Como a acupuntura pode otimizar os padrões de sono e libertar você da insônia


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Davor Lovincic / Getty Images

A acupuntura é uma técnica que envolve a inserção de agulhas na pele para estimular certas áreas do corpo.

A prática da acupuntura cresceu em popularidade como um tratamento para uma variedade de condições de saúde, como alergias, asma, estresse, depressão e insônia.

Aqui está o que a pesquisa tem a dizer sobre os tipos e benefícios da acupuntura para o sono, junto com dicas para encontrar um profissional.

Benefícios da acupuntura para dormir

Embora especialistas do National Center for Complementary and Integrative Health digam que há evidências para recomendar a acupuntura para o tratamento da dor crônica, eles afirmam que ainda não há pesquisas suficientes sobre seus efeitos em outras condições de saúde, como a insônia.

Isso não significa que a acupuntura definitivamente não ajuda as pessoas a dormir melhor – ou mesmo que não tenha sido estudada.

“Apesar do ceticismo de alguns médicos, a acupuntura é cada vez mais um medicamento baseado em evidências”, diz Gary Stanton, MD, neurologista e especialista em medicina do sono do Emerson Hospital em Concord, MA.

Stanton é certificado em neurologia, medicina do sono e acupuntura, e ele pratica acupuntura em seus pacientes.

“Eu considero uma entre várias opções de tratamento para uma variedade de problemas, [including] dor e sono ”, diz ele.

Embora mais pesquisas sejam necessárias, a acupuntura pode ser um tratamento útil para os sintomas de:

  • distúrbios do sono
  • apnéia do sono
  • insônia
  • dor
  • ansiedade
  • depressão
  • síndrome das pernas inquietas

Sono, dor e ansiedade

Tony Chon, MD, especialista em medicina interna geral e especialista em acupuntura na Mayo Clinic em Rochester, MN, diz que, embora não haja evidências suficientes para provar que a acupuntura trata a insônia, ele a realiza em pacientes com problemas de sono relacionados à dor ou ansiedade.

“Os ganhos potenciais superam os riscos mínimos”, diz Chon. “Pela experiência clínica e anedótica, a acupuntura parece ser muito útil. Muitos dos meus pacientes comunicam uma sensação de calma após a acupuntura que os ajuda a dormir melhor por vários dias. ”

Insônia geral

Todo mundo tem dificuldade para dormir de vez em quando. Você pode estar entre a estimativa de 1 em 3 pessoas com insônia se a falta de sono afetar sua capacidade de funcionar durante o dia.

Os sintomas de insônia podem durar alguns dias a meses ou mais e incluem:

  • tendo dificuldade em adormecer
  • acordar durante a noite e ter dificuldade para voltar a dormir
  • acordando cedo

As causas da insônia variam e podem incluir:

  • condições médicas, como apnéia do sono
  • transtornos de saúde mental, como ansiedade
  • dor crônica
  • horários de sono irregulares
  • nenhuma causa médica, psiquiátrica ou ambiental conhecida (conhecida como insônia primária)

Para Stanton, a acupuntura é uma alternativa aos medicamentos, como os benzodiazepínicos, usados ​​para tratar a insônia. O US Food & Drug Administration (FDA) adverte que os benzodiazepínicos freqüentemente levam ao uso indevido, abuso e dependência – mesmo quando tomados conforme prescrito.

“Os pacientes apreciam as escolhas”, diz Stanton. “A acupuntura é segura, promove a cura por dentro e apresenta muito menos riscos para o paciente do que a terapia medicamentosa.”

Stanton afirma que algumas pesquisas sugerem que a acupuntura pode ajudar a tratar a apnéia obstrutiva do sono, a insônia, a síndrome das pernas inquietas e a ansiedade.

“No geral, as evidências não devem ser exageradas. Geralmente é leve a modesto, mas está lá ”, diz ele.

Insônia primária

Embora mais pesquisas precisem ser feitas, há algumas evidências sugerindo que a acupuntura pode ajudar pessoas com insônia que não pode ser atribuída a nenhuma causa específica.

“Muitos dos meus pacientes com insônia se beneficiam disso”, observa Stanton.

Em um pequeno estudo de 2017, os pesquisadores deram acupuntura tradicional ou acupuntura sham, onde as agulhas não são inseridas profundamente na pele, para 72 pessoas com insônia primária. Os participantes foram tratados 3 vezes por semana durante 4 semanas.

