Batalha por Bakhmut esquenta à medida que forças russas se aproximam


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Soldados ucranianos têm lutado contra o avanço das forças russas perto da cidade na região leste de Donbas.

Um foguete atinge uma estrada principal em Bakhmut, na Ucrânia, enquanto a Rússia tenta capturar a cidade [Clodagh Kilcoyne/Reuters]

Soldados russos atacando Bakhmut com artilharia estão se aproximando lentamente da cidade do leste da Ucrânia.

Embora grande parte dos combates no mês passado tenha se desenrolado na região de Kherson, no sul da Ucrânia, a batalha que se aquece em torno de Bakhmut demonstra o desejo do presidente russo, Vladimir Putin, de ganhos visíveis após semanas de claros reveses.

Tomar Bakhmut romperia as linhas de abastecimento da Ucrânia e abriria uma rota para as forças russas avançarem em direção a Kramatorsk e Sloviansk, principais redutos ucranianos na província de Donetsk. Separatistas pró-Moscou controlam partes de Donetsk e da província vizinha de Luhansk desde 2014.

Assed Baig, da Al Jazeera, reportando de Bakhmut, disse que houve uma “troca de tiros entre ucranianos e russos” na sexta-feira.

“Os russos obtiveram alguns ganhos, mas ainda não estão em Bakhmut”, disse Baig. “Os ucranianos disseram que conseguiram repelir esses ataques.”

Mercenários do Grupo Wagner, uma empresa militar russa, estão liderando o ataque.

Antes de a Rússia lançar uma invasão em larga escala da Ucrânia em 24 de fevereiro, Putin reconheceu a independência das autoproclamadas repúblicas dos separatistas apoiados pela Rússia. No mês passado, a Rússia anexou ilegalmente Donetsk, Luhansk e duas outras províncias que as forças russas ocuparam ou ocuparam principalmente.

A Rússia bombardeou Bakhmut com foguetes por mais de cinco meses. O ataque terrestre acelerou depois que suas tropas forçaram os ucranianos a se retirarem de Luhansk em julho. A linha de contato está agora na periferia da cidade.

‘Sinais de destruição’

A busca prolongada da Rússia por Bakhmut expõe a “loucura” de Moscou, disse o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy em um discurso noturno à nação nesta semana.

“Dia após dia, durante meses, eles levaram as pessoas para a morte, concentrando o poder máximo dos ataques de artilharia lá”, disse Zelenskyy.

O bombardeio matou pelo menos três pessoas de quarta a quinta-feira, segundo as autoridades locais. Quatro outros morreram entre quinta e sexta-feira na região de Donetsk, informou o governador ucraniano da província enquanto tropas russas pressionavam seus ataques a Bakhmut e Avdiivka, uma pequena cidade a cerca de 90 quilômetros ao sul que também permanece sob controle ucraniano.

O governador Pavlo Kyrylenko disse que a população civil está sofrendo porque a região se tornou uma zona de guerra ativa.

“Os civis que permanecem na região vivem com medo constante sem aquecimento e eletricidade”, disse Kyrylenko em comentários televisionados. “Seu inimigo não são apenas os canhões russos, mas também o frio.”

“Em todos os lugares ao nosso redor há sinais de destruição”, disse Baig. “A energia também acabou na cidade, e constantemente ouvimos a batalha e essa luta acontecendo.”

“Muitas pessoas já foram embora”, disse ele, acrescentando que outros se abrigaram em porões.

A Rússia precisa de uma vitória em Bakhmut, dada a deterioração de sua posição em Kherson e sua perda de controle sobre grandes áreas da região nordeste de Kharkiv para uma contra-ofensiva ucraniana no mês passado. As áreas estavam entre as primeiras que os militares russos capturaram após a invasão da Ucrânia em 24 de fevereiro.

“A Rússia sofre derrotas em todos os aspectos”, disse Samuel Ramani, membro associado do Royal United Services Institute, um think-tank de defesa com sede em Londres. “Eles precisam da ótica de algum tipo de vitória ofensiva para aplacar os críticos em casa e mostrar ao público russo que esta guerra ainda está planejada.”

O Grupo Wagner desempenhou um papel proeminente na guerra, e organizações de direitos humanos acusaram seus soldados contratados de cometerem atrocidades. Sua implantação em torno de Bakhmut reflete a importância estratégica da cidade para Moscou. No entanto, não está claro se os mercenários obtiveram muitos ganhos tangíveis, disse Ramani.

“Estamos vendo uma situação em que o Grupo Wagner é bastante eficaz em criar terror entre os moradores locais, mas muito menos eficaz em capturar e manter território”, disse ele.

Na melhor das hipóteses, as forças russas estão avançando 1 km por semana em direção a Bakhmut, disse ele.

A cidade tinha uma população de cerca de 73.000 pessoas antes da guerra, mas cerca de 90 por cento deixaram a cidade, de acordo com Kyrylenko, governador da região de Donetsk.

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