Com uma nação em crise, é hora de apagar o estigma da crise dos opióides


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Cento e trinta pessoas por dia é uma figura impressionante – e provavelmente não diminuirá tão cedo. Na realidade, especialistas dizem que a crise dos opióides pode piorar antes de melhorar. E embora o número de mortes relacionadas aos opióides tenha diminuído em alguns estados, ainda está aumentando em todo o país. (O número de overdoses de opióides aumentou 30% em todo o país entre julho de 2016 e setembro de 2017.)

Simplificando, estamos enfrentando uma crise de saúde pública de grande proporção que afeta a todos nós.

É importante saber, no entanto, que as mulheres têm seu próprio conjunto único de fatores de risco quando se trata de uso de opióides. As mulheres são mais propensas a sentir dor crônica, seja relacionada a distúrbios como artrite, fibromialgia e enxaqueca ou condições como miomas uterinos, endometriose e vulvodínia que ocorrem exclusivamente em mulheres.

Pesquisas constatam que as mulheres têm maior probabilidade de receber opióides prescritos para tratar sua dor, tanto em doses mais altas quanto por períodos mais longos. Além disso, pode haver tendências biológicas em jogo que fazem com que as mulheres se tornem mais facilmente viciadas em opióides do que os homens. Ainda é necessária mais pesquisa para entender o porquê.

Os opióides incluem medicamentos para dor prescritos e heroína. Além disso, o opioide sintético conhecido como fentanil, que é 80 a 100 vezes mais forte que a morfina, aumentou o problema. Originalmente desenvolvido para gerenciar a dor das pessoas com câncer, o fentanil é frequentemente adicionado à heroína para aumentar sua potência. Às vezes, é disfarçado de heroína altamente potente, aumentando o potencial de mais mortes por uso indevido e por overdose.

Mais de um terço de toda a população adulta dos EUA usava medicamentos para dor sob prescrição médica em 2015 e, embora a maioria daqueles que tomam medicamentos para dor sob prescrição médica não os usem mal, alguns o fazem.

Em 2016, 11 milhões de pessoas admitiram usar indevidamente opióides durante o ano anterior, citando motivos como a necessidade de aliviar dores físicas, ajudar no sono, sentir-se bem ou ficar chapado, ajudar com sentimentos ou emoções ou aumentar ou diminuir os efeitos de outras drogas.

Embora muitas pessoas relatem a necessidade de tomar opioides para aliviar a dor física, é considerado uso indevido se tomarem mais do que a dose prescrita ou tomarem o medicamento sem receita própria.

Tudo isso continua a ter um tremendo efeito sobre as mulheres, suas famílias e comunidades. Especialistas dizem, por exemplo, que cerca de 4 a 6% dos que usam mal opióides vão usar heroína, enquanto outras consequências devastadoras que afetam as mulheres incluem especificamente a síndrome de abstinência neonatal (NAS), um grupo de condições resultantes da exposição de um bebê a drogas tirada por sua mãe grávida.

Como enfermeira registrada atualmente praticando medicina materna e fetal, conheço em primeira mão a importância dos indivíduos que recebem tratamento para condições como transtorno do uso de opióides (OUD) e os maus resultados para mães e recém-nascidos quando esse tratamento não ocorre. Sei também que essa epidemia não discrimina – afeta mães e bebês de todas as origens socioeconômicas.

De fato, quem toma opioides corre risco de uso excessivo, enquanto apenas 2 em cada 10 pessoas que procuram tratamento com OUD terão acesso a ele quando quiserem. É por isso que é importante remover o estigma e a vergonha associados ao OUD – e incentivar mais mulheres a receber o tratamento necessário para viver uma vida mais saudável.

Para esse fim, devemos:

Reconhecer que o OUD é uma doença médica. OUD não discrimina, nem é um sinal de fraqueza moral ou pessoal. Em vez disso, como outras doenças, o distúrbio do uso de opióides pode ser tratado com medicamentos.

Reduza as barreiras ao tratamento e compartilhe resultados. Os legisladores podem comunicar que o tratamento médico para OUD está disponível, é seguro e eficaz e oferece resultados comprovados, além de ajudar a melhorar o acesso ao tratamento dos pacientes, promovendo a cobertura do seguro e reforçando a proteção do consumidor.

Expandir o financiamento para tratamentos medicamente assistidos para OUD. Grupos do setor público e privado envolvidos em serviços de saúde, saúde pública, socorristas e sistema judicial devem trabalhar juntos para promover o uso de tratamentos medicamente assistidos para OUD.

Considere as palavras que usamos quando falamos sobre OUD. Um ensaio da revista JAMA argumenta, por exemplo, que os médicos deveriam prestar atenção à "linguagem pesada", recomendando que falássemos com nossos pacientes com OUD, como faríamos ao tratar alguém com diabetes ou pressão alta.

Mais importante, se você ou um ente querido vive com OUD, devemos evitar a culpa. O uso de opioides pode alterar seu cérebro, produzindo desejos e compulsões poderosos, que podem tornar mais fácil o viciado e extremamente difícil de sair. Isso não significa que essas alterações não possam ser tratadas ou revertidas. Só que o caminho de volta será uma subida difícil.


Beth Battaglino, RN é CEO da HealthyWomen. Ela trabalha no setor de saúde há mais de 25 anos ajudando a definir e conduzir programas de educação pública em uma ampla gama de problemas de saúde das mulheres. Ela também é uma enfermeira praticante em saúde materna infantil.


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Felipe Gonçalves

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