Braquiterapia (radioterapia interna) para câncer cervical


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SDI Productions / Getty Images

O câncer cervical é o quarto mais comum câncer em mulheres em todo o mundo. O Instituto Nacional do Câncer estima que haverá 14.480 novos diagnósticos de câncer cervical nos Estados Unidos em 2021.

A radioterapia é uma opção potencial de tratamento para o câncer cervical. Isso pode ser fornecido externamente ou internamente. Quando a radioterapia é administrada internamente, é chamada de braquiterapia.

A seguir, exploraremos mais sobre a braquiterapia e o que esperar quando ela é usada para tratar o câncer cervical.

O que é braquiterapia ou radioterapia interna?

A braquiterapia é um dos dois tipos de radioterapia usados ​​para tratar o câncer cervical. É normalmente usado junto com a radioterapia de feixe externo. Raramente é usado sozinho.

Na braquiterapia, um implante é colocado no corpo, próximo à área do câncer. No caso do câncer cervical, pode ocorrer na vagina, no colo do útero ou no útero. Este tipo de braquiterapia é denominado braquiterapia intracavitária.

Uma vez que o implante está no lugar, o material radioativo é cuidadosamente colocado dentro dele. Esta fonte de radiação atua para matar células cancerosas ou impedi-las de crescer e se dividir.

A braquiterapia tira proveito de algo chamado de lei do inverso do quadrado, em que a dose de radiação diminui rapidamente à medida que a distância de sua fonte aumenta. Devido a isso, a braquiterapia pode fornecer uma alta dose de radiação a um tumor próximo, evitando danos a outros tecidos ou órgãos.

Qual é a diferença entre braquiterapia e radioterapia por feixe externo?

A radioterapia por feixe externo (EBRT) usa uma máquina para fornecer radiação à área onde o tumor está localizado. É chamada de terapia externa porque a fonte de radiação está fora do corpo.

Receber EBRT é indolor e o tratamento geralmente dura alguns minutos. Os indivíduos que recebem EBRT geralmente o fazem em várias consultas ambulatoriais. O número exato de visitas dependerá do seu plano de tratamento específico.

A EBRT costuma ser combinada com outros tratamentos de câncer cervical, como a quimioterapia. Conforme mencionado acima, também pode ser usado em combinação com a braquiterapia.

É possível que a EBRT seja a principal opção de tratamento em algumas pessoas com câncer cervical. Alguns exemplos incluem aqueles que não toleram quimioterapia e indivíduos que não podem fazer a cirurgia ou optam por não fazer a cirurgia.

Como é o procedimento da braquiterapia?

Agora vamos responder a algumas perguntas comuns sobre como é o procedimento de braquiterapia.

Como são colocados os implantes?

Os implantes para braquiterapia também podem ser chamados de aplicadores. O tipo de aplicador e onde ele é colocado podem variar de acordo com sua anatomia pélvica.

Se você tem útero, existem algumas opções para a colocação de implantes. Qual deles é usado pode depender do tipo de braquiterapia planejada.

  • Tandem e ovóide. Um tubo fino de metal denominado tandem é colocado no útero. Peças redondas de metal chamadas ovóides são colocadas ao longo da lateral do colo do útero para manter o tandem no lugar.
  • Tandem e toque. Um tandem é colocado no útero. Um suporte em forma de disco é colocado contra o colo do útero para segurar o tandem no lugar.

Se seu útero foi removido como resultado de uma histerectomia, um implante consistindo de um tubo de metal fino pode ser posicionado em sua vagina.

A colocação do implante é dolorosa?

Os implantes normalmente são colocados quando você está sob anestesia geral. Isso significa que você estará dormindo durante o procedimento e não sentirá nada.

Ao acordar após a colocação do implante, você pode sentir desconforto ou pressão na região pélvica. Você receberá um analgésico para ajudar a aliviar esses sintomas, principalmente se for ficar no hospital para o tratamento.