Os pesquisadores descobriram que a acupuntura foi mais eficaz em melhorar os sintomas de insônia, a eficiência do sono e o tempo total de sono durante o tratamento. O despertar do sono e a autoavaliação da ansiedade das pessoas também melhoraram significativamente 2 e 4 semanas após o tratamento.

Um estudo duplo-cego de 2013 com 180 pessoas com insônia primária descobriu que a acupuntura tradicional era mais eficaz em aumentar a qualidade do sono e o funcionamento diurno do que a acupuntura simulada ou o medicamento sedativo estazolam.

Apnéia do sono

A apneia obstrutiva do sono (AOS) é uma condição em que você para de respirar enquanto dorme. Isso pode resultar em privação de oxigênio durante a noite, o que pode deixá-lo cansado no dia seguinte, mesmo que tenha dormido a noite toda.

UMA Revisão de 2020 de nove estudos envolvendo quase 600 pessoas descobriram que a acupuntura melhorou significativamente os sintomas da AOS, as classificações de sonolência e os níveis de saturação de oxigênio. Isso era especialmente verdadeiro entre pessoas com casos moderados a graves.

UMA Revisão de seis estudos em 2016 chegou a conclusões semelhantes.

“Existem estudos que indicam o uso da acupuntura para apneia do sono, mas devido a muitos fatores, eu também diria [there’s] evidências não suficientemente rigorosas ”, diz Chon.

Insônia e distúrbios mentais

Problemas de sono são mais comuns entre pessoas com ansiedade e depressão. Há poucas pesquisas sugerindo que a acupuntura pode ajudar.

Um estudo de 2020 com 90 pessoas com depressão e insônia descobriu que 3 sessões semanais de eletroacupuntura, um tipo de acupuntura que usa correntes elétricas, por 8 semanas melhoraram:

  • qualidade do sono
  • eficiência do sono
  • tempo total de sono
  • depressão

Essas melhorias foram significativamente maiores quando comparadas ao tratamento simulado ou placebo.

Não houve estudos grandes e de qualidade sobre os efeitos da acupuntura em pessoas com ansiedade e insônia. No entanto, uma revisão de 2021 de 20 estudos sobre os efeitos da acupuntura na ansiedade por si só descobriu que melhorou os sintomas de ansiedade em comparação com um placebo.

Insônia e dor

Algumas pessoas têm dificuldade para dormir devido à dor crônica, que dura pelo menos 3 meses.

Uma revisão de 2019 de nove estudos envolvendo quase 1.000 pessoas com insônia causada por dor crônica concluiu que a acupuntura era melhor para melhorar a qualidade do sono em comparação com o tratamento simulado ou medicação.

Os autores da revisão observaram que os estudos anteriores eram de baixa qualidade ou envolviam poucas pessoas.

Como funciona a acupuntura?

Embora às vezes seja considerada um tratamento “alternativo” nos Estados Unidos, a acupuntura é uma prática de 3.000 anos na Medicina Tradicional Chinesa (TCM), explica Jessica Sowards, MS, LAc.

Sowards é um acupunturista certificado e líder em medicina chinesa e acupuntura no THE WELL na cidade de Nova York.

“A medicina chinesa considera a mente, o corpo e o espírito como um sistema interconectado e se esforça para entender a causa raiz da doença ou do desequilíbrio e para corrigi-la”, diz ela.

A acupuntura envolve a inserção de agulhas em certos pontos do corpo localizados nos chamados meridianos. Na medicina chinesa, os meridianos são caminhos no corpo por onde flui a energia vital, conhecida como “Qi”, explica Sowards.

“Vemos cada corpo individual como uma rede, uma rodovia elétrica de pontos e meridianos, informada por estímulos internos e externos que estão sempre em fluxo”, diz ela. “As agulhas de acupuntura se conectam a essa rede e podem afetar mudanças imediatas e duradouras, redirecionando e harmonizando esse fluxo.”

A ciência

Do ponto de vista biológico, a acupuntura é considerada um neuromodulador. Isso significa que diminui a percepção do cérebro de sinais sensoriais, incluindo dor, explica Stanton.

“Diferentes áreas do cérebro se iluminam em uma ressonância magnética funcional, então podemos ver que a influência da acupuntura no cérebro é bastante difundida”, diz ele.

