Barracas de fumaça são resgatadas enquanto a Austrália planeja o próximo ataque de fogo


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MELBOURNE / SYDNEY – Autoridades australianas aproveitaram o clima melhor na segunda-feira para reabrir estradas bloqueadas por incêndios florestais e levar algumas pessoas à segurança, apesar de uma fumaça espessa interromper os esforços de resgate e centenas de pessoas permanecerem retidas.

Os incêndios devastaram mais de 8 milhões de hectares (19,8 milhões de acres) de terra em todo o país, uma área quase do tamanho da Áustria, matando 25 pessoas, destruindo milhares de edifícios e deixando algumas cidades sem eletricidade e cobertura móvel.

A polícia confirmou na segunda-feira a morte de um homem de 71 anos na costa sul do estado de Nova Gales do Sul (NSW) que desapareceu em 31 de dezembro.

Um segundo dia de chuva fraca e ventos frios trouxe algum alívio para as chamas alimentadas pelo calor que consumiram partes de dois estados no fim de semana, mas autoridades alertaram que o clima perigoso deve retornar nesta semana.

O primeiro-ministro do estado de Victoria, Daniel Andrews, disse que cerca de 400 pessoas foram transportadas de avião no domingo, saindo de Mallacoota, uma pequena cidade costeira de férias.

“Tínhamos um plano de transportar outros 300 hoje. Infelizmente, fumar significa que isso não é possível ”, ele disse.

O primeiro-ministro Scott Morrison, que foi criticado pelo que seus oponentes chamam de fracasso do governo em combater as mudanças climáticas, anunciou US $ 2 bilhões (US $ 1,4 bilhão) em dois anos para a recém-criada Agência Nacional de Recuperação de Incêndios.

"O que estamos focando aqui é o custo humano e o custo de reconstrução da vida das pessoas", disse Morrison a repórteres em Canberra.

Ele disse que quase 4.000 bovinos e ovinos foram mortos nos incêndios. Inúmeros animais selvagens foram mortos.

Dean Linton, morador de Jindabyne nas montanhas nevadas, aproveitou a ameaça imediata à sua cidade para visitar sua esposa e quatro filhos que fugiram para Sydney.

Ele também pegou uma bomba e gerador de combate a incêndio para ajudá-lo a proteger a casa da família.

"Há muito combustível naquele parque nacional; seria preciso apenas um relâmpago ”, disse Linton à Reuters.

A temporada de incêndios florestais começou mais cedo do que o normal este ano, após uma seca de três anos que deixou grande parte da mata nativa do país.

GRÁFICO: Uma costa leste devastada – aqui

A seguir, alguns destaques do que está acontecendo:

* A Força de Defesa da Nova Zelândia disse que o primeiro dos três helicópteros da Força Aérea enviados para ajudar partiu na segunda-feira, enquanto os outros dois eram esperados nos próximos dois dias.

* Não houve avisos de emergência nos estados devastados pelo fogo na segunda-feira após a mudança climática. Duas pessoas estavam desaparecidas porque 146 incêndios foram queimados em New South Wales (NSW), mas todos estavam de volta ao nível de "aconselhamento", a menor classificação de alerta.

* O estado de Victoria teve 39 incêndios com 13 alertas de "vigiar e agir". Todas as pessoas desaparecidas foram contabilizadas, disseram as autoridades.

Uma árvore de goma em chamas é derrubada para impedir que caia em um carro em Corbago, enquanto os incêndios florestais continuam em Nova Gales do Sul, na Austrália, em 5 de janeiro de 2020. REUTERS / Tracey Nearmy

* Cerca de 67.000 pessoas deixaram ou foram evacuadas de áreas devastadas pelo fogo em Victoria, disse a ministra estadual dos Serviços de Emergência, Lisa Neville.

* Victoria criou uma Agência de Recuperação Bushfire, com financiamento inicial de A $ 50 milhões. A recuperação deve custar "muito mais" do que US $ 500 milhões, disse o primeiro-ministro Andrews.

* Os bombeiros disseram que a chuva fraca, que trouxe algum alívio, trouxe problemas aos esforços de queima de combustível para impedir o incêndio de combustíveis.

A distribuidora de energia do estado de NSW, Essential Energy, disse que sua rede sofreu "danos significativos", com quase 24.000 clientes sem energia. Pode demorar um pouco para restaurar a energia em algumas áreas devido à extensão dos danos e à dificuldade em obter acesso seguro, disse o documento. As áreas afetadas incluem Batemans Bay, na costa sul de New South Wales.

* À medida que as condições diminuíam, os bombeiros de NSW disseram que os residentes de Bega, Tathra, Merimbula, Eden, Pambula, Bermagui e vilarejos ao norte e sul agora podem retornar, embora precisem monitorar as condições.

* As seguradoras receberam 5.850 reclamações relacionadas a incêndios em NSW, Victoria, Austrália Meridional e Queensland desde que o Conselho de Seguros declarou uma catástrofe em 8 de novembro.

* As perdas são estimadas em US $ 375 milhões desde novembro, com outros US $ 56 milhões em perdas de propriedade segurada em setembro e outubro, informou o Conselho de Seguros. Os números não incluem propriedades perdidas nas últimas 24 a 36 horas em áreas como o NSW Southern Highlands e a costa sul.

* Fornecedor de acomodações Aspen Group (APZ.AX) disse que espera um impacto de US $ 500.000 na receita e no lucro operacional líquido dos incêndios.

* Canberra estava sem máscaras quando a fumaça cobriu a capital, disseram os serviços de emergência do ACT. A Galeria Nacional da Austrália disse que estava fechada para proteger visitantes e obras de arte. O departamento do governo responsável pela coordenação da resposta a desastres também foi fechado devido à baixa qualidade do ar.

* Imagens nas mídias sociais mostraram a cidade de Melbourne envolta em fumaça espessa.

* O ator Russell Crowe pulou a cerimônia do Globo de Ouro de Hollywood, onde ganhou um prêmio por interpretar o ex-executivo-chefe da Fox News, Roger Ailes, na série de TV "A voz mais alta da sala". A apresentadora Jennifer Aniston disse que Crowe ficou na Austrália para proteger sua família dos incêndios e ler as observações que ele preparou, dizendo que os incêndios eram "baseados nas mudanças climáticas".

* O primeiro ministro Morrison enfrentou mais críticas ao lidar com a crise. “Um julgamento político ruim é uma coisa. Competência é outra coisa completamente. Esta é a zona de perigo político que Scott Morrison quer evitar ", disse Rupert Murdoch, o jornal australiano, um defensor do governo, em um artigo do editor de assuntos nacionais do jornal.

* Quarenta e um bombeiros dos EUA estão em Victoria, com outros 70 do Canadá e dos Estados Unidos que devem se juntar em 8 de janeiro, disse a Victoria Country Fire Authority no Twitter.


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