Caminhar não é só para pessoas brancas com corpo forte


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Colagem de Yunuen Bonaparte. Foto de Kamaji Ogino.

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“Ninguém nunca viu um alpinista negro antes?” disse o ator Blair Underwood em um vídeo atrevido do Funny or Die de 2009.

No esboço, Underwood interpreta um caminhante determinado a dar um passeio tranquilo pela natureza. Depois de receber vários olhares de outros trekkers, porém – alguns duvidosos, alguns solidários, todos os transeuntes são brancos – Underwood percebe que ele é uma anomalia. Ele é um homem negro fazendo o impensável. Ele está … caminhando.

Em 2021, esse esboço ainda se mantém. Caminhar é amplamente visto como uma atividade recreativa apreciada principalmente por um tipo muito específico de pessoa: branca, magra e saudável.

Os Estados Unidos abrigam mais de 400 parques nacionais e, de acordo com uma pesquisa recente de 10 anos, apenas 23% dos visitantes desses espaços ao ar livre eram pessoas de cor, enquanto 77% eram brancos. Levando em consideração que as minorias representam cerca de 42% do país, fica claro por que o esboço de Funny or Die é tão hilário. Há uma pepita de verdade nisso.

Embora as coisas estejam mudando, pessoalmente, eu entendo por que os negros, minha comunidade, ainda são um dos grupos mais dramaticamente sub-representados nas trilhas.

Tendo crescido em West Michigan, o apreço pela natureza foi prematuramente incorporado à minha identidade. Os verões eram passados ​​do lado de fora. Houve churrascos familiares e celebrações de formatura em parques públicos. Nadamos em lagos e poços de água próximos. Minhas tias e tios caçavam veados e pescavam. A primeira vez que isquei um anzol de pesca, eu era velho o suficiente para ser confiável com um objeto afiado, mas jovem o suficiente para chorar por causa do “Sr. A morte do verme por uma hora.

Os invernos também eram passados ​​do lado de fora. Brincamos na neve até ficar com os dedos dormentes e visitamos as praias locais congeladas pelo gelo, simplesmente porque eram lindas. Eu não percebi isso quando criança, porque estava profundamente enraizado em mim, mas a natureza estava isto.

O outro lado da história

Apesar de minhas memórias idílicas de crescer em Michigan, nem sempre nos sentíamos bem-vindos ao ar livre.

A primeira vez que ouvi a palavra N – como realmente ouvi a palavra N – não foi casualmente de um colega ou em uma música de hip-hop. Era de um homem branco nos ameaçando depois que nadamos em uma das incontáveis ​​praias que margeiam o Lago Michigan. Ele não achava que pertencíamos àquela praia.

O incidente não foi raro. Os mesmos membros da minha família que caçavam, pescavam e acampavam também tinham licença para carregar e costumavam guardar suas armas por perto quando “relaxavam” na natureza.

Em particular, caminhar era uma forma isolada de recreação – um conceito tão estranho que nunca parecia uma opção. Se foi discutido, foi anotado como uma atividade que deve ser evitada.

Em partes de Michigan, hectares infinitos de pinheiros e bétulas amarelas abrigavam trilhas para caminhadas e grupos racistas. Protegida pelos olhos do público, a floresta era um viveiro para os infames comícios liderados por Robert “Bob” Miles pela Ku Klux Klan (KKK).

Levei até 30 anos para fazer minha primeira caminhada, no Mohonk Preserve em Nova York com alguns amigos, e isso me fez perceber o quanto eu precisava da natureza em minha vida novamente. Depois de passar mais de uma década morando em grandes cidades, como Chicago, Londres e Nova York, estava fisicamente esgotado. Eu tinha começado a sofrer de um grave problema de saúde e também havia perdido o contato com minhas raízes no estado dos Grandes Lagos.

Minha primeira caminhada foi transformadora: o ar fresco do outono, a paz, o silêncio. Dormi mais fácil naquela noite do que em anos. Apesar das fofocas KKK que eu conhecia na minha infância, minha experiência foi realmente muito normal. Acho que recebemos alguns olhares fixos, mas, honestamente, não foi mais desconfortável do que entrar em um escritório corporativo no primeiro dia de trabalho.

E algo incrível veio como resultado da minha experiência, além do meu novo amor por caminhadas. Depois de compartilhar minhas fotos com minha mãe então com 60 anos, algo despertou nela. Ela reservou uma caminhada para iniciantes pelo Grand Canyon na primavera seguinte. Foi sua primeira caminhada.

