Catherine (39): 4 anos em recuperação


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Ilustração de Alyssa Kiefer

Comecei a experimentar álcool aos 13 anos. Ao contrário da maioria dos adolescentes que começam com cerveja ou vinho, fui direto para as coisas pesadas: a vodca. Eu esgueirava goles para fora do armário de álcool da minha mãe, amando a sensação de tontura depois de alguns goles.

Quando eu tinha 14 anos, minha avó morreu. E na noite antes de seu funeral, fiquei bêbado pela primeira vez. Eu rapidamente entendi que o álcool era um excelente anestésico para a dor intensa que estava sentindo.

Infelizmente, embriagar-se para evitar emoções difíceis tornou-se um padrão de comportamento que durou pelas 2 décadas seguintes. Minhas travessuras bêbadas arruinaram amizades, impactaram meu trabalho e, às vezes, me fizeram pensar se valia a pena viver.

Meu corpo é uma tapeçaria de cicatrizes de quedas que não me lembro.

Em janeiro de 2017, visitei meu médico para falar sobre um terrível surto de ansiedade e insônia. Ele perguntou sobre o meu hábito de beber, e eu fui honesta – bebia regularmente até o ponto de perder a consciência e até bebia alguns drinques antes da consulta, porque tinha medo de confrontar meus sentimentos.

Ele sugeriu que eu desse uma pausa no álcool por um mês para ver como me sentia. Eu estava exausto e percebi que não tinha nada a perder. Mal sabia eu que aquele mês se transformaria em outro, então 6 meses, um ano e o resto da minha vida.

Como você define sobriedade?

Para mim, sobriedade significa que nunca mais poderei beber álcool. Moderação e eu nunca nos conhecemos. Depois que comecei a beber, foi uma ladeira escorregadia para o esquecimento.

Em 2019, também desisti de medicamentos que continham codeína depois que reconheci que dependia demais deles para lidar com a dor ginecológica. Não vi a codeína como um “problema”, porque era prescrita. Mas me tornei cada vez mais tolerante e dependente disso.

Recentemente, fiz uma grande cirurgia e minha medicação pré e pós-operatória teve que ser ajustada, para que eu não recebesse nenhum opiáceo.

Tenho sorte que minha equipe médica entendeu minha situação e saiu de seu caminho para encontrar alternativas, para que eu pudesse controlar a dor sem medo de recaída

Qual é a maior coisa que você aprendeu sobre si mesmo na recuperação?

A maior coisa que aprendi é que ficar sóbrio não fez de mim um ser humano perfeito. Ainda estou profundamente falho, mas tudo bem. Estamos todos um pouco confusos.

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Houve um elemento de recuperação mais difícil do que você esperava?

Todas as minhas amizades mudaram quando parei de beber. Eu fui o único em meu círculo de amigos imediatos que não bebeu no início, e isso foi difícil.

No Reino Unido, o álcool é uma grande parte da nossa cultura. É como nos relacionamos, como celebramos e como lamentamos. Cada função social – de chás de bebê a funerais – é um evento embebido em álcool.

Foi difícil largar o álcool, porque foi o relacionamento mais longo que tive – uma constante na minha vida por 20 anos. Eu estava abandonando uma identidade inteira, e isso era assustador, porque eu não tinha certeza de quem eu era sem beber.

No primeiro ano de sobriedade, fiquei socialmente isolado, pois não podia ficar perto de gente bebendo. Eu não “saí” tão sóbrio até comemorar um ano sem álcool. Queria ter certeza de que me sentiria confortável em compartilhar com as pessoas que eu amava e, em seguida, dizer aos meus antigos companheiros de bebida que agora estava me abstendo.

Ingenuamente, pensei que minha decisão de parar de beber era algo que eu só precisava fazer uma vez. Mas a decisão de ficar sóbrio é uma que tomo todos os dias. Todos os dias, eu escolho a melhor versão possível de vida – uma com dor, sim, mas também uma com grande alegria e amor.

Ser capaz de sentir todas as suas emoções é realmente muito bom.

Houve algum elemento de recuperação que acabou sendo mais fácil do que você esperava?

A sobriedade precoce pode ser muito solitária, mas encontrar outras pessoas sóbrias foi muito mais fácil do que eu pensava. Graças às redes sociais, me conectei com pessoas locais e internacionais que tinham histórias muito parecidas comigo e falavam minha língua.

É tão revigorante falar para pessoas em recuperação que “entendem”. Temos nosso próprio jargão e falta discernimento quando você cria amizades na comunidade de recuperação.

Comemoramos não apenas os marcos importantes, mas também os dias em que você faz algo que não achava possível, como comprar uma garrafa de vinho para um amigo e não beber sozinho.

Houve uma abordagem ou estratégia popular que acabou não sendo útil para você?

Tentei Alcoólicos Anônimos (AA), porque sei que ajudou e salvou muitas pessoas. Mas simplesmente não era para mim. Trabalho melhor com soluções científicas e baseadas em pesquisa do que com espiritualidade.

Eu me vi atraído por abordagens de terapia cognitivo-comportamental (TCC) para o meu vício. Combinado com a meditação da atenção plena, me ajudou a controlar minhas emoções e aprender novos mecanismos de enfrentamento para os gatilhos.

Se você pudesse dizer uma coisa ao seu eu antes da recuperação, o que seria?

Você vai se sentir pior antes de se sentir melhor. A sobriedade precoce é como andar por aí com todas as terminações nervosas expostas, e você não conseguirá consertar isso com uma bebida. Portanto, esteja preparado para sentir todos os seus sentimentos.

Aperte o cinto – vai ser um passeio selvagem.


Catherine Renton é redatora freelance baseada no Reino Unido para a Elle, Vogue, Cosmopolitan, Refinery29 e outras. Ela é especialista em conteúdo sobre saúde, sobriedade, relacionamentos e cultura.

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