Chefe do Exército do Paquistão visita Arábia Saudita em meio à crise econômica


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O general Asim Munir segue para a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos enquanto o país enfrenta uma crise econômica incapacitante.

Com a relação entre as duas nações remontando a mais de 50 anos, esta não é a primeira vez que um líder paquistanês, civil ou militar, escolhe o reino como seu primeiro destino após assumir o comando. [Handout/ Pakistan ISPR]

Islamabad, Paquistão – O novo chefe do Exército do Paquistão conversou com altos funcionários sauditas, incluindo o ministro da Defesa, em sua primeira viagem oficial ao reino do Golfo, enquanto o país do sul da Ásia enfrenta uma crise econômica sem precedentes.

O general Syed Asim Munir, que assumiu o cargo em novembro, seguiu os passos de seus predecessores ao visitar a Arábia Saudita – um aliado próximo da defesa e econômico – em sua primeira viagem ao exterior. Ele também visitará os Emirados Árabes Unidos durante a viagem de quase uma semana.

“O COAS se reunirá com a liderança sênior de ambos os países irmãos para discutir assuntos de interesse mútuo, cooperação militar-militar e relações bilaterais com foco em assuntos relacionados à segurança”, disse o Inter-Services Public Relations (ISPR), o órgão de mídia militar. ala, disse em um comunicado na quarta-feira.

O general Munir discutiu a cooperação militar com o ministro da Defesa saudita, príncipe Khalid bin Salman bin Abdulaziz, na capital Riade na quinta-feira, segundo a Agência de Imprensa Saudita.

“Enfatizamos a parceria estratégica entre nossos países irmãos, revisamos as relações militares e de defesa bilaterais e discutimos formas de fortalecer nossa cooperação”, twittou o príncipe Khalid bin Salman.

‘Situação financeira vulnerável’

A atual visita do general Munir ocorreu em um momento em que o Paquistão enfrentava uma crise econômica incapacitante, já que as reservas estrangeiras do país se esgotaram para menos de US$ 6 bilhões – o valor mais baixo desde abril de 2014 –, o que pode cobrir apenas um mês de importação. A inflação disparou enquanto o país também lida com as consequências das inundações catastróficas do ano passado, que resultaram em uma perda estimada de mais de US$ 30 bilhões.

No início desta semana, o ministro das finanças do Paquistão, Ishaq Dar, em uma coletiva de imprensa, expressou esperança de que a Arábia Saudita estacione seus depósitos no banco central para fornecer algum alívio à economia.

Islamabad precisava de dinheiro saudita para proteger as reservas estrangeiras e garantir uma válvula de segurança contra o calote. Riad depositou US$ 3 bilhões em novembro de 2021, sob o mandato do ex-primeiro-ministro Imran Khan. No mês passado, o reino estendeu os termos do fundo.

Desde que assumiu o cargo em abril passado, o primeiro-ministro Shehbaz Sharif viajou para vários países do Golfo em busca de ajuda econômica e investimentos. Segundo dados oficiais entre abril e novembro do ano passado, a Arábia Saudita deu mais de US$ 900 milhões em ajuda e US$ 500 milhões para a importação de petróleo. O Catar prometeu investir US$ 3 bilhões durante a viagem de Sharif a Doha em agosto.

O analista baseado em Islamabad, Mohammed Faisal, acredita que a visita do general Munir deve ser vista pelas lentes da economia, pois ocorre em um momento de “situação financeira particularmente vulnerável”.

“A liderança paquistanesa está olhando para a realeza saudita para reforçar as reservas estrangeiras em esgotamento para evitar o calote. Para Islamabad, um resultado importante da viagem seria um anúncio saudita de assistência financeira”, disse ele à Al Jazeera.

O Paquistão conseguiu um empréstimo do Fundo Monetário Internacional (FMI) no valor de US$ 1,17 bilhão em agosto. Mas a próxima parcela do empréstimo de US$ 1,18 bilhão foi adiada. Islamabad ainda está negociando com o FMI para a próxima parcela.

Em setembro, o ministro das finanças do Paquistão renunciou, enquanto o governo parece não querer aceitar as condições do FMI, incluindo o aumento de impostos sobre o combustível.

O Paquistão está à beira da inadimplência, o que, em termos simples, significa que o país não pode pagar o que é devido e o tesouro não tem dinheiro suficiente para cumprir suas obrigações de dívida. Especialistas temem que o Paquistão esteja caminhando para uma situação de inadimplência semelhante à do Sri Lanka e que isso só pode ser evitado com o manejo hábil da economia.

Do ponto de vista saudita, disse Faisal, a nação do Golfo queria manter o relacionamento com o Paquistão porque o país era um elemento importante da estratégia regional saudita.

“A Arábia Saudita está ciente de que o Paquistão, um grande país de maioria muçulmana, endossa a reivindicação saudita de ser o guardião de dois dos locais mais sagrados do Islã em Meca e Medina”, disse Faisal à Al Jazeera.

laços estreitos

Com a relação entre as duas nações remontando a mais de 50 anos, esta não é a primeira vez que um líder paquistanês, civil ou militar, escolhe o reino como seu primeiro destino após assumir o comando.

Tanto o atual primeiro-ministro Sharif quanto seu antecessor Khan viajaram para a Arábia Saudita em suas primeiras visitas em 2018 e 2022, respectivamente.

Os dois últimos ex-chefes do exército, o general Qamar Javed Bajwa – antecessor de Munir, e o general Raheel Sharif, foram à Arábia Saudita em sua primeira viagem.

Sharif, após sua aposentadoria em novembro de 2016, tornou-se posteriormente o comandante-chefe da Coalizão Militar Islâmica Antiterrorista liderada pela Arábia Saudita, uma aliança de 41 nações de países muçulmanos localizada em Riad.

O ex-enviado do Paquistão à Arábia Saudita Shahid M Amin disse que a relação entre as duas nações é de natureza histórica e, embora o Paquistão muitas vezes precise de apoio econômico, também forneceu assistência de segurança à Arábia Saudita.

“Os dois países se engajaram em vários setores como economia, trabalho, comércio, segurança e o fato de o atual chefe do exército ter ido para a Arábia Saudita é apenas uma continuação de um padrão.”

Amin disse à Al Jazeera que a mão de obra paquistanesa foi o principal impulsionador do desenvolvimento saudita por mais de cinco décadas. O Paquistão também, disse Amin, assumiu o compromisso de proteger o reino em caso de qualquer problema de segurança.

Um oficial militar sênior aposentado, Omar Mahmood Hayat, concordou com as opiniões de Amin e disse que o relacionamento foi testado pelo tempo.

“Um dos nossos maiores e mais antigos exercícios militares bilaterais foi com a Arábia Saudita. Temos uma equipe de treinamento muito forte implantada na Arábia há décadas”, disse ele.

O próprio general Munir cumpriu pena na Arábia Saudita como parte da estreita cooperação de defesa do exército paquistanês com o reino.

Hayat acrescentou ainda que, sendo o próprio Reino um membro muito forte de vários fóruns internacionais, também ajuda a ecoar o ponto de vista do Paquistão.

“Faz muito sentido que esta seja a primeira visita, como sempre foi”, disse ele.


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