Cidade afundando no Himalaia destaca o impulso hidrelétrico da Índia


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Os moradores atribuem os danos ao boom da construção de um hotel e à construção de um túnel para um projeto hidrelétrico próximo.

O fazendeiro Shiv Lal mal dormiu esta semana, preocupado com as rachaduras profundas que marcam sua terra e centenas de outras casas e edifícios em uma cidade que está afundando no Himalaia, na Índia.

Nos dias 2 e 3 de janeiro, Lal e outros residentes de Joshimath, no norte do estado de Uttarakhand, acordaram e encontraram grandes rachaduras atravessando suas paredes e pisos. Do lado de fora, estradas e passarelas desmoronaram e racharam conforme a terra abaixo deles mudou.

“Mudei meus netos e minha esposa para uma escola próxima porque nossa casa não é segura”, disse Lal à Thomson Reuters Foundation enquanto estava do lado de fora da casa abandonada em seu lote, que ele visita todos os dias e deseja voltar.

Como muitos outros na cidade, que fica a mais de 6.000 pés (1.800 metros) acima do nível do mar, Lal atribui os danos ao boom de construção de um hotel e à construção de um túnel para um projeto hidrelétrico próximo que está sendo construído pela concessionária de energia estatal indiana NTPC.

“O que ganhamos com esse projeto NTPC ou turismo? Não sei se como ou durmo há dias”, disse ele.

A Índia tem se esforçado para aumentar sua produção de energia hidrelétrica para ajudar a atingir a meta de uma capacidade total de energia limpa de 500 gigawatts (GW) até 2030. A energia hidrelétrica representa atualmente cerca de 13%, ou 47 GW, da capacidade total de geração de energia do país.

Embora os funcionários do NTPC e alguns geólogos tenham descartado a construção de túneis como a causa da devastação deste mês em Joshimath, os protestos furiosos dos moradores reacenderam o debate sobre a construção de projetos hidrelétricos nas áreas do Himalaia.

Uttarakhand, que é propensa a enchentes e deslizamentos de terra, tem mais de 10 projetos hidrelétricos operacionais, com outros 75 sendo construídos – entre eles a usina Tapovan-Vishnugad da NTPC – disseram funcionários do departamento de energia renovável do estado.

Ambientalistas disseram que os problemas de Joshimath deveriam levar a repensar a construção de novas usinas em áreas montanhosas.

“Noventa por cento desse problema é devido a projetos hidrelétricos. O processo de construção de túneis criou confusão”, disse Anjal Prakash, diretor de pesquisa do Instituto Bharati de Políticas Públicas da Indian School of Business, com sede em Hyderabad.

“A Índia precisa repensar e os projetos hidrelétricos na região do Himalaia devem ser interrompidos”, disse Prakash, que também é autor dos relatórios do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas em 2019 e 2022.

Rachaduras são vistas no chão do lado de fora de uma casa residencial enquanto as forças estaduais e nacionais de resposta a desastres destroem um hotel depois que rachaduras se desenvolvem na propriedade, em Joshimath, no estado de Uttarakhand, no norte da Índia, em 13 de janeiro de 2023 [Anushree Fadnavis/Reuters]

Obras paradas

Especialistas alertam há anos que obras de construção em larga escala, incluindo projetos hidrelétricos, em Joshimath e arredores podem levar ao aluimento do solo – o afundamento ou assentamento da superfície do solo.

Piyoosh Rautela, diretor executivo da Uttarakhand Disaster Mitigation and management, disse que o incidente deste mês provavelmente foi causado por um aquífero que se rompeu, acrescentando que os motivos da violação estão sendo investigados.

Joshimath está localizado na encosta de uma colina e fica sobre os destroços de antigos deslizamentos de terra.

A pequena cidade é a porta de entrada para reverenciados santuários hindus e sikhs e um ponto de parada popular para caminhantes e esquiadores atraídos para as encostas próximas quando neva, alimentando a atividade de construção.

Até este mês, escavadeiras estavam sendo usadas para alargar a estrada até a cidade para melhorar o acesso. Após os protestos das últimas semanas, as obras rodoviárias foram interrompidas.

Funcionários e geólogos que examinam os danos em Joshimath acham que as enchentes repentinas de 2021 que varreram o projeto da mini-hidrelétrica de Rishiganga e mataram quase 200 pessoas foram o gatilho para os problemas atuais de Joshimath.

“Relatos de rachaduras em casas começaram então”, disse Swapnamita Choudhury Vaideswaran, cientista do Wadia Institute of Himalayan Geology, com sede em Dehradun, uma organização de pesquisa.

Vaideswaran, também membro do comitê de especialistas do estado que examina a escala dos danos, disse que o túnel NTPC estava muito longe para ser responsável pelas rachaduras.

