Ataques em massa de drones na Ucrânia prenunciam o ‘futuro da guerra’


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Os drones ‘Kamikaze’ são muito mais baratos que os modelos ocidentais maiores e mais sofisticados, para que possam ser implantados às dezenas e causar um grande susto.

Policiais em Kyiv atiram em um drone durante um ataque russo [Vadim Sarakhan/Reuters]

Um pouco antes das 7h da segunda-feira, as pessoas em Kyiv ouviram um gemido no alto antes de identificar de onde vinha – um grupo de drones “kamikaze” voando para a cidade.

Os drones têm sido amplamente utilizados em ambos os lados do conflito na Ucrânia, mas esses foram os primeiros ataques russos que mobilizaram enxames de aeronaves.

Vídeos e imagens começaram a circulam nas redes sociais dos drones voando diretamente sobre a infraestrutura urbana, como usinas de energia, prédios residenciais e ferrovias, enquanto civis e soldados tentavam derrubá-los com armas.

Cerca de 28 foram lançados na manhã de segunda-feira em Kyiv. Pelo menos quatro civis morreram depois que uma das aeronaves atingiu um prédio residencial.

Edifício danificado.
Bombeiros trabalham após ataque de drone em prédio em Kyiv [Roman Hrytsyna/Reuters]

A tensão estava alta enquanto os moradores esperavam para ver para onde os drones iriam. Houve o zumbido baixo da aeronave, tiros e gritos quando cada um dos drones ainda voando encontrou e mergulhou em seu alvo.

As aeronaves são chamadas de drones kamikaze porque atacam uma vez e não voltam. Autoridades ucranianas dizem que os que estão sendo usados ​​principalmente em seu espaço aéreo são o Shahed-136, de fabricação iraniana. Cerca de 2.400 foram aparentemente comprados pela Rússia em agosto, e seu primeiro uso relatado na Ucrânia foi há um mês.

Eles estão longe de ser tecnologia de ponta. O menor custa apenas US $ 20.000, enquanto um drone tradicional normalmente custa pelo menos 10 vezes esse valor.

Eles também carregam de 35 a 40 kg (80 a 90 libras) de explosivos, significativamente menores do que a maioria dos drones. Mas seu valor está em seus números. Eles aparecem em grandes enxames e voam baixo o suficiente para escapar dos sistemas de defesa de radar.

“Eles são relativamente pequenos e de uso único”, disse Katherine Lawlor, pesquisadora do Instituto para o Estudo da Guerra. “Eles voam em alguma coisa e depois explodem.”

“É importante notar que esses não são os tipos de drones que você vê em outros conflitos, como o US Predators, que são muito mais caros e sofisticados”, disse ela. “Esses drones são efetivamente mísseis – eles vagam no local procurando seu alvo.”

Seu baixo preço significa que os drones podem ser implantados em grande número e eles pairam antes de atacar, então eles têm um efeito psicológico sobre os civis enquanto observam e esperam que eles ataquem.

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Autoridades ucranianas estimaram ter abatido dezenas na semana passada e quase 100 desde que foram usados ​​pela primeira vez. Mas mesmo que sejam derrubados, eles explodem no ar e podem espalhar detritos potencialmente mortais. Aqueles que atingem seu alvo detonam no impacto.

O surgimento de enxames de drones na Ucrânia é parte de uma mudança na natureza da ofensiva russa, que alguns especulam indica que Moscou pode estar com poucos mísseis de longo alcance.

A Rússia intensificou recentemente seu bombardeio aéreo de áreas urbanas densamente povoadas, como a capital, Kyiv.

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Analistas dizem que isso parece ser uma retaliação aos recentes ataques ucranianos, como o bombardeio de uma ponte que liga a Rússia à Crimeia ocupada pelos russos, bem como uma tentativa de desmoralizar a população e os combatentes ucranianos.

Mas essa estratégia também sinaliza potencialmente uma tendência mais ampla em todo o mundo.

“Esses drones permitem que a Rússia atinja os ucranianos longe da linha de frente, longe do espaço de batalha principal”, diz Ulrike Franke, membro sênior de políticas do Conselho Europeu de Relações Exteriores que lidera sua Iniciativa de Tecnologia e Energia Europeia.

“Mas não é apenas uma tática para atingir populações civis e infraestrutura. Trata-se também de esgotar as defesas aéreas ucranianas”, disse ela. “Todo drone abatido é outro tiro dos sistemas de defesa ucranianos – sejam pessoas ou armas – que não podem ser usados ​​contra outra coisa.”

Drones suicidas

Como muitas tendências da guerra moderna, essas técnicas parecem ter sido testadas durante a guerra de uma década na Síria, onde ambos Rússia e o Irã teriam usado drones suicidas.

Países improváveis ​​também estão se tornando pesos pesados ​​internacionais de drones, como a Turquia, que recentemente vendeu drones para países como Somália, Nigéria e Albânia, que estão bloqueados dos mercados militares tradicionais.

As próprias forças ucranianas usaram Bayraktars fabricados na Turquia junto com drones Switchblade fornecidos pelos EUA.

Com muitos países incapazes de comprar drones de alto custo favorecidos pelos Estados Unidos e outras potências ocidentais, esses tipos de drones menores e mais baratos provavelmente serão implantados mais amplamente.

Membros do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica teriam sido enviados para uma base militar na Crimeia para ajudar a treinar as forças russas como usá-los.

“Tem havido muitos debates entre especialistas sobre se os drones serão usados ​​em combates mais avançados, como um potencial conflito EUA-China”, disse Zachary Kallenborn, pesquisador de políticas da Schar School of Policy and Government que pesquisa armas e tecnologia não convencionais. . “Esses exemplos [in Ukraine] são evidências de que os drones serão usados ​​extensivamente mesmo por potências militares mais avançadas”.

“Estamos vendo o valor militar no uso de grandes quantidades de drones em massa”, disse ele, “então uma resposta lógica seria ‘Bem, como podemos tornar isso mais eficaz? Como podemos integrar isso com outras comunicações, torná-lo mais dinâmico, torná-lo mais preciso?’ A tecnologia certamente está indo em uma direção onde estes são o futuro da guerra.”

Há indícios de que os militares e a população civil da Ucrânia já estão se adaptando ao novo desafio apresentado por essa multidão de drones.

Enquanto as forças da Ucrânia aguardam o envio de mísseis e outros sistemas de defesa aérea, uma start-up ucraniana fez uma parceria com os militares do país para desenvolver um aplicativo de smartphone chamado ePPO Observer, que permite que civis forneçam dados de alvo para as forças ucranianas.

Os ucranianos podem relatar avistamentos de aeronaves e mísseis por meio do aplicativo.

“Calmamente vá para o aplicativo ePPO Observer, selecione a categoria desejada, aponte seu smartphone na direção do que você viu ou ouviu e pressione o grande botão vermelho”, disse um comunicado de imprensa.

Os relatórios indicam que haverá apagões e racionamento de eletricidade na Ucrânia depois que esses ataques destruíram a infraestrutura crítica de energia. O Irã já concordou em enviar mais drones e mísseis para a Rússia, apesar da condenação de outros países e políticos ucranianos.

Com os combates ainda em andamento em outras partes da Ucrânia, não está claro se o volume por si só pode mudar o conflito a favor da Rússia, principalmente nos campos de batalha mais distantes.

“O uso desses enxames de drones pretende ter um efeito psicológico entre os civis ucranianos, bem como os tomadores de decisão no terreno”, disse Lawlor. “Mas não vai mudar muito na linha de frente.”


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