Como é o tratamento?

Após a colocação do implante, você receberá o tratamento. Durante esse tempo, você será levado a uma sala especial onde o material radioativo será colocado no implante.

A equipe do hospital tomará precauções para limitar sua exposição à radiação durante o tratamento. Se for ficar no hospital para se tratar, pode ser necessário limitar os visitantes enquanto o material radioativo estiver no local.

Quanto tempo o implante ficará no lugar?

Existem três tipos de braquiterapia:

  • taxa de dose baixa (LDR)
  • taxa de alta dose (HDR)
  • taxa de dose de pulso (PDR)

O tempo de permanência do implante depende do tipo de braquiterapia usada e do que o médico considera apropriado para o seu plano de tratamento. Também é importante observar que os tratamentos podem variar de instituição para instituição para cada tipo de braquiterapia.

Taxa de dose baixa (LDR)

Na braquiterapia LDR, você terá o implante com a fonte de radiação instalada por um período de 1 a 7 dias. Com o LDR, o implante fornecerá radiação contínua. Você ficará no hospital e será cuidado pela equipe do hospital. O implante será removido após este tempo. O procedimento de colocação e remoção do implante é feito em sala de cirurgia sob anestesia.

Taxa de dose alta (HDR)

A braquiterapia HDR costuma ser um tratamento ambulatorial. Isso significa que você vai para casa entre os tratamentos. A fonte de radiação só é colocada no implante por 10 a 20 minutos de cada vez (ou o tempo que seu médico determinar como apropriado). A permanência ou não do implante em si entre os tratamentos dependerá do seu plano de tratamento específico.

Taxa de dose de pulso (PDR)

A braquiterapia PDR é um híbrido das formas HDR e LDR de braquiterapia. O procedimento usa um nível de radiação semelhante ao HDR, mas com a duração do LDR. O implante fornece uma série de exposições curtas ou “pulsos”, aproximadamente 10 a 30 minutos por hora (em vez de continuamente) durante o tratamento. Semelhante ao LDR, o implante permanecerá dentro durante o plano de tratamento.

Preocupações com radiação

A radiação do implante não pode ir muito longe no corpo. Por causa disso, a maioria dos efeitos colaterais que você sentirá será na área da pelve, especificamente no colo do útero e na vagina.

Além disso, uma vez que a fonte de radiação for removida, não haverá mais radioatividade em seu corpo. Será seguro para você estar perto de sua família e amigos.

Qual é o sucesso da braquiterapia para câncer cervical?

A braquiterapia pode ajudar a melhorar as perspectivas para o câncer cervical. Vamos dar uma olhada no que algumas das pesquisas dizem.

UMA Estudo de 2017 avaliou 220 pessoas com câncer do colo do útero em qualquer estágio. Destes indivíduos, 134 receberam EBRT e braquiterapia, enquanto 86 receberam EBRT sozinho. Os pesquisadores descobriram o seguinte:

  • Remissão do tumor: 92,5 por cento das pessoas que receberam EBRT mais braquiterapia alcançaram a remissão do tumor, em comparação com 73,3 por cento das pessoas que receberam apenas EBRT.
  • Taxa de sobrevivência de 5 anos: A taxa de sobrevivência de 5 anos das pessoas que receberam EBRT mais braquiterapia foi de 68,5 por cento, em comparação com 35,4 por cento para pessoas que receberam apenas EBRT.
  • Recidiva do câncer: O câncer recorreu em 31,3 por cento das pessoas que receberam EBRT mais braquiterapia, em comparação com 37,2 por cento das pessoas que receberam EBRT sozinha.

UMA Estudo de 2021 analisou o impacto da braquiterapia na sobrevivência de 2.391 pessoas que haviam sido recentemente diagnosticadas com câncer cervical metastático. Ele descobriu que a braquiterapia, sozinha ou combinada com EBRT, melhorou significativamente a sobrevida desses indivíduos.