Harish, 52, trabalhador assalariado do lado de fora da casa residencial de seu tio que desenvolveu rachaduras, em Joshimath, no estado de Uttarakhand, no norte da Índia, 13 de janeiro de 2023.REUTERS/Anushree Fadnavis
Harish, 52, trabalhador assalariado do lado de fora da casa residencial de seu tio, que desenvolveu rachaduras, em Joshimath, no norte do estado de Uttarakhand, Índia, 13 de janeiro de 2023 [Anushree Fadnavis/Reuters]

‘Projeto está em andamento’

Iniciada em 2008, a Usina Hidrelétrica Tapovan-Vishnugad de 520 megawatts no rio Dhaulganga deve ser concluída dentro de um ano, disseram autoridades.

Funcionários do NTPC disseram que a atividade desenfreada de construção em Joshimath causou o afundamento, não o túnel que eles estavam construindo, que ficava a mais de um quilômetro (0,62 milhas) de distância da periferia da cidade e corria muito abaixo da superfície.

“Os túneis das cidades para trens do metrô ficam a poucos metros da superfície e não causam danos aos edifícios. Isso tem cerca de um quilômetro de profundidade”, disse um funcionário, pedindo anonimato, pois não estava autorizado a falar com a mídia.

Eles também negaram ter causado qualquer dano aos sistemas de água na área.

Vídeos de construção e escavação em andamento para o projeto – apesar das instruções do governo para interromper todo o trabalho – estão circulando nos grupos de WhatsApp dos moradores, alimentando a raiva.

Funcionários disseram que o trabalho foi interrompido por enquanto, mas o projeto continuará.

“O projeto está em andamento. Não temos qualquer ligação com o problema em curso”, disse o responsável, acrescentando que o projecto criou 1.100 postos de trabalho contratuais, maioritariamente entre os locais.

Escadas danificadas que levam a um prédio residencial e uma sala inclinada são vistas em Joshimath, no estado de Uttarakhand, no norte da Índia, em 13 de janeiro de 2023. REUTERS/Anushree Fadnavis
Escadas danificadas que levam a um prédio residencial e uma sala inclinada são vistas em Joshimath, no estado de Uttarakhand, no norte da Índia, em 13 de janeiro de 2023 [Anushree Fadnavis/Reuters]

O sobrinho de Shiv Lal conseguiu um emprego de encanador na usina hidrelétrica, mas foi um cargo de curta duração, disse ele. Êxodo As autoridades locais transferiram cerca de 170 famílias para pousadas, hotéis, escolas e o prédio do conselho da cidade por segurança, marcando 128 dos cerca de 4.500 prédios com uma cruz vermelha, indicando que não são seguros para morar.

Dois hotéis que desenvolveram rachaduras estão sendo demolidos para evitar o risco de seu possível colapso, disseram autoridades.

As famílias proprietárias das propriedades em ruínas transferiram os idosos, mulheres e crianças para aldeias ou cidades onde têm parentes, enquanto os homens ficaram para trás para negociar indenizações com a administração distrital.

Equipes científicas se espalharam por Joshimath para estudar a estabilidade estrutural das casas, avaliando os danos e investigando a fonte de um jorro de água barrenta saindo de um ralo desde que as rachaduras apareceram.

Himanshu Khurana, chefe administrativo do distrito de Chamoli, onde Joshimath está localizado, disse que a terra estava sendo identificada nas proximidades e sua segurança avaliada por especialistas para realocar as pessoas.

No entanto, é improvável que isso acalme os residentes cujas casas não são mais seguras.

“Não podemos ser conduzidos como animais para alguma terra. Queremos um acordo único”, disse o cantor folk Darwan Naithwal, 56, que deixou sua casa de três andares para morar em um hotel na semana passada depois de não conseguir vedar as rachaduras em suas paredes com cimento.

Enquanto isso, minicaminhões carregados com colchões, máquinas de lavar e mochilas escolares lotaram as ruas da cidade esta semana, enquanto mais famílias se preparavam para partir.

“Alugamos quatro quartos em Joshimath para pagar a educação de nossos filhos. Agora, iremos para a nossa aldeia. Não sei o que vem pela frente”, disse Rajni Rawat, de pé em uma sala municipal que está sendo usada como abrigo, seus pertences empilhados ao lado dela.

‘casa ancestral’

Muitos proprietários que vivem em abrigos voltam para suas casas todos os dias para avaliar os danos ou simplesmente tentar lidar com suas perdas.

Rishi Devi, 50, enxugou uma lágrima do lado de fora de sua casa ao se lembrar de ter entrado como uma nova noiva.

“Esta é a nossa casa ancestral e agora ela se foi”, disse ela, mostrando os cômodos em ruínas, com vigas caindo e rachaduras arrancando a casa de suas fundações.

Entre escombros e paredes caindo, as casas condenadas de Joshimath têm ares de cidade fantasma. Uma jaqueta pendurada em um prego, um pôster dando as boas-vindas aos convidados e impressões de mãos em pasta de açafrão amarelo lembram uma celebração recente.

“Eu continuo indo para o abrigo da escola e voltando”, disse Lal. “Ontem à noite, consegui me deitar às 4 da manhã, quando senti que era seguro fechar os olhos um pouco. Tudo que eu quero é continuar morando aqui.”


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