Cientistas questionam trabalho sugerindo ligação ao coronavírus pangolim


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LONDRES / PEQUIM – Cientistas independentes questionaram uma pesquisa na sexta-feira que sugeria que o surto de doença por coronavírus que se espalha da China poderia ter passado de morcegos para humanos através do tráfico ilegal de pangolins.

FOTO DE ARQUIVO: Um homem segura um pangolim em um centro de resgate de animais selvagens em Cuc Phuong, nos arredores de Hanói, no Vietnã, em 12 de setembro de 2016. REUTERS / Kham

A Universidade Agrícola do Sul da China, que afirmou ter liderado a pesquisa, disse em seu site na Internet que "a descoberta será de grande importância para a prevenção e controle da origem (do novo vírus)".

A agência de notícias oficial Xinhua da China informou que a sequência do genoma da nova cepa de coronavírus separada dos pangolins no estudo era 99% idêntica à das pessoas infectadas. Ele afirmou que a pesquisa descobriu que os pangolins – os únicos mamíferos escamosos do mundo – são "o hospedeiro intermediário mais provável".

Mas James Wood, chefe do departamento de medicina veterinária da Universidade de Cambridge, disse que a pesquisa está longe de ser robusta.

“As evidências para o potencial envolvimento de pangolins no surto não foram publicadas, exceto por um comunicado de imprensa da universidade. Isso não é evidência científica ”, afirmou ele.

“Simplesmente relatar a detecção de RNA viral com similaridade de sequência superior a 99% não é suficiente. Esses resultados podem ter sido causados ​​por contaminação de um ambiente altamente infectado? ”

Os pangolins são um dos mamíferos mais traficados da Ásia, apesar das leis que proíbem o comércio, porque sua carne é considerada uma iguaria em países como a China e suas escamas são usadas na medicina tradicional.

Acredita-se que o surto de doença causado pelo novo coronavírus, que matou 636 pessoas na China continental, tenha começado em um mercado na cidade de Wuhan, que também vendia animais silvestres vivos.

Especialistas em vírus pensam que pode ter se originado em morcegos e depois passado para os seres humanos, possivelmente através de outra espécie.

Jonathan Ball, professor de virologia molecular da Universidade de Nottingham, na Grã-Bretanha, disse que, embora a pesquisa da Universidade Agrícola do Sul da China tenha sido um desenvolvimento interessante, ainda não está claro "se o pangolim em perigo é ou não o reservatório".

“Precisávamos ver todos os dados genéticos para ter uma idéia de como os vírus humanos e pangolins estão relacionados, e também entender como esse vírus é predominante nos pangolins e se eles estavam sendo vendidos no mercado molhado de Wuhan. mercados ”, disse ele.

Dirk Pfeiffer, professor de medicina veterinária da Universidade da Cidade de Hong Kong, também disse que a pesquisa está longe de estabelecer uma ligação entre os pangolins e o novo surto de coronavírus em humanos.

"Você só pode tirar conclusões mais definitivas se comparar a prevalência (do coronavírus) entre espécies diferentes com base em amostras representativas, o que quase certamente não é", disse ele.


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