Chefe militar de Taiwan está entre os oito mortos enquanto helicóptero faz pouso forçado


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TAIPEI – O principal oficial militar de Taiwan estava entre as oito pessoas mortas na quinta-feira depois que o helicóptero que os carregava fez um pouso forçado em uma área montanhosa perto da capital Taipei, informou o Ministério da Defesa.

Uma equipe de resgate procura oficiais militares desaparecidos, depois que um helicóptero Black Hawk fez um pouso forçado em uma área montanhosa perto de Taipei, Taiwan, em 2 de janeiro de 2020. Corpo de Bombeiros do Condado de Yilan / Divulgação via REUTERS

A parte principal do helicóptero estava em uma floresta do norte envolta em névoa, com suas lâminas quebradas em pedaços, enquanto dezenas de equipes de resgate vasculhavam os destroços em busca de sobreviventes, mostraram imagens divulgadas pelas autoridades de emergência.

O chefe do estado-maior, general da Força Aérea Shen Yi-ming, morreu no incidente, enquanto cinco das 13 pessoas a bordo sobreviveram, disseram os militares em comunicado.

"Oito de nossos colegas foram mortos", disse um porta-voz militar em uma entrevista coletiva transmitida ao vivo pela televisão.

O Ministério da Defesa disse que enviou uma equipe de resgate após o pouso forçado do helicóptero Black Hawk em New Taipei City, depois que as autoridades da aviação perderam contato com a aeronave às 8h22.

O helicóptero havia deixado Taipei em uma missão para visitar soldados no condado de Yilan, no nordeste, antes do Ano Novo Lunar no final do mês.

O incidente acontece uma semana antes de Taiwan democrática realizar eleições presidenciais e parlamentares em 11 de janeiro.

O presidente Tsai Ing-wen, que está buscando a reeleição, cancelou todas as atividades da campanha até sábado e instou as autoridades a fazer todos os esforços para resgatar. Ela está programada para fazer um discurso às 15h.

Os Estados Unidos, que não têm vínculos diplomáticos formais com Taiwan, mas são seus principais apoiadores internacionais e principal fornecedor de armas, venderam a ilha 60 helicópteros UH-60M Black Hawk em 2010.

No entanto, não ficou claro se o helicóptero no incidente de quinta-feira era um deles.

O incidente foi o mais recente de uma série de acidentes de aviação em Taiwan, depois que o acidente de 2018 com um helicóptero Black Hawk na costa leste matou seis pessoas a bordo e o acidente de um avião de caça F-16 matou um piloto no mesmo ano.

Em 2016, a marinha disparou um míssil supersônico por engano, atingindo um barco de pesca em águas que separam Taiwan da rival diplomática China.

A China, que reivindica Taiwan como seu território sob o controle de Pequim pela força, se necessário, regularmente chama a ilha de a questão mais sensível em seus laços com os Estados Unidos.

Taiwan diz que é um país independente chamado República da China, seu nome oficial.


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