Califórnia declara estado de emergência antes da chegada da tempestade


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Espera-se que fortes chuvas causem inundações e quedas de energia em todo o estado, com tornados em outras partes dos Estados Unidos.

Os residentes da Califórnia se prepararam para as condições de inundação antes de uma segunda tempestade atmosférica no rio, que deve desencadear fortes chuvas em todo o estado [Caltrans District 1 via AP Photo]

Ventos fortes sopraram na Califórnia, no oeste dos Estados Unidos, na quarta-feira, derrubando árvores enquanto equipes corriam para limpar bueiros e moradores fortificavam suas casas em preparação para inundações e falta de energia.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, declarou estado de emergência para permitir uma resposta rápida e ajudar na limpeza depois que outra forte tempestade atingiu o estado poucos dias antes.

Dezenas de voos foram cancelados no Aeroporto Internacional de São Francisco e as escolas do sul de São Francisco cancelaram preventivamente as aulas de quinta-feira para seus 8.000 alunos “por precaução”.

À medida que a tempestade se intensificava, as autoridades estaduais pediram aos motoristas que ficassem fora das estradas, a menos que fosse absolutamente necessário, e que se mantivessem informados, inscrevendo-se para receber atualizações sobre árvores e linhas de energia derrubadas, bem como inundações. No norte da Califórnia, um trecho de 40 km (25 milhas) da Rodovia 101 foi fechado entre as cidades de Trinidad e Orick devido a várias árvores caídas.

“Prevemos que esta pode ser uma das séries de tempestades mais desafiadoras e impactantes a atingir a Califórnia nos últimos cinco anos”, disse Nancy Ward, a nova diretora do Gabinete de Serviços de Emergência do Governador da Califórnia.

A tempestade, que deve estar com força total no norte da Califórnia na noite de quarta-feira, é uma das três chamadas tempestades atmosféricas fluviais na última semana a atingir o estado atingido pela seca.

Os rios atmosféricos assumem a forma de uma faixa concentrada de umidade, capaz de despejar chuvas pesadas ao longo de uma região longa e estreita. Mas como os principais reservatórios da Califórnia estão em um nível recorde de um período seco de três anos, eles têm muito espaço para encher com mais água da tempestade iminente, disseram autoridades.

Ainda assim, as árvores já estão estressadas por anos de chuva limitada. Agora que os terrenos estão subitamente saturados e os ventos fortes, é mais provável que as árvores caiam. Isso poderia causar falta de energia generalizada ou criar riscos de inundação, disse Karla Nemeth, diretora do Departamento de Recursos Hídricos do estado.

“Estamos no meio de uma emergência de inundação e também no meio de uma emergência de seca”, disse Nemeth durante um briefing de emergência.

A seca do estado agora está entrando em seu quarto ano, com o US Drought Monitor mostrando que a maior parte do estado está em seca severa a extrema.

Uma pilha de sacos de areia vazios.  Atrás deles, à direita, um mapa está cavando, segurando um saco de areia e enchendo-o com areia escura.
Um homem enche sacos de areia em Pacifica, Califórnia, enquanto as autoridades pedem aos residentes que evitem viagens desnecessárias [Haven Daley/AP Photo]

A tempestade ocorre dias depois que uma chuva torrencial na véspera de Ano Novo levou à evacuação de pessoas em comunidades rurais do norte da Califórnia e ao resgate de vários motoristas de estradas inundadas.

Alguns diques ao sul de Sacramento foram danificados. E na área da baía de São Francisco, os 8.500 sacos de areia distribuídos pelas autoridades não foram suficientes para atender à demanda na quarta-feira, pois os meteorologistas alertaram sobre inundações iminentes.

Chuvas pesadas acompanhadas de ventos com rajadas de até 96 quilômetros por hora (60 mph) são esperadas ainda na quarta-feira e até quinta-feira, dificultando as condições de direção, disse o Serviço Nacional de Meteorologia. No sul da Califórnia, a tempestade deve atingir o pico de intensidade durante a noite, com os condados de Santa Bárbara e Ventura provavelmente recebendo mais chuva, disseram os meteorologistas.

Aaron Johnson, vice-presidente regional da Pacific Gas & Electric para Bay Area, disse que a empresa tinha mais de 3.000 funcionários trabalhando em equipes de três a cinco pessoas para avaliar os danos e restaurar a energia o mais rápido possível.

Em outros lugares, no meio-oeste, o gelo e a neve pesada cobraram seu preço esta semana, fechando escolas em Minnesota e no oeste de Wisconsin e fazendo com que um jato saísse de uma pista de táxi gelada após pousar em uma tempestade de neve em Minneapolis. Nenhum passageiro ficou ferido, informou a Delta Airlines.

Ao sul, um possível tornado danificou casas, derrubou árvores e capotou um veículo em Montgomery, Alabama, na manhã de quarta-feira. Christina Thornton, diretora da Montgomery Emergency Management Agency, disse que o radar indicou um possível, mas não confirmado, tornado. A tempestade teve ventos extremamente fortes e passou pela área antes do amanhecer, disse ela.

A equipe do escritório do Serviço Meteorológico Nacional de Chicago planejou avaliar os danos causados ​​pela tempestade na quarta-feira após pelo menos seis tornados, o maior número de tornados raros de janeiro registrados no estado desde 1989.


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