Tratamentos relacionados

Sementes de ouvido, acupressão e reflexologia “são métodos alternativos de aplicação de pressão e estímulos aos pontos de acupuntura”, diz Sowards.

  • Acupressão é o método de aplicação de pressão nos pontos de acupuntura ao longo das vias dos meridianos.
  • Reflexologia é um tipo de massagem que envolve a aplicação de diferentes quantidades de pressão nos pés, mãos e orelhas.
  • Sementes de orelha são pequenas “sementes” de metal que aderem à orelha para estimular determinados pontos do corpo.
  • Terapia de ventosa envolve a colocação de xícaras na pele para criar sucção.
  • Eletroacupuntura é uma forma de acupuntura que usa correntes elétricas.
  • Moxabustão é a prática de queimar um pequeno cone ou graveto feito de folhas de artemísia em certos pontos.

A acupuntura auricular é um tipo de acupuntura realizada especificamente no ouvido. “Mais comumente hoje em dia, é usado para o tratamento da dor e da ansiedade”, diz Stanton. “Cada vez mais há literatura para apoiar seu uso na medicina do sono.”

Como encontrar um praticante

Sempre verifique se o seu praticante de acupuntura possui uma licença profissional ativa para praticar a acupuntura em seu estado. Você pode pesquisar online por licenças profissionais em seu estado.

Por exemplo, se você mora no estado de Nova York, pode inserir o nome de um profissional em uma ferramenta no site do Office of the Professions.

Você também pode verificar se o seu médico é credenciado pela Comissão Nacional de Certificação de Acupuntura e Medicina Oriental (NCCAOM).

Sowards observa que, em certos estados, quiropráticos, médicos ou fisioterapeutas podem fazer um “curso de fim de semana” e ser liberados para administrar acupuntura.

“Esses cursos não ensinam a teoria médica por trás da medicina chinesa e, portanto, os tratamentos subsequentes muitas vezes não são eficazes”, diz ela.

O que esperar

Se você decidir tentar a acupuntura para dormir, espere:

  • uma ingestão completa de seu médico, incluindo histórico médico
  • uma sessão de aproximadamente 60 minutos
  • 20 a 30 agulhas inseridas em pontos variados
  • seu médico pode escolher colocar agulhas ou sementes nas orelhas
  • seu médico pode optar por suplementar com terapia de ventosa ou moxabustão

Existem mais de 350 pontos de acupuntura na pele e fáscia que correspondem a 20 meridianos, diz Sowards. Durante cada sessão de acupuntura de 60 minutos, cerca de 20 a 30 agulhas são inseridas em determinados pontos.

Os médicos primeiro diagnosticam a causa raiz do problema de um cliente. Por exemplo, eles podem determinar que os problemas do sono estão relacionados ao estresse. Eles então selecionarão os pontos de acupuntura que correspondem a esse diagnóstico.

“Um ponto pode ser usado para muitos problemas diferentes, por isso é importante fornecer um diagnóstico individual”, diz Sowards.

Stanton geralmente recomenda que seus pacientes tentem pelo menos 3 a 6 sessões de acupuntura. Ele acrescenta que geralmente funciona melhor quando combinada com a terapia cognitivo-comportamental, um tipo de psicoterapia que pode ter como objetivo tratar as causas subjacentes da insônia.

“Tive muitos pacientes que conseguem sair de [sleep] drogas e se sentir melhor ”, diz ele.

Preocupações de segurança

Os especialistas observam que a acupuntura é extremamente segura. Mas às vezes pode causar hematomas.

“Não há condições médicas que sejam explicitamente contra-indicadas para tratamento, exceto emergências médicas agudas”, diz Sowards.

Fale com o seu médico se tiver dúvidas ou preocupações.

Remover

A acupuntura é uma forma de MTC que envolve a inserção de agulhas em certos pontos do corpo que correspondem aos canais de energia conhecidos como meridianos.

Embora a acupuntura seja promissora no tratamento de problemas de sono, como a insônia, há evidências científicas limitadas. Ainda assim, alguns médicos recomendam a acupuntura como uma alternativa segura aos medicamentos.


Colleen de Bellefonds é uma jornalista de saúde e bem-estar baseada em Paris com mais de uma década de experiência escrevendo e editando regularmente para publicações incluindo WhatToExpect.com, Women’s Health, WebMD, Healthgrades.com e CleanPlates.com. Encontre-a em Twitter.


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