Beber água da torneira é seguro?


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Catherine Falls Commercial / Getty Images

O debate entre beber água da torneira ou água engarrafada parece não ter fim.

Na maior parte dos Estados Unidos e Canadá, é seguro beber água da torneira de sistemas públicos de água. A água da torneira que foi devidamente filtrada é tão segura quanto a água engarrafada e fornece minerais essenciais que você pode não obter na água engarrafada.

Embora geralmente seja seguro beber água da torneira, ainda é uma boa ideia ficar de olho nas recomendações sobre água na sua área. Situações como uma linha de água quebrada ou falha do equipamento na estação de tratamento de água podem levar à contaminação temporária.

Você também pode optar pela água engarrafada ao viajar para países em desenvolvimento que não têm o mesmo nível de infraestrutura ou padrões de segurança. Por exemplo, uma revisão de pesquisa de 2017 mostrou que o limite máximo permitido de arsênio na água potável do México é 2,5 vezes maior do que a recomendação da Organização Mundial da Saúde.

Continue lendo para aprender tudo o que você precisa saber sobre como beber água da torneira na América do Norte.

O que há na sua água da torneira?

Mesmo a água da torneira que é segura para beber não é 100% composta por água. Você também pode encontrar vestígios de minerais e pequenas quantidades de contenções em níveis considerados seguros para a saúde humana.

Fluoreto

O mineral fluoreto é adicionado à água nos Estados Unidos para ajudar a fortalecer os dentes. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), estudos descobriram que beber água fluoretada evita o risco de cárie dentária em cerca de 25 por cento.

Cloro e cloramina

Desinfetantes como cloro ou cloramina são adicionados à água potável para matar germes que podem causar doenças. Esses desinfetantes são adicionados em quantidades muito pequenas que não foram consideradas causadoras de efeitos prejudiciais à saúde em humanos.

Por exemplo, o CDC diz que os níveis de cloro até 4 partes por milhão são considerados seguros para consumo humano.

Minerais

A água da torneira contém minerais essenciais para a saúde humana. Alguns desses minerais ocorrem naturalmente e alguns são adicionados.

De acordo com um estudo de 2013, beber um litro de água da torneira fornece cerca de 1 por cento do cobre, cálcio, magnésio e sódio necessários diariamente. Os pesquisadores não encontraram diferenças significativas no conteúdo mineral geral da água extraída de 144 locais de amostragem nos Estados Unidos.

A água da torneira também contém outros minerais, como:

  • potássio
  • ferro
  • fósforo
  • zinco

O sabor da água da torneira pode diferir dependendo das quantidades e proporções de minerais nela dissolvidos. Por exemplo, altos níveis de ferro podem dar à sua água um sabor metálico.

Contaminantes

Mesmo a água considerada segura pode conter vestígios de contaminantes em quantidades não consideradas perigosas para a saúde humana.

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) tem limites para mais de 90 substâncias potenciais que podem ser inseguras para humanos. Por exemplo, o limite de arsênio é de 10 partes por bilhão.

Também pode haver uma quantidade microscópica de outros contaminantes na água que não são prejudiciais à saúde, como solo ou sedimentos.

Quais componentes podem tornar a água da torneira insegura?

De acordo com a EPA, a água pode estar contaminada com vários tipos de poluentes que podem torná-la insegura.

Bactérias e parasitas

A água da torneira pode conter microorganismos como bactérias ou parasitas que o deixam doente. Se microorganismos potencialmente perigosos forem detectados na água da torneira, a autoridade de saúde local provavelmente irá declarar um “aviso de água fervente”.

Cryptosporidium, E. coli, e Giardia são três organismos prejudiciais que podem vazar para a água potável através do esgoto.

Produtos químicos

Produtos químicos feitos pelo homem e naturais podem chegar à água potável. Pesticidas, alvejantes e toxinas bacterianas são algumas das coisas potenciais que podem ter efeitos prejudiciais à saúde.

Outros produtos químicos, como bisfenol-A e produtos farmacêuticos, às vezes também são detectados em fontes de água subterrânea. Freqüentemente, esses produtos químicos são filtrados antes de chegar à sua torneira.

Elementos radioativos

Elementos químicos radioativos, como urânio, césio, plutônio, às vezes são detectados na água potável. Esses elementos podem emitir radiação ionizante que pode prejudicar as células do corpo e aumentar o risco de desenvolver câncer.

Outros tipos de radiação ionizante à qual as pessoas são expostas incluem raios X e luz ultravioleta.

Metais pesados

Metais pesados ​​como arsênio, mercúrio ou chumbo podem entrar em seu abastecimento de água por meio de encanamentos e linhas de serviço, bem como por meio de depósitos minerais naturais. A EPA diz que as pessoas que consomem muitos desses minerais podem desenvolver toxicidade súbita ou de longo prazo associada a:

  • Câncer
  • anemia
  • dano ao fígado
  • danos nos rins
  • dano intestinal

Quem é mais vulnerável aos poluentes da água?

