalhadas do interior do corpo usando ondas de rádio e ímãs fortes. Essas imagens podem ser úteis para mostrar o cérebro e a medula espinhal. Uma ressonância magnética geralmente é feita se uma punção lombar encontrou células leucêmicas no líquido cefalorraquidiano.
  • Tomografia por emissão de pósitrons (PET). Este teste é semelhante a uma tomografia computadorizada, mas envolve a injeção de um açúcar radioativo que é absorvido pelas células cancerosas, fazendo-as aparecer nas imagens.

Como eles são feitos

Esses testes usam raios X, ondas sonoras, campos magnéticos ou partículas radioativas para ajudar a desenvolver imagens do interior do corpo. Eles são não invasivos, embora às vezes um corante de contraste possa ser injetado em uma veia para ajudar certas células ou órgãos a aparecerem melhor nas imagens.

o que os resultados significam?

Esses testes não são muito usados ​​no diagnóstico de leucemia, pois os tumores geralmente não se formam. Mas eles são úteis no diagnóstico de infecções, monitorando a propagação do câncer, procurando por gânglios linfáticos e órgãos inchados, e quando usados ​​em conjunto com outras ferramentas de diagnóstico.

Outros testes que podem ser realizados

Existem vários outros exames que podem ser realizados durante o processo de diagnóstico, bem como ao tentar descobrir a extensão da doença. Isso pode incluir uma punção lombar, também conhecida como punção lombar. Este teste pode verificar se há células leucêmicas no líquido cefalorraquidiano (LCR).

Uma biópsia de linfonodo também pode ser realizada. Este teste pode verificar se há células leucêmicas nos nódulos linfáticos. É útil para ver onde a leucemia se espalhou e pode fornecer informações sobre outros sintomas que podem ocorrer devido ao aumento dos gânglios linfáticos.

Como eles são feitos

Em uma punção lombar, você deita de lado com os joelhos puxados até o peito. Sua parte inferior das costas está dormente. O médico insere uma agulha entre duas vértebras na parte inferior das costas, no canal espinhal. A pressão do fluido espinhal é medida e uma pequena amostra de LCR é removida.

Existem diferentes tipos de biópsia de linfonodo:

  • Biópsia por agulha. Uma agulha é usada para extrair um pouco de linfa para enviar ao laboratório.
  • Biópsia aberta. Parte ou todo o seu linfonodo é removido.
  • Biópsia sentinela. Isso é feito se você tiver câncer. Se o câncer estiver nos gânglios linfáticos sentinela, os nódulos próximos ao local do câncer, é mais provável que se espalhe para certas áreas.

o que os resultados significam?

Uma punção lombar pode dizer se a leucemia se espalhou para o sistema nervoso central. Isso afetará o tratamento e o prognóstico.

As biópsias de linfonodos podem explicar os sintomas que uma pessoa está apresentando. Por exemplo, se os gânglios linfáticos no tórax estiverem inchados por causa do câncer, isso pode causar problemas respiratórios. Saber onde o câncer se espalhou pode ajudar no tratamento e no alívio dos sintomas.

O resultado final

O diagnóstico de leucemia costuma ser um processo de várias etapas com uma variedade de testes. É importante obter um diagnóstico preciso do tipo de leucemia, bem como de quaisquer especificadores, pois isso ajudará a determinar o curso do tratamento.


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