Quais são os efeitos colaterais de curto prazo da braquiterapia?

Os efeitos colaterais de curto prazo da braquiterapia para câncer cervical são geralmente localizados na área pélvica. Eles podem incluir:

  • irritação da vagina ou vulva
  • corrimento vaginal
  • desconforto abdominal

Também é possível sentir alguns dos efeitos colaterais mais gerais associados à radioterapia. Como você pode receber braquiterapia após receber EBRT, pode ser difícil dizer qual tratamento está causando esses efeitos colaterais:

  • fadiga
  • náusea ou vômito

  • diarréia
  • irritação da bexiga
  • baixa contagem de sangue

Lidando com os efeitos colaterais de curto prazo da braquiterapia

Os efeitos colaterais da braquiterapia são geralmente temporários e irão desaparecer nas semanas após o seu tratamento. Algumas dicas para gerenciá-los incluem:

  • Pergunte sobre medicamentos. Efeitos colaterais como desconforto, náusea e diarreia podem ser controlados com medicamentos. Se você estiver interessado em medicamentos para esses efeitos colaterais, converse com sua equipe médica.
  • Descansar. Se você estiver sentindo fadiga, descanse o suficiente. Tente dormir pelo menos 8 horas todas as noites e não se esforce demais.
  • Beba muita água. Beber bastante água pode ajudar a prevenir a desidratação causada por vômitos ou diarreia. A água potável também pode ajudar a aliviar a irritação da bexiga.
  • Considere a comida. Se você estiver tendo náuseas, vômitos ou diarreia, evite alimentos que possam irritar o trato digestivo.
  • Seja gentil com sua pele. Se você tiver irritação na vagina ou vulva, evite produtos de higiene pessoal que possam irritar ainda mais a área, como certos sabonetes ou banhos de espuma. Usar roupas íntimas soltas e respiráveis ​​também pode ajudar.

Quais são os riscos e complicações potenciais da braquiterapia?

Radioterapia, como a braquiterapia, também pode acarretar o risco de efeitos colaterais ou complicações de longo prazo. Eles podem aparecer nos meses a anos após o tratamento e podem incluir:

  • Estenose vaginal. A estenose vaginal é uma condição em que o tecido cicatricial torna a vagina mais estreita e reduz sua capacidade de esticar. Isso pode tornar o sexo difícil ou doloroso.
  • Secura vaginal. A radiação pode causar alterações no revestimento da vagina, tornando-a mais seca. Isso pode tornar o sexo doloroso.
  • Estenose retal. A estenose retal é um estreitamento do reto, que pode dificultar ou causar dor ao evacuar.
  • Cistite por radiação. A radiação pode causar irritação crônica da bexiga. Isso pode causar sintomas como micção frequente, dor pélvica e sangue na urina.
  • Linfedema. O linfedema é uma condição em que o fluido linfático não pode ser drenado adequadamente da perna, causando inchaço.

Se você acha que pode estar tendo alguma complicação com a braquiterapia, consulte seu médico. Eles podem trabalhar com você para desenvolver um plano para ajudar a controlar os sintomas.

Remover

A braquiterapia é um tipo de radioterapia para o câncer cervical. Envolve a colocação de um material radioativo dentro de um implante que foi colocado próximo a um tumor.

A radiação da braquiterapia pode viajar apenas uma curta distância de sua fonte. Além disso, depois que a fonte de radiação foi removida do implante, é seguro ficar perto de familiares e amigos.

O tempo de colocação de um implante depende do tipo de braquiterapia que você está recebendo, bem como do seu plano de tratamento individual. O seu médico irá informá-lo exatamente do que pode esperar.

Os efeitos colaterais da braquiterapia são frequentemente temporários e podem ser controlados com medicamentos e mudanças no estilo de vida. Complicações de longo prazo podem acontecer em algumas pessoas, portanto, não deixe de entrar em contato com seu médico imediatamente se achar que está tendo complicações com a braquiterapia.


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