Barreiras para o tratamento da hepatite C: como o custo desempenha um papel


0

  • A hepatite C é uma infecção hepática que pode levar a complicações graves e fatais se não tratada.
  • Os medicamentos antivirais de ação direta podem curar com eficácia a hepatite C, eliminando o vírus do corpo.
  • Apesar de haver cura, o alto custo do tratamento continua sendo uma barreira para o atendimento.

A hepatite C é uma infecção hepática causada pelo vírus da hepatite C (HCV). Ao longo dos anos, os pesquisadores fizeram muitos avanços nos cuidados e tratamento da hepatite C. Hoje, existem vários medicamentos eficazes que podem curar a hepatite C na maioria das pessoas.

Os antivirais de ação direta (DAAs) são normalmente tomados por 8 a 12 semanas. Os medicamentos impedem o vírus da hepatite C de se multiplicar no corpo e podem prevenir complicações de longo prazo, como danos ao fígado.

A princípio, isso soa como uma ótima notícia. Um medicamento eficaz, tomado por apenas 8 semanas, e a hepatite C podem ser curados.

Mas, embora esses tratamentos estejam disponíveis, nem todos podem acessá-los.

Os medicamentos DAA são caros. Os Estados Unidos não têm cobertura universal para o tratamento da hepatite C. Para pessoas sem cobertura de medicamentos, o custo pode impedir que recebam tratamento. E mesmo para quem tem seguro privado, o custo ainda pode ser alto.

Muitas pessoas também têm outras barreiras ao tratamento. O estigma e a falta de acesso aos cuidados de saúde podem dificultar a obtenção dos cuidados adequados. Sem o tratamento correto, a lesão hepática causada pela hepatite C pode até levar à morte.

Por pouco 2,4 milhões estimou-se que as pessoas nos Estados Unidos viviam com hepatite C crônica em 2016. Além disso, muitas pessoas com hepatite C podem não saber que têm. Algumas pessoas não apresentam sintomas até que ocorra dano permanente ao fígado.

As complicações da hepatite C podem ser evitadas com o tratamento correto. Continue lendo para aprender como o custo do tratamento da hepatite C cria barreiras ao atendimento e o que precisa ser feito para garantir que todos tenham acesso à cura.

Custos do tratamento e cuidados da hepatite C

Os medicamentos antivirais, como os DAAs, podem curar a hepatite C. A maioria desses medicamentos foi aprovada pela Food and Drug Administration (FDA) nos últimos 10 anos.

Sofosbuvir (Sovaldi) é um DAA que recebeu muita atenção quando foi lançado em 2013. Cada comprimido custava US $ 1.000, o que significa que o custo total de 12 semanas de tratamento era de cerca $ 84.000. O custo para tratar todos nos Estados Unidos com hepatite C crônica seria $ 310 bilhões.

Desde 2013, outros DAAs para hepatite C chegaram ao mercado, o que começou a baixar seu preço. Existem também algumas versões genéricas disponíveis que custam muito menos. Uma empresa farmacêutica lançou uma versão genérica de seu DAA em janeiro de 2019 com um custo de US $ 24.000 para tratamento. Há discussões em andamento de que os custos de DAAs genéricos poderiam ser reduzidos ainda mais.

Ainda assim, o tratamento para a hepatite C não é apenas uma consulta. Monitoramento regular, exames de fígado e exames de sangue são recomendados durante o tratamento – o que pode custar centenas a mais. Esses testes são feitos para garantir que os medicamentos estejam trabalhando para reduzir a carga viral, o que dá mais informações sobre a quantidade de hepatite C ainda existente no corpo.

Pessoas com hepatite C também podem receber cuidados de um médico especializado em digestão, saúde do fígado ou doenças infecciosas. Este nível de atendimento médico especializado nem sempre está disponível, e o custo para consultar um especialista pode variar, em média em torno de $ 200– $ 300 ou mais.

Mesmo as pessoas com seguro privado de medicamentos nem sempre têm acesso ao tratamento. Um estudo de 2019 analisou os pedidos de seguro para o tratamento da hepatite C. Apenas 690 reclamações – 46 por cento – dos 1.501 apresentados foram aprovados. Outras 53 reivindicações foram aprovadas após os recursos serem feitos. Isso ainda deixa muitas pessoas presas pagando do bolso.

Pode haver restrições que impeçam a cobertura do custo. Às vezes, o pedido é recusado se a pessoa ainda usa álcool ou drogas. Outras vezes, é porque a lesão hepática não está em um estágio avançado.

Ajuda financeira

Algumas empresas farmacêuticas oferecem cartões de desconto para ajudá-lo a pagar pelo tratamento. Cada uma das empresas que fazem DAAs tem programas de suporte ao paciente. Existem também algumas organizações de apoio ao paciente que podem ajudar com os custos.

A Liver Foundation possui um recurso que fornece mais informações sobre suporte financeiro.

Efeitos em certas populações

Alguns grupos de pessoas correm maior risco de contrair hepatite C. Uma revisão de 2021 identificou três grupos de maior risco em países de alta renda:

  • pessoas que injetam drogas
  • Povo indígena
  • homens que fazem sexo com homens (HSH), especialmente aqueles que também têm HIV

Estima-se que 80% das infecções por hepatite C estão ligadas ao uso de drogas injetáveis. Devido aos efeitos contínuos do trauma da colonização, os povos indígenas estão em maior risco de uso de drogas.