Quebrando o molde

Quando Derick Lugo, autor do livro de 2019 “The Improvable Thru-Hiker: An Appalachian Trail Journey”, fez uma caminhada pela AT em 2012, ele foi o único negro a fazer isso naquela temporada. Urbano nascido no Brooklyn com cavanhaque bem cuidado, Lugo nunca havia caminhado antes de embarcar nesta aventura.

Quando ele disse à família e aos amigos que estava planejando caminhar pela Trilha dos Apalaches depois de ler “A Walk in the Woods” de Bill Bryson e ficar inspirado, eles ficaram chocados. Eles não sabiam nada sobre aquele mundo.

Na trilha, sua experiência se desenrolou como uma versão da vida real do desenho Funny or Die.

“Eu não percebi que havia [weren’t] muitos negros que percorreram a Trilha dos Apalaches ”, disse ele no podcast Woods & Wilds. “Achei que todo mundo fazia isso, ou quem quisesse faria. E as pessoas continuavam vindo até mim e não apenas dizendo, ‘Ei, você é negro, você está na trilha’, mas estavam dizendo: ‘Olha cara, estamos tão felizes por você estar na trilha. Isso é ótimo.'”

Caminhar provou ser uma experiência transformadora para Lugo, que agora é um caminhante ávido e defensor do ar livre para todos.

“Venho de uma das cidades mais movimentadas do mundo – há distrações em todos os lugares e muito pouco tempo para concluir um pensamento produtivo”, disse ele. “Quando estou caminhando, posso deixar de lado a agitação da cidade de Nova York e absorver o que nós, humanos, devemos absorver: os sons da natureza. Esse presente liberta minha mente, recarrega minha alma e reforça meu amor pelo ar livre. ”

Uma das razões pelas quais Lugo compartilha sua história amplamente é porque ele deseja inspirar outras pessoas a sairem por aí, apesar de quaisquer hesitações que possam ter.

“Quero que seja um dia em que, quando estou na trilha, não sou alguém que eles ficam surpresos de ver”, disse Lugo em um vídeo em seu site. “Quero ver todos os tipos de pessoas em uma trilha: pessoas de todas as idades, cores diferentes, crenças – você sabe, pessoas de todo o mundo.”

A luta pela acessibilidade nas caminhadas

Embora a diversidade racial venha aumentando nas trilhas, ainda existem outros obstáculos em relação a quem consegue curtir a floresta.

Acessibilidade para pessoas com deficiência é um dos desafios mais urgentes que impactam os espaços públicos, especialmente quando se trata de grandes espaços abertos. De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 61 milhões de adultos nos Estados Unidos têm uma deficiência, tornando-se um dos maiores grupos marginalizados nos Estados Unidos.

Syren Nagakyrie, que fundou o site informativo Disabled Hikers em março de 2018, está entre os 61 milhões de adultos. Nagakyrie é escritora, organizadora de comunidades e entusiasta de atividades ao ar livre.

Eles também apresentam distúrbio do tecido conjuntivo, síndrome de Ehlers-Danlos hipermóvel, distúrbio da circulação sanguínea, síndrome da taquicardia postural ortostática e dor crônica e fadiga, entre outras condições. Desafios de mobilidade, fadiga e tontura são apenas alguns sintomas associados a esses distúrbios. Às vezes, Nagakyrie também usa uma bengala.

Depois de descobrir que uma caminhada listada como “fácil” era de fato cheia de obstáculos e desafios para alguém como eles, eles tiveram a ideia do Caminhante com Deficiência.

Por meio do site, Nagakyrie fornece guias e recursos que eles experimentaram e testaram em primeira mão e que outros caminhantes com deficiência testaram. O site oferece descrições sobre onde um determinado caminho fica enlameado ou a localização de obstáculos importantes, como árvores caídas. Eles também compartilham detalhes sobre onde os bancos, mesas e “até mesmo um bom tronco” estão localizados.

Como não é incomum que trilhas sejam descritas usando rótulos limitados como “fácil” e “difícil”, a organização adotou o sistema de classificação de trilhas “Teoria da colher”. Esse sistema leva em consideração uma série de detalhes importantes, incluindo quanto esforço exige uma caminhada em uma trilha, equilibrado com o quão reconfortante ela pode ser.

Nagakyrie está determinado a servir esta comunidade, não apenas por causa de seu amor pela Mãe Natureza, mas também porque eles estão totalmente cientes dos principais benefícios de fazer caminhadas nas trilhas.

“As caminhadas afetaram minha saúde mental e física de maneiras complexas e às vezes contraditórias. Estar ao ar livre me ajudou a ter um sentimento de pertencimento. E encontrar maneiras pelas quais me sinto confortável para mover meu corpo tem sido muito fortalecedor ”, diz Nagakyrie.

