Carta do Editor: O futuro da Cannabis pode ser mais brilhante do que seu passado e presente


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mulher de pé no sol, olhando para um campo de plantas de cannabis
Ilustração de Wenzdai Figueroa

Na semana passada, comprei cannabis.

Peguei meu telefone e abri os menus de 6 dispensários em um raio de 2 milhas do meu apartamento em Oakland, Califórnia.

Depois de percorrer as páginas de comestíveis, óleos, concentrados – até supositórios – encontro exatamente o que procuro: uma variedade suave e cultivada pelo sol que contém menos de 10% de THC, o principal composto psicoativo da cannabis.

Durante anos, usei cannabis para controlar sintomas de ansiedade e transtorno disfórico pré-menstrual, um transtorno de humor relacionado a hormônios.

Doses baixas de THC, junto com outros canabinóides, me ajudam a me sentir um pouco “normal” nos meus piores dias. Cannabis potente, com alto THC, no entanto, tem o efeito oposto – mesmo nos meus melhores dias.

Eu clico em “adicionar ao carrinho” e recebo uma mensagem dizendo que meu pedido estará pronto para retirada em 30 minutos no dispensário na mesma rua.

Quando chego, mostro minha identidade para o segurança na porta. Ele me reconhece e nós temos o tipo de conversa fiada que você pode ter com o barista do café da sua vizinhança.

Eu ando até o balcão, pego uma pequena sacola de papel e volto para casa.

Desde abrir o cardápio até voltar pela porta da frente, a coisa toda leva uma hora – e isso só porque optei pela coleta, não pela entrega.

Vamos rebobinar a fita

Há apenas 10 anos, esse mesmo processo significava suportar uma estranha troca de texto com um amigo de um amigo. Combinamos um lugar para nos encontrar e eu deslizava para o banco do passageiro de seu Honda Civic.

Normalmente, eu pedia a coisa mais barata porque era frugal e estava ansiosa para sair do carro – que cheirava a spray corporal Axe, Del Taco e fumaça de cigarro rançoso – o mais rápido possível. Eu sairia com um saquinho Ziploc de algo que eu esperava que não fosse muito forte (ou cheio de hastes).

Eu era elegível para um cartão médico, mas estava muito preocupado com a possibilidade de que meu nome em algum tipo de banco de dados oficial manchasse minha reputação profissional para sempre. (A ironia de que estou escrevendo agora sobre essa experiência para o meu trabalho – em um site de saúde muito respeitado, nada menos – não passou despercebida).

Para ser honesto, ainda não superei a novidade de ser capaz de obter exatamente o que eu quero – sem ter que sentar em um carro fedorento ou pesar a opção de potencialmente arruinar minhas futuras escolhas de carreira.

As coisas estão melhores, mas não estão ótimas

Embora a legalização certamente tenha seus benefícios, ela falhou em resolver muitas das questões éticas que atormentaram a cannabis por décadas.

Por um lado, cerca de 40.000 pessoas estão atualmente encarceradas por acusações relacionadas com a cannabis nos Estados Unidos, de acordo com o Projeto Último Prisioneiro.

E de acordo com um relatório recente da ACLU, os negros ainda têm 3,64 vezes mais probabilidade de serem presos por posse de cannabis do que os brancos, apesar das taxas iguais de uso.

Eu poderia continuar indefinidamente, mas no interesse do tempo, destacarei uma história que oferece uma amostra do estado atual da indústria da cannabis.

A ascensão do ‘Big Cannabis’

Acreage Holdings é uma empresa de investimento que se tornou gigante da cannabis que possui The Botanist (uma rede de dispensários prontos para Instagram com localizações em 5 estados) e um portfólio de outras marcas de cannabis, incluindo Live Resin Project.

Seu conselho de diretores inclui John Boehner. Sim, aquele John Boehner, ex-presidente da Câmara e oponente vocal da legalização.

Evoluir as próprias opiniões é uma coisa compreensível – até nobre – a se fazer. Mas quando questionado em 2019 sobre sua oposição anterior à legalização, ele afirmou não se arrepender.

E quanto às 400.000 pessoas que foram presas por vender ou traficar cannabis durante sua gestão como Presidente?

“Francamente, isso nunca passou pela minha cabeça”, respondeu ele.

Na época, ele poderia ganhar até US $ 20 milhões com a venda da Acreage Holdings para a Canopy Growth, que possui a linha de produtos CBD de Martha Stewart e conta com a Constellation Brands, distribuidora da cerveja Corona, como uma de suas principais partes interessadas.

Mas há um problema. Para que o negócio seja aprovado (e Boehner ganhe milhões), os Estados Unidos devem legalizar a cannabis em nível federal dentro de 10 anos. Isso pode explicar seu repentino interesse pelo assunto.

Este é apenas um exemplo de por que alguns temem que a cannabis esteja prestes a se juntar às fileiras das Big Tobacco e Big Pharma como uma indústria inchada movida por um desejo cego de lucro, muitas vezes à custa da saúde humana.

Uma luz no escuro

Se 2020 nos ensinou alguma coisa, é que não podemos ignorar os problemas que vemos no mundo ao nosso redor – seja a brutalidade policial, a falta de acesso a cuidados de saúde de qualidade ou a crise climática.

A história conturbada da cannabis e o questionável caminho a seguir não são exceção. Mas há boas notícias.

A indústria legal da cannabis ainda é jovem. Talvez – apenas talvez – ainda há uma chance de salvá-lo de se tornar algo que está quebrado e irreparável, de criar uma indústria que é tão ética quanto pode ser em um país capitalista.

E por causa da interseção da indústria com questões de raça, saúde e sustentabilidade, fazer isso pode até revelar algumas soluções inesperadas para outros problemas com os quais fomos forçados a enfrentar este ano.

Fazer isso exigirá enfrentar alguns dos pontos cegos da indústria de frente, e é por isso que estamos apresentando uma nova série chamada Cannabis ética que explora não apenas as questões éticas da cannabis, mas também como os consumidores podem agir para criar um futuro mais brilhante.

Estamos dando o pontapé inicial com 3 peças que abordam questões de equidade, sustentabilidade e ativismo consciente.

Quer você use cannabis para controlar uma condição crônica de saúde, jure pelo CBD como parte de sua rotina de bem-estar ou simplesmente desfrute dos efeitos da cannabis, espero que essas histórias o capacitem a ser um consumidor consciente.

Leia agora

  • O Guia do Iniciante para Equidade Social em Cannabis. Christopher A. Smith analisa o que a equidade social realmente significa no contexto da cannabis e por que a guerra contra as drogas torna a compra de marcas de propriedade de negros uma obrigação.
  • O problema do plástico da indústria da cannabis. Jackie Bryant aborda a questão de todo o lixo que resta depois de uma ida a um dispensário e conversa com alguns pensadores criativos que trabalham para tornar a indústria mais sustentável.
  • 5 etapas para se tornar um defensor da cannabis consciente. Kelli Lynn Gray compartilha como ela usou uma camisa para iniciar sua própria jornada de advocacy e oferece dicas práticas para quem deseja se envolver mais.

Kelly Morrell é editora da Healthline, onde cobre tudo, desde psicodélicos a peidos de época. Ela mora em Oakland, Califórnia, com seu parceiro e gatos. Encontre-a espreitando nas sombras de Twitter.


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