Colesterol alto e doenças cardíacas em mulheres


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wilpunt / Getty Images

O colesterol que se acumula nas artérias do coração é um importante fator de risco para doenças cardíacas, que é o causa número um de morte nas mulheres.

Níveis mais elevados de colesterol no sangue podem aumentar o risco de desenvolver doenças cardíacas ou ter um ataque cardíaco.

Quase metade das mulheres americanas com mais de 20 anos tinha colesterol alto em 2013. E muitas mulheres nem mesmo sabem quais são seus valores de colesterol.

Homens e mulheres correm alto risco de doenças cardíacas devido ao colesterol alto. Mas as mulheres precisam estar cientes de algumas diferenças importantes – principalmente relacionadas aos hormônios – ao monitorarem seus níveis de colesterol ao longo da vida.

O que é colesterol?

O colesterol é uma gordura cerosa que seu corpo usa para produzir células, hormônios e outras substâncias importantes como vitamina D e bile (um fluido que ajuda na digestão). O colesterol é embalado e transportado pela corrente sanguínea como partículas conhecidas como lipoproteínas.

Existem dois tipos principais de lipoproteínas:

  • O colesterol LDL (lipoproteína de baixa densidade), às vezes referido como “colesterol ruim”, leva o colesterol para onde é necessário no corpo.
  • O colesterol HDL (lipoproteína de alta densidade), às vezes chamado de “colesterol bom”, transporta o colesterol de volta para o fígado, onde é decomposto.

Como o colesterol alto contribui para doenças cardíacas nas mulheres?

Ter um nível alto de colesterol é conhecido como hipercolesterolemia ou dislipidemia.

Pessoas com nível de colesterol LDL mais alto do que o normal e nível de colesterol HDL muito baixo podem ter maior risco de doenças cardíacas.

Se você tem muito colesterol LDL no sangue, ele pode se acumular dentro das paredes dos vasos sanguíneos.

O colesterol HDL ajuda a remover o colesterol da corrente sanguínea. Mas se os níveis de HDL estiverem muito baixos, não haverá quantidade suficiente para ajudar a remover o acúmulo de colesterol LDL dos vasos sanguíneos.

Com o tempo, o acúmulo de LDL nos vasos sanguíneos pode se transformar em uma substância conhecida como placa. A placa pode estreitar e endurecer as artérias e limitar o fluxo sanguíneo. Isso é chamado de aterosclerose e é considerado um tipo de doença cardíaca.

Em geral, níveis mais altos de colesterol – particularmente os níveis de LDL – significam que você tem uma chance maior de ter um ataque cardíaco ou derrame durante o curso de sua vida.

Como o colesterol afeta as mulheres de maneira diferente dos homens?

As mulheres geralmente têm níveis mais elevados de colesterol HDL do que os homens, devido a um hormônio sexual feminino conhecido como estrogênio.

De acordo com Instituto Nacional de Saúde, a pesquisa também sugere que os níveis de colesterol nas mulheres variam dependendo da fase do ciclo menstrual, devido às mudanças nos níveis de estrogênio.

À medida que os níveis de estrogênio aumentam, o colesterol HDL também aumenta, com pico no momento da ovulação. Por outro lado, os níveis de LDL e colesterol total diminuem à medida que os níveis de estrogênio aumentam, atingindo um valor baixo pouco antes da menstruação.

Quando as mulheres entram na menopausa por volta dos 50 a 55 anos, muitas experimentam uma mudança nos níveis de colesterol.

Na menopausa, os níveis de colesterol total e LDL tendem a aumentar e o colesterol HDL tende a cair. Por esse motivo, mesmo as mulheres que apresentaram valores de colesterol bom durante a maior parte da vida podem apresentar colesterol alto mais tarde.

Além disso, a gravidez pode aumentar o risco de doenças cardíacas, especialmente certas complicações durante a gravidez, como pré-eclâmpsia e diabetes gestacional.

A gravidez também pode fazer com que os níveis de colesterol total aumentem, mas os níveis normalmente voltam ao normal após a gravidez.

Fatores de risco de doenças cardíacas para mulheres

Em geral, os homens correm um risco maior de ter doenças cardíacas do que as mulheres. No entanto, vários fatores de risco podem aumentar o risco de uma mulher, especialmente durante a gravidez e após a menopausa.

