Como a insuficiência cardíaca mudou nossas vidas


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Doze anos atrás, quando ela tinha 40 anos, Kim trabalhava como enfermeira no pronto-socorro em um hospital local. Ela era enfermeira há 16 anos. Ela estava prestes a sair de casa para trabalhar, mas esqueceu algo lá em cima. Quando ela chegou ao topo da escada, ela não conseguia recuperar o fôlego. Kim achou isso estranho, mas ignorou. Ela começou a trabalhar em um turno de 12 horas.

Durante um relatório de mudança de turno no trabalho, Kim ficou doente. Ela estava com falta de ar e palpitações no peito. Ela sentiu que ia desmaiar. Seus colegas de trabalho ajudaram-na a ir para uma maca. A enfermeira do pronto-socorro se tornou a paciente.

Depois de uma investigação, Kim foi aconselhada a fazer um acompanhamento com seu provedor de cuidados primários (PCP). Ela contou ao seu PCP sobre como recentemente teve problemas para respirar ao subir escadas e um leve inchaço nos tornozelos.

Seu PCP a encaminhou a um cardiologista que solicitou uma bateria de testes, incluindo um teste de esforço em esteira e um ecocardiograma. Ela falhou em ambos os testes. Ela não conseguiu nem completar o teste da esteira porque estava com falta de ar.

Após o teste, o cardiologista disse a Kim que ela tinha insuficiência cardíaca congestiva. A insuficiência cardíaca congestiva ocorre quando o coração não consegue bombear com eficácia para atender às necessidades do corpo. Isso resulta em sintomas como falta de ar, fadiga, inchaço do tornozelo e até tosse.

No início, Kim se convenceu de que o cardiologista estava errado. Ela não tinha outros problemas de saúde e fazia exercícios regularmente.

Quando ela viu os resultados do teste, ela chorou de descrença. Sua fração de ejeção (FE), que é a porcentagem de sangue que sai do coração a cada batida, era de apenas 20%. Uma taxa saudável é 55 por cento ou mais.

A primeira pessoa com quem Kim compartilhou seu diagnóstico foi sua melhor amiga e irmã gêmea, Shaun.

Ambos são enfermeiros veteranos, eles entenderam que pode haver um componente genético no diagnóstico de Kim, então Shaun foi fazer o teste. Três semanas depois, Shaun também foi diagnosticado com insuficiência cardíaca congestiva com FE de 30 por cento.

Eles começaram a fazer ajustes no estilo de vida para controlar a insuficiência cardíaca, o que incluía tomar medicamentos todos os dias. Eles tiveram que aprender um novo normal. Eles lamentaram por sua velhice, mas confiaram fortemente em sua fé em Deus e Dele plano para suas vidas.

Fazer alterações em sua dieta é difícil. Kim e Shaun adoram comida, especialmente frutos do mar e produtos salgados. Cortar o sal de sua dieta foi uma grande parte de sua mudança de estilo de vida. Com a prática, porém, aprenderam a gostar de cozinhar com vegetais e ervas frescas.

Também é importante fazer exercícios pelo menos três ou quatro vezes por semana para manter o coração forte. Kim e Shaun nunca gostaram muito de ir à academia, mas eles adoram dançar – especialmente com as músicas de seu grupo favorito, New Edition.

Kim e Shaun têm sorte de ter um círculo incrível de familiares e amigos para apoiá-los em sua jornada. Ter apoio social pode ajudá-lo a manter uma atitude positiva. Também é bom ter amigos que o mantêm engajado e ativo na cena social.

Kim e Shaun acham que é importante compartilhar sua história para ajudar outras pessoas que também vivem com insuficiência cardíaca.

Para esse fim, eles se tornaram embaixadores da National Heart Association na American Heart Association. Eles também fui capazes de compartilhar sua história por meio da GDavis Productions em uma peça chamada “Sisters at Heart”, que narra sua jornada vivendo com insuficiência cardíaca congestiva.

Por meio de seu trabalho, Kim e Shaun querem mostrar aos outros que podem levar uma vida saudável e feliz com insuficiência cardíaca, se bem administrada.

Há muitas coisas importantes que você aprenderá na jornada para a insuficiência cardíaca. Nunca tenha medo de fazer perguntas ao falar com seu médico. Quanto mais você sabe, melhor será capaz de controlar sua insuficiência cardíaca.

Conheça seus números (pressão arterial, colesterol, açúcar no sangue e índice de massa corporal). Esteja ciente de quaisquer resultados laboratoriais, tome seus medicamentos e conclua todos os testes que seu médico solicitar (e certifique-se de compreender os resultados).

Entre em sintonia com seu corpo. Se você sentir que algo está diferente ou errado, informe o seu médico. Continue pressionando até obter respostas. Seja seu melhor defensor. E o mais importante de tudo, nunca desista.

Kimberly Ketter é uma enfermeira adulta / geriátrica e uma educadora em diabetes certificada. Ela recebeu seu diploma de graduação da Old Dominion University e obteve seu mestrado em enfermagem na Walden University. Shaun Rivers é um avançado especialista em enfermagem clínica em diabetes. Ela recebeu seu bacharelado em enfermagem pela Old Dominion University. Ela obteve seu mestrado em enfermagem pela Capella University. Como gêmeos idênticos e parceiros de negócios, eles são co-proprietários e operam a Case Management Associates, LLC, um centro de bem-estar para diabetes em Petersburg, Virginia. É uma clínica administrada por uma enfermeira que usa uma abordagem holística para ajudar as pessoas que vivem com diabetes a controlar sua condição. Kimberly e Shaun são sobreviventes de insuficiência cardíaca congestiva de 12 anos e voluntários como Embaixadores de Insuficiência Cardíaca da American Heart Association (AHA). Kimberly e Shaun são consultores e parceiros da Gdavis Productions, uma produtora de teatro que produz peças com mensagem. No momento, eles estão em turnê com sua nova peça, “Sisters at Heart”, que é baseada em sua jornada vivendo com insuficiência cardíaca congestiva. O objetivo deles é entreter, inspirar e educar.


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