Ásia aperta fronteiras com o retorno da região de nuvens Omicron para viajar


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Japão, Filipinas, Cingapura e Austrália implementam ou consideram restrições mais duras em um novo golpe para viajar.

Um homem usando uma máscara para evitar a contração do coronavírus aguarda seu voo ao lado de uma cabine de check-in vazia no Aeroporto Internacional de Incheon em Incheon, Coreia do Sul, 19 de março de 2020. REUTERS / Kim Hong-Ji

Hwaseong, Coreia do Sul – Os países da Ásia-Pacífico estão estreitando as fronteiras e atrasando os planos de reabertura em resposta à variante do coronavírus Omicron, prejudicando a já lenta retomada das viagens internacionais na região.

O Japão anunciou na segunda-feira que iria barrar as chegadas de estrangeiros a partir de terça-feira, apenas algumas semanas após flexibilizar as restrições para portadores de visto, incluindo viajantes a negócios de curto prazo e estudantes internacionais.

A Austrália seguiu o anúncio na segunda-feira, adiando os planos para permitir que migrantes e estudantes internacionais entrem no país de quarta-feira até 15 de dezembro, mergulhando na incerteza a saída do país de um dos mais longos períodos de isolamento internacional.

As mudanças aconteceram depois que as Filipinas proibiram no domingo chegadas de sete países europeus – incluindo Holanda, Bélgica e Itália – e Cingapura adiou a abertura de “vias de transporte” sem quarentena com os Emirados Árabes Unidos, Catar e Arábia Saudita agendada para a próxima semana.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, no sábado, disse às autoridades para revisar um plano de flexibilização das restrições às chegadas de países “em risco”, informou a mídia local, apenas duas semanas depois que o país foi reaberto para turistas de 99 países.

Os anúncios vêm além de proibições que dezenas de países já impuseram às chegadas da África do Sul, onde a nova variante foi descoberta pela primeira vez.

Gary Bowerman, diretor da Check-in Asia, empresa de pesquisa de viagens e turismo sediada em Kuala Lumpur, disse à Al Jazeera que esperava que o surgimento da variante Omicron interromperia o ímpeto de reabertura e levaria alguns países a reverter as medidas adotadas até agora.

“O problema para a indústria de viagens é que o fator medo, quer a ciência prove que é justificado ou não, voltou quase da noite para o dia”, disse Bowerman. “E isso coincide com dois dos períodos tradicionais de viagem da região, Natal / Ano Novo e Ano Novo Lunar. As esperanças de um aumento nas viagens regionais estavam começando a crescer, mas isso vai diminuir, se não dizimar, ambos. ”

TailândiaAs chegadas na maior parte da Ásia caíram 99 por cento em relação aos níveis pré-pandêmicos em setembro, de acordo com a Capital Economics [File: Jiraporn Kuhakan/Reuters]

Jayant Menon, pesquisador visitante sênior do ISEAS-Yusof Ishak Institute, em Cingapura, disse à Al Jazeera que as proibições de viagens faziam pouco sentido, já que a variante vem se espalhando há semanas.

“Se for tão transmissível quanto temido, então as proibições teriam chegado tarde demais; se não, eles eram desnecessários, para começar ”, disse Menon.

“As medidas de fronteira não protegerão contra esta ou variantes futuras, mas os protocolos domésticos melhorados podem. É aqui que o foco deve estar. ”

A região da Ásia-Pacífico, onde muitos países mantiveram o número de casos e mortes de COVID-19 baixos com controles estritos de fronteira, ficou atrás da Europa e da América do Norte na retomada de viagens internacionais, mesmo quando as vacinações estão se aproximando da cobertura máxima.

Em setembro, as chegadas à maior parte da Ásia caíram 99% nos níveis pré-pandêmicos, em comparação com declínios de apenas 20% no México e cerca de 65% no sul da Europa, de acordo com dados coletados pela Capital Economics.

Antes da pandemia, a região da Ásia-Pacífico recebeu cerca de 291 milhões de turistas, que adicionaram US $ 875 bilhões à economia, de acordo com o Índice de Competitividade de Turismo e Viagens de 2019 do Fórum Econômico Mundial.

Enquanto a China continental e Hong Kong dobraram para baixo em uma política estrita de “COVID zero” que exige semanas de quarentena de hotel para chegadas, outros países da região tomaram medidas cautelosas para a reabertura que priorizaram certas classes de chegadas ou de países específicos.

Na segunda-feira, Cingapura reabriu sua fronteira terrestre com a Malásia, uma das travessias mais movimentadas do mundo, em meio a temores de que a nova variante possa atrapalhar as ambições da cidade-estado de aprender a conviver com o vírus.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) rotulou o Omicron de “variante preocupante”, mas enfatizou que ainda não se sabe se é mais virulento ou transmissível do que outras cepas.

“Evidências preliminares” sugerem que a variante pode infectar mais facilmente as pessoas que se recuperaram do COVID-19 do que outras cepas, disse a agência mundial de saúde. Angelique Coetzee, uma médica sul-africana que foi uma das primeiras pessoas a identificar a variante, disse à BBC no domingo que viu apenas sintomas “extremamente leves” em pacientes e acredita que o mundo está entrando em pânico prematuramente.

‘Narrativa política’

Bowerman, o diretor da Check-in Asia, disse que o cenário político em toda a região mudou durante os últimos 20 meses de restrições de fronteira.

“As pessoas estão isoladas em seus países de origem há quase dois anos”, disse ele. “Inevitavelmente, reabrir fronteiras vai ser muito mais difícil do que fechá-las, ainda mais quando a narrativa política ao longo daquele tempo era de que fronteiras fechadas eram um mecanismo essencial para proteger as pessoas contra a propagação do vírus.”

Gareth Leather, economista sênior da Capital Economics para a Ásia, descreveu a variante como “obviamente uma má notícia para o turismo regional”.

“Você só precisa ver o que aconteceu com o baht tailandês”, disse Leather à Al Jazeera, referindo-se à queda da moeda tailandesa na segunda-feira.

“Esperançosamente é um alarme falso, mas faz sentido ser cauteloso.”


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