China COVID Protestos diminuem, mas ressentimento político permanece


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Pequim inundou as ruas com policiais e pessoal de segurança enquanto ajustava a resposta do COVID após raros protestos em todo o país.

‘Segurança política’ é uma das principais preocupações da liderança e dos serviços de segurança da China [Thomas Peter/Reuters]

Bill estava com um grupo de pessoas na faixa dos 20 anos quando uma jovem começou a liderar o cântico. “Dê-me a liberdade, ou dê-me a morte”, ela gritou, com a voz embargada em um ponto.

Outros seguiram seu exemplo, repetindo o canto e levantando folhas de papel em branco, um símbolo definidor da última onda de protestos na China.

“Eu tinha lágrimas nos olhos”, disse Bill, um estudante de pós-graduação de 24 anos em Chengdu que, como todas as outras pessoas entrevistadas para esta reportagem, pediu para ser identificado por um pseudônimo por medo de represálias. “Ouvir aquelas pessoas cantando essas palavras, na China de todos os lugares, me faz sentir que nunca estive sozinho.”

“Se todos nós pudermos ser tão corajosos, então este país ainda terá esperança”, acrescentou.

Em uma rara demonstração de desafio em todo o país, protestos pedindo o fim da dura política de COVID-zero da China eclodiram no fim de semana em várias cidades importantes, incluindo Xangai e Pequim, e nos campi de dezenas de universidades, criando um dos maiores desafios políticos para o governo desde os distúrbios em Hong Kong em 2019.

As manifestações começaram depois de um incêndio em um prédio de apartamentos em Urumqi, em Xinjiang, na última sexta-feira, que deixou pelo menos 10 mortos; os manifestantes culpam as mortes pelas medidas estritas ligadas às políticas de COVID zero do governo. Vídeos postados online mostraram que as barreiras erguidas em frente ao complexo do bairro, como parte do bloqueio prolongado do coronavírus na cidade, dificultaram o acesso dos bombeiros ao prédio.

Uma multidão se reúne à noite em Pequim segurando folhas de papel em branco para mostrar sua raiva pelos bloqueios do COVID-19
Folhas de papel em branco, representando a censura e o que não pode ser dito, surgiram como um elemento unificador dos protestos em toda a China [Thomas Peter/Reuters]

O derramamento de raiva, em um nível raramente visto na sociedade rigidamente controlada da China, consumiu a mídia social chinesa. Post após post no Weibo e WeChat, duas das maiores plataformas de mídia social da China, as pessoas exigiam justiça para as vítimas e que o governo eliminasse o COVID-0, que desacelerou a economia e prejudicou a vida de milhões de pessoas.

“O WeChat parecia uma guerra naquela noite”, escreveu Su, um escritor freelancer baseado em Xangai, na plataforma. “Quase a cada minuto, alguém escreve ou republica algo que normalmente seria considerado delicado demais para ser compartilhado.”

Os censores, como esperado, se esforçaram para deletar as postagens. Trending topics referentes ao incêndio de Urumqi, por exemplo, foram arrastados para baixo na lista de tendências do Weibo, mas o grande volume de discussão acontecendo online pegou muitas plataformas de surpresa e muitas postagens continuaram a circular.

Desafio

Os protestos não são raros na China, mas ocorrem principalmente em espaços limitados e se concentram em problemas econômicos claramente definidos, como trabalho, propriedade e questão financeira. O que é incomum desta vez é a natureza nacional da raiva e a causa única e comum de indignação.

Os últimos protestos políticos em todo o país foram em 1989, quando estudantes universitários lideraram um movimento pró-democracia que varreu a China. Esse movimento terminou com um massacre sangrento na Praça da Paz Celestial, interrompendo de forma indescritível, mas poderosa, quase todos os protestos populares subsequentes.

“Se você acompanha a política chinesa há tempo suficiente, deve se perguntar se os protestos anti-bloqueio estão chegando ao ponto em que uma repressão nacional de cima para baixo se torna praticamente inevitável”, Taisu Zhang, professor da Yale Law School , escreveu nas redes sociais.

Embora o incêndio em Urumqi tenha sido o catalisador para os manifestantes, em alguns lugares as manifestações se tornaram mais politicamente carregadas com zero-COVID, uma iniciativa importante do presidente Xi Jinping.

Na Wulumuqi Road, em Xangai, batizada com o nome da cidade de Urumqi, os manifestantes começaram a proferir palavras que antes eram inimagináveis. “Partido Comunista”, gritou um. “Desça,” o resto do grupo respondeu. “Xi Jinping”, chamou outro. “Recuem”, gritaram os manifestantes encorajados.

Em Pequim, centenas de pessoas se reuniram na noite de domingo, pedindo liberdade de imprensa, entre outras reivindicações.

Pessoas mascaradas se reúnem em um protesto noturno contra as medidas do COVID em Chengdu, China.
Manifestantes saíram às ruas de Chengdu entoando slogans em apoio à liberdade de expressão e à imprensa [Social media video via Reuters]

Em Chengdu, multidões gritavam “A China não precisa de um imperador”, uma referência implícita ao terceiro mandato de Xi e à remoção dos limites constitucionais dos mandatos presidenciais. Em Guangzhou, multidões cantaram a icônica canção cantonesa da banda Beyond com o verso “perdoe-me pela indulgência desenfreada da minha vida e amor pela liberdade”.

Um vídeo online mostrou um jovem parado em frente a um veículo policial em movimento, em um aparente esforço para homenagear o famoso Tank Man da Praça da Paz Celestial, que ficou em frente a uma linha de tanques entrando na praça antes à sangrenta repressão em 1989.

Mais de 30 anos depois, o jovem logo foi empurrado e preso pela polícia, junto com outras duas pessoas que se juntaram a ele na frente do veículo.

