Como a China se tornou o maior exportador mundial de drones de combate


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Drones armados chineses baratos e “bons o suficiente” dominam o mercado mundial devido aos controles de exportação dos EUA, dizem analistas.

O drone CH-6 em exibição na 13ª Exposição Internacional de Aviação e Aeroespacial da China em 2021 na cidade de Zhuhai, no sul da China [File: Ng Han Guan]

Da Arábia Saudita a Mianmar e do Iraque à Etiópia, mais e mais militares estão armazenando drones de combate chineses e os posicionando no campo de batalha.

No Iêmen, uma coalizão liderada pela Arábia Saudita despachou as aeronaves chinesas, também conhecidas como veículos aéreos não tripulados ou UAVs, como parte de uma campanha aérea devastadora que matou mais de 8.000 civis iemenitas nos últimos oito anos. No Iraque, as autoridades dizem que usaram drones chineses para realizar mais de 260 ataques aéreos contra alvos do ISIL (ISIS) em meados de 2018, com uma taxa de sucesso de quase 100%.

Em Mianmar, os militares – armados com drones chineses – conduziram centenas de ataques aéreos contra civis e grupos étnicos armados que se opõem à sua tomada de poder há dois anos, enquanto na Etiópia, a frota de drones chineses, iranianos e turcos do primeiro-ministro Abiy Ahmed foi crítica. em ajudar suas forças a frustrar uma marcha rebelde em 2021 que ameaçava derrubar seu governo.

Outros compradores de drones de combate da China – aeronaves que, além da coleta de informações, também podem disparar mísseis ar-superfície – incluem Marrocos, Egito, Argélia, Emirados Árabes Unidos (EAU), Paquistão e Sérvia.

Dados do Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI), um think tank que rastreia as transferências globais de armas, mostram que a China entregou cerca de 282 drones de combate a 17 países na última década, tornando-se o maior exportador mundial de aeronaves armadas. Em comparação, os Estados Unidos – que possuem os UAVs mais avançados do mundo – entregaram apenas 12 drones de combate no mesmo período, todos para a França e o Reino Unido, segundo dados do SIPRI.

Os EUA, no entanto, ainda lideram a exportação de drones de vigilância desarmados.

O domínio da China no mercado global de drones armados na última década se deve em parte a um vasto esforço financiado pelo Estado que busca elevar as forças armadas do país a “padrões de classe mundial”. O presidente chinês, Xi Jinping, descreveu os drones como capazes de “mudar profundamente os cenários de guerra” e prometeu durante o Congresso do Partido Comunista no ano passado “acelerar o desenvolvimento de capacidades de combate inteligentes não tripuladas”.

“Os drones são uma parte importante do conceito de guerra informatizada da China”, disse John Schaus, membro sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS). “Capacidades avançadas como essas permitem à China a capacidade de conduzir missões longe de suas fronteiras com muito menos infraestrutura ou risco político do que se seus militares estivessem fisicamente presentes”, disse ele.

Embora não se saiba que a China tenha realizado um ataque de drones, ela implantou a aeronave de combate em exercícios em torno de Taiwan em setembro, após a visita da então presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, à ilha autogovernada.

A China considera Taiwan parte de seu território e não descarta o uso da força para assumir o controle da ilha.

E os drones desempenharão um papel crítico em qualquer confronto sobre Taiwan.

Fu Qianshao, especialista em aviação militar chinesa, disse ao tablóide Global Times, do Partido Comunista, em setembro, que a aeronave não tripulada estará entre as primeiras armas a serem utilizadas no caso de um conflito no Estreito de Taiwan, enquanto analistas ocidentais também dizem que o É provável que o Exército Popular de Libertação (PLA) use um grande número de drones no início de qualquer guerra em uma tentativa de sobrecarregar as defesas aéreas do território.

‘Bom o bastante’

Até agora, o foco principal do programa de drones da China tem sido replicar as capacidades de outros países, disse Akhil Kadidal, repórter de aviação do Janes, um meio de comunicação especializado em questões de defesa. Isso inclui recursos de vigilância, ataque e guerra eletrônica.

