Cães de serviço para hipoglicemia com diabetes tipo 1: minha experiência


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No ano passado, tive que decidir se deveria substituir um dos componentes-chave do meu plano de controle do diabetes. Embora as substituições e atualizações de equipamentos sejam uma parte típica da vida com diabetes tipo 1, isso parecia diferente.

Eu não estava pesquisando bombas de insulina ou verificando se meu seguro cobria a mudança para o monitor contínuo de glicose (CGM) mais recente. Eu estava determinando se queria me inscrever para o meu segundo cão diabético alerta (DAD).

Meu primeiro ‘monitor contínuo de glicose’ foi Cody

Fiz parceria com Cody, um golden retriever gregário, em 2006. Além de ser bonito, carismático e cheio de alegria de viver, Cody aprendera a usar seu incrível olfato canino para detectar e me alertar sobre alterações no açúcar no sangue.

Uma leve batida no nariz na minha mão ou perna me informava que meus níveis de glicose estavam subindo ou descendo.

Como a maioria dos DADs, ele foi treinado para reconhecer números entre 80 e 130 miligramas por decilitro (mg / dL) como seguros. Ele me avisaria de 10 a 20 minutos antes de eu começar a balançar para qualquer um dos lados.

Quando me inscrevi para que ele se tornasse meu parceiro, eu morava sozinha e não tinha um CGM para me avisar sobre mudanças iminentes de açúcar no sangue.

Eu só sabia quais eram meus números quando os verifiquei em um glicosímetro com uma picada no dedo, e mesmo assim não tinha como saber se eles estavam estáveis ​​ou em fluxo. Eu estava com medo de dormir uma noite e não acordar a tempo de tratar uma queda acentuada do açúcar no sangue.

Cody dormia ao lado da minha cama e me acordava no meio da noite antes de eu começar a sentir os sintomas incapacitantes associados à hipoglicemia aguda.

Ele me cutucava no carro se meus açúcares começassem a subir ou descer enquanto eu estava dirigindo e me acompanhava em todos os lugares, educadamente dobrando todos os 36 quilos de si mesmo sob as carteiras das escolas e dos restaurantes.

Nunca me senti mais seguro, e essa confiança levou a melhorias tangíveis em minha saúde.

Como minha saúde mudou com Cody

Adotar uma abordagem agressiva com a terapia com insulina pode parecer arriscado. Os níveis elevados de açúcar no sangue são desconfortáveis ​​e eventualmente levam a uma série de problemas médicos, como falência grave de órgãos, mas os níveis baixos de açúcar no sangue podem ser debilitantes em apenas 20 minutos.

Uma vez que confiei em Cody para pegar quedas iminentes, eu estava disposta a lutar por um controle mais rígido. Os resultados do meu teste de hemoglobina A1C caíram de 9,3% para 7% em meio ano após tê-lo – um sinal de que, a longo prazo, os efeitos do meu diabetes eram mais brandos.

Antes de fazer parceria com Cody, passei por 11 cirurgias oculares a laser para retinopatia diabética, danos aos vasos sanguíneos do olho que resultam do alto nível de açúcar no sangue. Com Cody, não precisei de nenhuma cirurgia.

E os benefícios sociais e emocionais foram ainda mais dramáticos.

Os benefícios emocionais de um PAI

Ter um cachorro lindo e primorosamente bem-educado me acompanhando durante todo o dia acabou com o isolamento de viver em uma condição quase sempre invisível.

Em todos os lugares que íamos, as pessoas queriam saber o que ele fazia e como fazia.

E embora houvesse dias em que desejava poder dar mais de 10 passos sem parar para conversar com alguém, não pude deixar de apreciar a maneira afetuosa com que as pessoas responderam a ele – e como de repente tive oportunidades infinitas de compartilhar a realidade diária da vida com diabetes tipo 1.

Eu diria a eles como era assustador e perigoso nunca saber quando a próxima queda de glicose no sangue estava chegando. Eu contaria a eles sobre o nariz incrível que todos os caninos têm e como eles usam o olfato para entender o mundo.

Eu contaria a eles sobre as técnicas de treinamento de reforço positivo e como me alertar se tornou um jogo para Cody, um jogo que ele estava ansioso para jogar e pelo qual seria recompensado com pequenas guloseimas. Um forte vínculo foi vinculado a maior sensibilidade em DADs.

E eu diria às pessoas como ele me fez sentir mais feliz e segura.

Quando Cody faleceu após 12 anos incríveis como meu companheiro constante, fiquei arrasado.

Durante aquela década, eu me casei e adquiri um CGM – eu não estava mais sozinho em um apartamento sem nenhuma maneira de discernir as tendências de meu açúcar no sangue, então eu disse a todos que perguntaram que eu não planejava me candidatar a outro PAI.

Eu ainda era voluntário para a organização que ajudou a treinar e certificar Cody, no entanto. Além da minha própria experiência, eu vi os cães que os Caninos de Alerta Precoce colocaram transformar a vida de indivíduos e famílias com crianças diabéticas.

Não havia dúvidas em minha mente de que continuaria promovendo como voluntário.

Entra Jada, um Labrador preto

Minha família e eu gostamos de cada um dos sete cães que criamos no ano passado, mas só nos apaixonamos por um deles. Jada, uma recatada Labrador preta com cílios longos e um olhar castanho comovente, tornou-se oficialmente meu segundo PAI em fevereiro passado.

Embora eu tivesse me convencido, depois de perder Cody, de que não precisava mais de um PAI, levei apenas alguns meses morando com Jada para perceber o quão errado eu estava.

Embora meu CGM agora possa prever mudanças iminentes em meus níveis de açúcar no sangue, Jada supera suas advertências em 3 a 15 minutos todas as vezes, permitindo que eu trate os aumentos e quedas bem antes de me tornar sintomático.

Seus delicados toques de patas são infinitamente mais cativantes do que os bipes altos e baixos do CGM e, ao contrário do meu CGM, ela nunca falha ou fica confusa quando eu tomo paracetamol.

Jada incentiva meu regime de caminhadas diárias e me mantém conectado com a comunidade de outros proprietários de DADs da Early Alert Canines e com um grupo de estranhos amigáveis ​​que perguntam por ela quando estamos em público.

Talvez o mais crítico seja que, enquanto ela está comigo, nunca me sinto sozinho com o fardo exaustivo de uma doença crônica.

Sou grato por todos os recursos de que disponho para me ajudar a controlar a vida com diabetes tipo 1. Mas eu amo apenas um deles.


Devin Grayson é uma escritora de ficção premiada, mais conhecida por seu trabalho em quadrinhos e histórias em quadrinhos. Diabética tipo 1 desde os 14 anos de idade, ela também é cliente devotada e voluntária da organização sem fins lucrativos da Bay Area, Early Alert Canines, que treina e fornece cães de alerta médico para diabéticos insulino-dependentes.


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