Atlas Lions do Marrocos recebe as boas-vindas de herói ao voltar para casa


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A seleção nacional fez história na Copa do Mundo da FIFA deste ano ao derrotar as seleções de elite Bélgica, Portugal e Espanha.

Torcedores comemoram com sinalizadores quando os jogadores da seleção nacional de futebol do Marrocos chegam em um ônibus após a Copa do Mundo da FIFA no Catar [Juan Medina/Reuters]

A seleção nacional de futebol do Marrocos recebeu as boas-vindas de um herói ao voltar para casa, depois de realizar a façanha aparentemente impossível de terminar em quarto lugar na Copa do Mundo no Catar.

Depois que seu avião pousou na terça-feira, os jogadores viajaram em um ônibus aberto pelas principais avenidas da capital, Rabat. Com sinalizadores, cantos e bandeiras, milhares de marroquinos foram saudar os jogadores, que injetaram uma nova energia no futebol africano e árabe.

Underdogs Marrocos, conhecido como Atlas Lions, conquistou corações com sua atitude de nunca desistir e fez história como uma das grandes histórias de sucesso do torneio deste ano.

Marrocos derrotou times de elite, derrotando a segunda colocada Bélgica, surpreendendo a campeã de 2010, a Espanha, na disputa de pênaltis nas oitavas de final, e continuando sua impressionante sequência com uma vitória por 1 a 0 sobre Portugal, campeão europeu de 2016, antes de tropeçar contra a atual campeã França. Ao longo do caminho, o Atlas Lions se tornou o primeiro país africano e árabe a chegar a uma semifinal da Copa do Mundo.

O desempenho recorde dos jogadores rendeu a eles uma comemoração especial dos torcedores, enquanto a polícia montava guarda nas ruas de Rabat. Grandes multidões lotaram as ruas e o resto do reino norte-africano para o retorno ao lar.

Torcedores comemoram durante um desfile de boas-vindas da seleção marroquina de futebol no centro de Rabat
Torcedores comemoram durante desfile de boas-vindas da seleção marroquina de futebol no centro de Rabat [Mosa’ab Elshamy/AP Photo]

Nicolas Haque, da Al Jazeera, reportando de Rabat, descreveu um “oceano de vermelho e verde” saudando a seleção nacional.

“O povo do Marrocos está ansioso para dar as boas-vindas aos Atlas Lions. Há tanto orgulho. Eu estava no meio da multidão mais cedo e conheci pessoas que vieram da Holanda para testemunhar esse momento. Crianças, famílias, mulheres, avós vêm aqui para testemunhar juntos este momento”, disse Haque.

“Existe um tal nível de comunhão que esta equipa trouxe para Marrocos. À medida que o ônibus se move lentamente em direção ao palácio do rei, você pode ver uma multidão de pessoas correndo atrás do ônibus.”

A corte real disse na segunda-feira que o rei Mohammed VI receberia a equipe no palácio em Rabat “para comemorar sua grande e histórica conquista”.

A equipe terminou em quarto lugar na competição depois de perder para a Croácia por 1 a 2 na disputa de terceiro lugar no sábado, superando as expectativas da maioria dos marroquinos.

“Esta equipa trouxe muita alegria, não só ao povo de Marrocos, mas também aos africanos, ao mundo árabe e a milhões de marroquinos que vivem no estrangeiro. Esta equipe de 11 jogadores, a maioria deles com dupla nacionalidade. E é um orgulho ser recebido assim pelo país de origem”, disse Haque.

A seleção marroquina encantou muitos torcedores do futebol árabe, que viram no time um reflexo de si mesmos. Os jogadores agitaram a bandeira palestina após suas vitórias e comemoraram em campo com suas mães e filhos.

A equipe também galvanizou o apoio em toda a África.

“Se alguém tivesse me dito antes do torneio que jogaríamos sete partidas no Catar, teríamos ficado felizes”, disse o técnico do Marrocos, Walid Regragui, ao BeIN Sports.

“Todos os marroquinos, africanos e árabes viram como esse time lutou e quis deixar o país feliz… Vamos tentar voltar depois de quatro anos”, acrescentou o técnico de 47 anos, que só assumiu o cargo em agosto.


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