Ele observou que o drone mais vendido da China, o Caihong 4, é quase idêntico ao MQ-9 Reaper fabricado nos EUA, enquanto o popular Wing Loong 2 é semelhante ao MQ-1 Predator fabricado nos EUA. “Muitos dos programas UAV da China sugerem o interesse de Pequim em criar uma plataforma melhor do que suas contrapartes ocidentais. Os Wing Loong 2 e 3 são exemplos disso”, disse Kadidal. “Com base em declarações chinesas, esses dois UAVs não são apenas mais rápidos que seus equivalentes americanos, mas também são capazes de transportar uma carga maior de armas”.

Embora semelhantes em design e recursos aos drones fabricados nos EUA, as aeronaves chinesas também são muito mais baratas, tornando-as mais atraentes para compradores globais. Por exemplo, estima-se que o CH-4 e o Wing Loong 2 custem entre US$ 1 milhão e US$ 2 milhões, enquanto o Reaper custa US$ 16 milhões e o Predator US$ 4 milhões, de acordo com o CSIS, o think tank dos EUA.

O preço mais barato significa que os governos interessados ​​também podem comprar os drones em quantidades maiores.

“Em termos de desempenho e custo, em uma base comparável, os sistemas chineses provavelmente são menos caros e, em algumas áreas, menos capazes, mas o último pode não ser uma preocupação para muitos dos estados compradores, onde a capacidade oferecida é bom o suficiente”, disse Douglas Barrie, membro sênior do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS).

A China também oferece condições de pagamento flexíveis aos compradores interessados.

“As empresas chinesas perceberam que esses países no norte da África não são ricos e permitiram que eles não pagassem em dinheiro, mas em prestações, às vezes até para trocar drones por recursos naturais locais como minerais”, disse Zhou Chenming, analista de Pequim, ao South China Morning Post no ano passado.

Mais do que qualquer outro fator, porém, os analistas dizem que os países estão se voltando para a China por causa dos controles de exportação impostos pelos EUA.

Washington restringe as vendas de seus drones de combate citando o Regime de Controle de Tecnologia de Mísseis, um acordo estabelecido em 1987 para limitar a proliferação de plataformas capazes de fornecer armas químicas, biológicas e nucleares. Ele supostamente negou pedidos de aeronaves armadas da Jordânia, Iraque e Emirados Árabes Unidos, forçando esses países a comprar da China.

“A China impõe menos restrições ao uso do usuário final”, disse Franz-Stefan Gady, pesquisador sênior do IISS.

“Isso significa que os países que compram UAVs podem implantá-los como bem entenderem, mesmo que isso viole o direito internacional e os direitos humanos”, disse ele.

Para a China, enquanto isso, o uso de seus drones por outros países em campos de batalha fornece um feedback valioso para ajustar as capacidades do equipamento.

E enquanto os EUA continuam a manter a vantagem tecnológica em UAVs, alguns analistas dizem que a China pode alcançá-los rapidamente.

“Muitos dos programas não tripulados da China são demonstradores de tecnologia inerentemente destinados a reforçar a engenhosidade doméstica. As indústrias locais trabalham nesses projetos para aprimorar suas capacidades de prova, desenvolvimento e fabricação”, disse Kadidal, da Janes. “No entanto, uma vez que o conceito tenha viabilidade, a China demonstrou amadurecer rapidamente a plataforma de indução nas forças armadas.”

Kadidal apontou para a inauguração do Wing Loong 10 UAV em um recente show aéreo na cidade chinesa de Zhuhai. Ele disse que a Força Aérea do PLA revelou o drone em suas próprias cores, sugerindo que o UAV, que se diz ser capaz de operações de guerra eletrônica, entrou em serviço.

“O desenvolvimento deste UAV passou do estágio de conceito para uma indução potencial em apenas seis anos”, disse ele.


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