A raiva continuou apesar das prisões. “Se eu não falar por medo do regime, acho que nosso povo ficará desapontado”, disse um estudante durante um protesto na Universidade Tsinghua de Pequim, a alma mater do presidente chinês. “Como estudante de Tsinghua, eu me arrependeria disso pelo resto da minha vida.”

“Não devemos ter medo de nosso governo, e até mesmo nosso hino nacional nos pede para nos levantarmos em tempos difíceis”, disse um veterano de 36 anos do exército chinês, referindo-se ao hino nacional chinês que começa com a linha : “Levantem-se, pessoas que não desejam ser escravos.”

“Sofri muitos ferimentos como soldado, mas não me arrependo, porque sou um cidadão chinês e acredito que todos nós, como cidadãos chineses, temos o direito de nos rebelar”, continuou ele.

Uma mulher mais velha vista de perfil tendo um cotonete retirado de sua garganta.
As medidas de resposta à COVID-19 da China incluem testes em massa, bloqueios rígidos, rastreamento e rastreamento [File: Andy Wong/AP Photo]

Ajustes de política

Superficialmente, o governo respondeu de algumas maneiras positivas ao derramamento de raiva: os bloqueios foram suspensos na maioria dos lugares em Urumqi, enquanto um projeto para construir um enorme centro de quarentena em Chengdu foi interrompido durante a noite. Outras cidades também ajustaram suas abordagens aos testes em massa.

O governo também anunciou na terça-feira que vai acelerar a vacinação dos idosos.

Mas a resposta de segurança também foi rápida.

“O governo tem um manual para lidar com esses tipos de eventos e tem endurecido o sistema por muitos anos apenas para esses tipos de ameaças”, escreveu Bill Bishop, observador de longa data da China, em seu blog Sinocism, observando que “segurança política” é “ tarefa número um” para os serviços de liderança e segurança do país.

Nas horas iniciais dos protestos, a cobertura da mídia estatal foi praticamente ausente, com menção ocasional de “forças estrangeiras”, o bode expiatório usual do governo.

Mas, à medida que as manifestações pareciam ganhar força, as prisões começaram.

A presença da polícia aumentou em quase todas as grandes cidades e, valendo-se do sistema de vigilância em massa construído ao longo dos anos, o governo começou a identificar os manifestantes usando serviços de GPS e telefonia. Na terça-feira, o principal órgão de segurança do Partido Comunista pediu uma “repressão” às “forças hostis”.

Muitas fontes disseram à Al Jazeera que também foram submetidas a buscas aleatórias por telefone. Postagens online sugeriram que a polícia estava parando as pessoas para procurar aplicativos proibidos na China, incluindo Telegram e Twitter, e trocas de texto por qualquer menção de palavras como “manifestações” ou “protestos”.

A questão agora é para onde irá essa onda de protestos.

Alguns dos manifestantes são desafiadores.

“Vamos continuar lutando até não podermos mais lutar, e não sabemos quando ou como esse dia chegará”, disse Su, de Xangai.

Policiais atravessando uma rua, com barreiras atrás, em um cruzamento de Pequim onde um protesto havia ocorrido no dia anterior.
A presença policial e de segurança foi intensificada em cidades como Pequim, onde surgiram protestos [Ng Han Guan/Reuters]

Mas os analistas dizem que é mais provável que eles desapareçam, como acontece com a maioria desses movimentos em quase todos os países.

“Tendo eclodido espontaneamente em um curto período, eles desaparecerão sem atingir nenhum clímax ou desfecho”, escreveu William Hurst, professor da Universidade de Cambridge e especialista em China, em uma análise dos eventos no Twitter.

“Uma segunda possibilidade é alguma forma de repressão abrangente e decisiva. Isso pode assumir a forma de uma repressão coordenada e possivelmente bastante violenta (como em 1989), ou pode ser em câmera lenta e pelo menos um pouco menos sangrenta (como em Hong Kong em 2019-2020)”, continuou ele.

escolhas difíceis

Além das mudanças que ocorreram até agora, os observadores estão céticos de que haverá uma mudança sistemática na política de Covid-zero, muito menos qualquer mudança política.

Três anos desde que os primeiros casos de coronavírus foram detectados na cidade central de Wuhan, bloqueios, testes em massa, quarentena e rastreamento continuam sendo as principais ferramentas na resposta do país ao COVID-19.

O governo diz que tais medidas continuam necessárias por causa de uma taxa de vacinação relativamente baixa entre os idosos, que são mais vulneráveis ​​à doença.

A China registrou um número recorde de casos nos últimos dias, com uma ligeira queda relatada pelo segundo dia na quarta-feira.

A campanha de vacinação da China tem sido um enigma para muitos.

Apesar de ter ganho bastante tempo para vacinar sua população após os rígidos bloqueios iniciais no início de 2020, o governo não conseguiu administrar vacinas suficientes para sua grande população idosa e imunocomprometida.

Também há dúvidas sobre a eficácia das vacinas fabricadas na China, especialmente contra variantes como a Omicron, que agora estão varrendo o país.

O medo é que, uma vez que a política seja relaxada, o sistema de saúde não consiga lidar com isso e haja um aumento devastador nas mortes.

Mas muitos jovens estão fartos dessas discussões e da interrupção aparentemente interminável de suas vidas.

“É uma questão de tempo até que cada um de nós seja afetado por esta série de medidas antipandêmicas estúpidas”, disse Max, um morador de 23 anos de Dali, na província de Yunnan, no sudoeste.

“Estamos todos fartos, então acho que é meu dever nos levantar”, acrescentou, citando o jovem filmado andando de bicicleta na Praça da Paz Celestial durante os protestos pró-democracia de 1989.


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