Esses mesmos grupos costumam encontrar desafios adicionais ao tentar acessar os serviços de saúde. Transporte, estigma e falta de cuidados culturalmente competentes são barreiras contínuas.

Embora o aumento dos medicamentos genéricos e a maior competição no mercado tenham reduzido os custos reais dos DAAs, as percepções sobre o alto custo permanecem. Pode haver hesitação em prescrevê-los se houver um sentimento de que o custo pode não valer a pena. Por exemplo, alguns profissionais de saúde podem ter preocupações de que a pessoa com hepatite C não seja capaz de aderir ao tratamento.

Essa mesma revisão de 2021 mostrou que alguns provedores não querem tratar alguém que esteja usando drogas ativamente. Por outro lado, algumas pessoas que injetam drogas acham que os programas só cobrem o tratamento uma vez. Eles podem se preocupar em permanecer sóbrios e não serem elegíveis para um tratamento futuro. Essas crenças impedem que algumas pessoas procurem tratamento.

Progresso e metas

A hepatite C é reconhecida como um problema de saúde pública mundial. Em 2030, a Organização Mundial da Saúde (OMS) priorizará a redução de novas infecções por hepatite C em 90 por cento e reduzir as mortes por vírus em 65 por cento.

Uma ideia é criar um programa semelhante ao Programa de Assistência a Medicamentos da AIDS (ADAP). O ADAP está disponível em todos os estados e territórios dos EUA. O financiamento vem do governo federal para apoiar pessoas de baixa renda que vivem com HIV. Isso significa que o custo do tratamento do HIV não é mais uma barreira para obter os cuidados certos. Um programa semelhante para pessoas com hepatite C eliminaria a barreira dos custos.

Os pesquisadores também estão explorando se todos com hepatite C precisam ver um especialista, o que pode aumentar o tempo de espera e os custos. Em um Teste de 2017, pesquisadores do Distrito de Columbia exploraram se um modelo baseado na comunidade poderia funcionar. Médicos de cuidados primários e enfermeiros foram treinados para fornecer tratamento DAA. Alguns indivíduos foram examinados por esses provedores treinados e outros consultaram um especialista.

Eles descobriram que as taxas de cura eram as mesmas em todos os grupos e não havia efeitos adversos. A prestação de cuidados em um ambiente comunitário pode aumentar o acesso e diminuir os custos dos cuidados.

O Medicaid também divulgou um relatório no início de 2021 mostrando várias melhorias no acesso aos cuidados para hepatite C. Em 2014, muitos estados não estavam claros sobre quem se qualificava para o tratamento por meio do Medicare. Vários estados tinham regras segundo as quais as pessoas precisavam ter danos graves no fígado antes que o Medicaid pagasse. Em 2017, 32 estados haviam mudado essas regras. Essas alterações significam que uma pessoa pode ter acesso ao tratamento antes que ocorra lesão hepática ou em um estágio anterior.

O mesmo relatório do Medicaid também mostra que vários estados mudaram as regras de sobriedade. Em 2014, 28 estados tinham regras segundo as quais uma pessoa precisava ficar sóbria por um certo tempo antes de receber tratamento. Agora, em 2021, 74% dos programas estaduais do Medicaid não têm regras sobre sobriedade. Isso reduz muito a discriminação contra pessoas que injetam drogas.

Também houve desafios com quem foi autorizado a prescrever medicamentos DAA. A partir de maio de 2021, a maioria dos estados permitirá que o tratamento da hepatite C seja prescrito sem um especialista. Dezesseis estados permitem o tratamento se feito em consulta com um especialista. Apenas dois estados – Arkansas e New Jersey – ainda exigem que um especialista seja quem prescreve o tratamento.

O takeaway

A hepatite C pode levar a complicações como danos ao fígado, mas é altamente tratável. Os DAAs são uma classe relativamente nova de medicamentos que podem curar a hepatite C na maioria das pessoas. Mas o alto custo do tratamento é uma barreira para muitos obterem os cuidados de que precisam.

Embora tenha havido alguns avanços no acesso aos cuidados, mais pode ser feito. Muitos estados dos EUA aumentaram o acesso alterando suas políticas do Medicare. Há também um movimento em direção a mais cuidados baseados na comunidade para evitar a espera e os custos de trabalhar com um especialista. Com essas mudanças, é possível que novas infecções e mortes possam ser bastante reduzidas – e potencialmente eliminadas – nos próximos anos.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Choose A Format
Personality quiz
Series of questions that intends to reveal something about the personality
Trivia quiz
Series of questions with right and wrong answers that intends to check knowledge
Poll
Voting to make decisions or determine opinions
Story
Formatted Text with Embeds and Visuals
List
The Classic Internet Listicles
Countdown
The Classic Internet Countdowns
Open List
Submit your own item and vote up for the best submission
Ranked List
Upvote or downvote to decide the best list item
Meme
Upload your own images to make custom memes
Video
Youtube, Vimeo or Vine Embeds
Audio
Soundcloud or Mixcloud Embeds
Image
Photo or GIF
Gif
GIF format