Certos grupos de pessoas são mais sensíveis a contenções. Eles incluem:

  • bebês
  • crianças pequenas
  • mulheres grávidas
  • adultos com mais de 65 anos
  • pessoas em quimioterapia
  • pessoas com HIV ou AIDS
  • pessoas com outras condições imunocomprometedoras

Crianças, bebês e fetos têm menos volume de sangue do que adultos, e contaminantes como metais pesados ​​podem ter um efeito maior sobre eles. Pessoas imunocomprometidas podem ser mais vulneráveis ​​a bactérias e parasitas.

A água da torneira é segura para beber nos Estados Unidos?

O Congresso promulgou a Lei de Água Potável Segura em 1974 para garantir a qualidade dos sistemas públicos de água nos Estados Unidos.

De acordo com CDC, os Estados Unidos têm um dos sistemas de água mais seguros do mundo. Todos os sistemas públicos de água seguem as diretrizes estabelecidas pela EPA. No entanto, a EPA não monitora poços privados.

A EPA afirma que mais de 13 milhões de residências nos Estados Unidos obtêm água de poços particulares. Cabe ao proprietário do poço garantir que a água seja segura para consumo.

Na maioria das vezes, a autoridade de saúde local enviará um alerta se o abastecimento de água for contaminado. Em casos muito raros, os contaminantes podem entrar nos sistemas públicos de água e passar despercebidos.

A água da torneira é segura para beber no Canadá?

Como nos Estados Unidos, a água potável canadense segue padrões de segurança rigorosos e geralmente é segura para beber. Departamento de Qualidade da Água e do Ar da Health Canadatrabalha com províncias, territórios e municípios para desenvolver diretrizes para a segurança da água.

Os canadenses e as pessoas que visitam o Canadá ainda devem ficar atentos aos avisos locais sobre água.

A água da torneira é segura para beber no México?

A água potável em muitas áreas do México não é segura para beber. Um estudo de 2018 descobriu que apenas 7 por cento das pessoas em Guadalajara, a terceira maior área metropolitana do México, bebem água da torneira.

Mesmo em áreas onde a água é purificada, a água pode frequentemente ser contaminada por canos ou tanques de retenção de água. Os viajantes são frequentemente recomendados a comprar água engarrafada no México.

Você pode dizer se a água da torneira é segura para beber?

Todos os anos, você deve receber um Relatório de Confiança do Consumidor de seu fornecedor de água local até 1º de julho, informando qual é sua fonte de água e o que ela contém. Você também pode pesquisar seu CCR local no site da EPA.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, você está amplamente incapaz para determinar a qualidade de sua água usando seus próprios sentidos.

Um gosto, aparência ou odor estranho pode indicar poluição ou mau funcionamento durante o tratamento da água. Mas, em alguns casos, essas anormalidades podem ser causadas pelo conteúdo mineral.

Efeitos colaterais de beber água da torneira

Beber água da torneira contaminada com microorganismos pode causar doenças gastrointestinais. Os sintomas comuns incluem:

  • diarréia
  • vomitando
  • dor de cabeça
  • febre
  • falência renal

Você também pode desenvolver hepatite por causa da água potável contaminada, que pode causar graves efeitos à saúde em pessoas imunocomprometidas.

Microorganismos que causam doenças fatais, como febre tifóide ou cólera, são raros nos Estados Unidos.

A exposição a produtos químicos pode causar efeitos de curto ou longo prazo. De acordo com a EPA, altas doses de produtos químicos podem causar sintomas que incluem:

  • descoloração da pele
  • problemas nervosos
  • dano de órgão
  • dano reprodutivo
  • Câncer

A água da torneira a ferver torna-o seguro?

As autoridades de saúde locais às vezes emitem avisos de água fervente para matar os germes que podem deixá-lo doente.

Se você não tiver acesso a água engarrafada durante um aviso de fervura de água, o CDC recomenda levar a água da torneira para ferver por 1 minuto e, em seguida, permitir que a água esfrie antes de usá-la.

Quais são as alternativas para a água da torneira

Água engarrafada e filtros de água são alternativas potenciais à água da torneira.

Água engarrafada

o FDA supervisiona a segurança da água engarrafada. Normalmente, a água engarrafada e a água da torneira são consideradas muito seguras nos Estados Unidos. A água engarrafada é a melhor escolha em áreas onde a água da torneira não é segura para beber ou se houver um aviso de água.

Filtros de água

Muitos tipos de filtros de água domésticos estão disponíveis. Alguns filtros são fixados diretamente na pia, e algumas marcas vendem jarras com filtros.

Nem todos os filtros de água tornam sua água mais segura. Alguns filtros de água são projetados apenas para melhorar o sabor.

Remover

A água da torneira é geralmente segura para beber nos Estados Unidos e Canadá, mas você deve ficar atento às recomendações sobre água divulgadas pela autoridade de saúde local. A quebra de uma linha de água ou mau funcionamento na estação de tratamento pode levar a uma contaminação temporária.

Ao visitar países em desenvolvimento como o México, você pode querer evitar a água da torneira para ser seguro.


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