Esses incluem:

  • velhice
  • história familiar de doença cardíaca
  • fumar
  • falta de exercício
  • estar acima do peso ou obeso
  • dieta pobre, como uma dieta rica em gorduras saturadas e trans
  • hipercolesterolemia familiar (FH)
  • diabetes
  • pressão alta
  • síndrome do ovário policístico (SOP)
  • pressão alta durante a gravidez (pré-eclâmpsia)
  • diabetes gestacional durante a gravidez

O que é considerado colesterol normal para mulheres?

Colesterol alto significa ter um nível de colesterol total acima de 200 miligramas por decilitro (mg / dL). Isso se aplica a homens e mulheres com mais de 20 anos.

HDL

Para as mulheres, um nível de HDL inferior a 50 mg / dL é considerado um importante fator de risco para doenças cardíacas. Níveis de HDL acima de 60 mg / dL podem diminuir o risco de doenças cardíacas.

LDL

Para as mulheres, é recomendado tentar manter seus níveis de LDL:

  • abaixo de 100 mg / dL se você não tiver doença cardíaca
  • abaixo de 70 mg / dL se você tiver doença cardíaca ou uma série de fatores de risco para doença cardíaca, como diabetes, idade superior a 55 anos, tabagismo, hipertensão ou histórico familiar de doença cardíaca

Quantas vezes para verificar o colesterol

Mulheres com mais de 20 anos devem ter seus níveis de colesterol medidos a cada 5 anos. Mulheres com fatores de risco para doenças cardíacas devem fazer exames de colesterol com mais frequência.

É muito importante que as mulheres monitorem os níveis de colesterol após a menopausa. O Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue recomenda exames de colesterol a cada 1 a 2 anos para mulheres de 55 a 65 anos. Mulheres mais velhas devem ser rastreadas todos os anos.

Como reduzir o colesterol e o risco de doenças cardíacas

Verificar os níveis de colesterol por um médico é o primeiro passo para compreender o risco de doenças cardíacas.

Existem várias maneiras de reduzir o colesterol, incluindo medicamentos que seu médico pode prescrever.

As estatinas são o medicamento mais comumente prescrito para tratar o colesterol alto. Se as estatinas não funcionarem, seu médico pode prescrever um medicamento diferente, especialmente se achar que você corre um alto risco de ter um ataque cardíaco ou derrame ou se tiver hipercolesterolemia familiar.

Dieta e estilo de vida também são extremamente importantes para reduzir os níveis de colesterol. Aqui estão algumas dicas de estilo de vida para ajudá-lo a reduzir ou manter os níveis de colesterol saudáveis:

  • Mantenha um peso corporal saudável.
  • Pare de fumar, se você fuma.
  • Exercite-se pelo menos 30 minutos por dia durante 5 ou mais dias por semana.
  • Faça uma dieta saudável para o coração, rica em frutas, vegetais, proteína magra, fibras e gorduras mono e poliinsaturadas, como as encontradas em peixes gordurosos (salmão, truta, atum) e nozes.
  • Evite alimentos ricos em açúcar, como doces, refrigerantes e sucos de frutas.
  • Consumir álcool com moderação.

O takeaway

Embora o colesterol alto e as doenças cardíacas tendam a ocorrer mais tarde na vida das mulheres, em comparação com os homens, as doenças cardíacas continuam a ser a principal causa de morte nas mulheres americanas.

As mulheres na pré-menopausa provavelmente têm níveis mais elevados de colesterol HDL em comparação com os homens, devido a um hormônio conhecido como estrogênio. Mas, para muitas mulheres, os níveis de colesterol LDL tendem a aumentar após a menopausa e os níveis de HDL tendem a cair.

O colesterol alto não apresenta sinais ou sintomas; portanto, a única maneira de saber se você o tem é examinando o colesterol regularmente com um médico, especialmente após a menopausa.

Quanto mais cedo você tratar os fatores de risco para doenças cardíacas, como o colesterol alto, menor será a probabilidade de desenvolver doenças cardíacas.

Healthline On Call: Colesterol com Dr. Oen-Hsiao, um cardiologista da Yale Medicine


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