Dada a sua condição, eles admitem que, às vezes, caminhar pode ser difícil para o corpo. Mas está claro que os prós superam os contras.

Benefícios da caminhada para a saúde

Além da sensação de fortalecimento, a caminhada pode proporcionar a alguém como Nagakyrie, estudos mostram que ficar ao ar livre por 120 minutos por semana é essencial para o bem-estar geral. Uma maior exposição a áreas mais verdes é garantida para reduzir as doenças cardíacas e a obesidade.

Caminhar também proporciona tempo para reflexão e meditação, o que pode fazer maravilhas para a saúde mental e pode ajudar significativamente a reduzir o risco de depressão. Isso também pode ajudar a reduzir o açúcar no sangue, tornando-o um ótimo exercício de baixo impacto para quem controla o diabetes tipo 2.

Seja caminhando pelas trilhas, curtindo a areia entre os pés na praia ou entregando a curiosidade com um passeio a um parque nacional, as pessoas precisam da natureza e não podem deixar o medo atrapalhar sua experiência.

O caminho a seguir

Nagakyrie e Lugo não são os únicos a virar a ideia do “provável caminhante” de cabeça para baixo.

Em maio deste ano, a congressista de Nova York Alexandria Ocasio-Cortez compartilhou em um vídeo no Instagram que, após a insurreição do Capitólio no início deste ano, ela sentiu que precisava investir no autocuidado. Em vez de reservar um longo fim de semana em um bom hotel, ela colocou uma mochila Osprey e seguiu para uma trilha não muito longe de casa. “Eu senti que realmente precisava de uma prática para me ajudar a me aterrar”, ela explicou para a câmera.

Além disso, grupos como Black People Who Hike (com quem Lugo colaborou no início deste ano), Black Girls Trekkin ‘, Native Women’s Wilderness e Fat Girls Hiking têm surgido nos últimos anos para apresentar a beleza e os benefícios da recreação ao ar livre para uma multidão maior e mais inclusiva.

“Não é meu povo que precisa reimaginar quem deve explorar o ar livre. É todo mundo [who] precisa ”, disse Jaylyn Gough, fundadora da Native Women’s Wilderness, em uma entrevista ao HOKA.

A organização de Gough foi fundada em 2017 para inspirar e elevar a voz das mulheres nativas no espaço ao ar livre. Black Girls Trekkin ‘é um grupo criado para capacitar as mulheres negras a passarem tempo ao ar livre e também para proteger e apreciar a natureza. O grupo faz isso hospedando caminhadas em grupo e eventos educacionais.

Esses grupos estão trabalhando para combater os medos, a falta de conhecimento e a exclusão que mantiveram as pessoas afastadas por muito tempo.

Há uma inscrição pendurada sobre a entrada do Parque Nacional de Yellowstone que diz: “Para o benefício e alegria das pessoas”. A inscrição foi criada em 1872, muito antes do fim da era de Jim Crow, antes que as mulheres pudessem votar e muito antes do American Disabilities Act.

Experimentar os benefícios do ar livre não deve ser visto como um privilégio. Todo mundo está certo.

Recursos do artigo:

10 fatos sobre deficiência (2017).
https://www.who.int/features/factfiles/disability/en/

A deficiência afeta a todos nós. (2020).
https://www.cdc.gov/ncbddd/disabilityandhealth/infographic-disability-impacts-all.html

Ebbs S., et al. (2020). Parques nacionais da América enfrentam crise existencial por causa da raça
https://abcnews.go.com/Politics/americas-national-parks-face-existential-crisis-race/story?id=71528972

Hoka Voice. (2019). É hora de se reconectar: ​​região selvagem das mulheres nativas
https://www.hokaoneone.com/blog-post/?id=time-to-reconnect-native-womens-wilderness

Jordan R. (2015). Pesquisadores de Stanford descobrem que receita de saúde mental: Nature
https://news.stanford.edu/2015/06/30/hiking-mental-health-063015/

Lugo D. (2021). Entrevista pessoal.

Luna K. (2020). Woods & Wilds: The Podcast, Episódio 8
https://www.dogwoodalliance.org/2020/12/woods-wilds-the-podcast-episode-8/

Nagakyrie S. (2021). Entrevista pessoal.

White MP., Et al. (2019). Passar pelo menos 120 minutos por semana na natureza está associado a boa saúde e bem-estar.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6565732/

Williams S. (2020). Como as caminhadas me ajudaram a curar meu corpo e a controlar meu diabetes tipo 2
https://www.healthline.com/health/type-2-diabetes/how-hiking-helped-me-heal-my-body-and-manage-my-type-2-diabetes#1


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