As convulsões prejudicam o cérebro? O que nós sabemos


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homem e filho discutindo convulsões e o cérebro
mixetto / Getty Images

Uma convulsão ocorre quando as células nervosas do cérebro enviam rajadas de sinais anormais. Esse aumento na atividade pode afetar temporariamente coisas como movimento, sensação e comportamento.

Por causa dos efeitos imediatos das convulsões, as pessoas geralmente ficam preocupadas se elas estão causando danos ao cérebro. No entanto, a maioria dos tipos de convulsões não prejudica realmente as células nervosas.

Uma exceção a isso é ter uma convulsão descontrolada por um longo período de tempo, que pode ser potencialmente prejudicial ao tecido cerebral. Além disso, algumas convulsões podem causar várias alterações em partes do cérebro ao longo do tempo.

Neste artigo, exploraremos o que sabemos até agora sobre como as convulsões podem afetar o cérebro. Continue lendo para descobrir mais.

As convulsões podem prejudicar o cérebro?

Os danos cerebrais acontecem quando as células nervosas (neurônios) do cérebro são danificadas ou destruídas. Dependendo da parte do cérebro afetada, o dano pode levar a uma variedade de diferentes sintomas físicos, cognitivos e emocionais.

A maioria dos tipos de convulsão dura apenas um curto período de tempo e não causa danos aos neurônios. No entanto, experimentar uma convulsão prolongada pode causar ferimentos.

Esses tipos de convulsões são chamados de estado de mal epiléptico. Danos neurológicos permanentes podem acontecer depois de cerca de 30 minutos de estado de mal epiléptico devido à atividade elétrica anormal prolongada na área afetada do cérebro.

Status epilepticus é uma emergência médica. É uma boa regra para tratar qualquer convulsão que dure mais de 5 minutos como estado de mal epiléptico e ligue para o 911 ou para o seu número de emergência local.

Embora a maioria das convulsões não cause danos ao cérebro, algumas podem levar a mudanças que podem afetar a estrutura do cérebro ou as funções cognitivas. A seguir, veremos algumas das pesquisas sobre este tópico.

O que a pesquisa diz?

Grande parte da pesquisa sobre o efeito das convulsões no cérebro centra-se nas convulsões focais ou localizadas, particularmente aquelas que afetam o lobo temporal. Na verdade, a epilepsia do lobo temporal é o mais comum tipo de epilepsia focal em adultos.

Os indivíduos com epilepsia do lobo temporal costumam ter problemas de memória e outras funções cognitivas. Além disso, em cerca de um terço das pessoas com epilepsia do lobo temporal, as convulsões não desaparecem após o início dos medicamentos anticonvulsivantes.

A seguir, abordaremos algumas das pesquisas sobre convulsões e o cérebro, muitas delas focadas na epilepsia do lobo temporal. Em seguida, na próxima seção, cobriremos algumas das questões em andamento relacionadas a este tópico.

Marcadores de lesão cerebral

UMA Estudo de 2017 procuraram marcadores de lesão cerebral em indivíduos com um tipo específico de epilepsia focal. Para fazer isso, eles analisaram amostras de tecido pós-cirúrgico de 20 pessoas com convulsões frequentes que eram resistentes ao tratamento com medicamentos anticonvulsivantes.

Os pesquisadores descobriram que, embora marcadores de lesão tenham sido encontrados na área onde ocorreram as convulsões, eles não foram observados em áreas adjacentes. Eles dizem que isso argumenta contra a teoria de que convulsões recorrentes causam danos ao tecido cerebral saudável.

Mudanças estruturais

UMA Estudo de 2018 investigou mudanças estruturais no cérebro de pessoas com epilepsia. Para isso, foram usados ​​dados agrupados de 24 centros de pesquisa diferentes em todo o mundo.

Imagens de ressonância magnética do cérebro de 2.149 indivíduos com diferentes tipos de epilepsia foram comparadas às de 1.727 indivíduos saudáveis. Os pesquisadores descobriram reduções compartilhadas na massa cinzenta em diferentes tipos de epilepsia.

Eles também observaram mudanças estruturais específicas a certos tipos de epilepsia. Um exemplo disso é o volume reduzido do hipocampo, a área associada à memória, em pessoas com epilepsia do lobo temporal.

No entanto, os pesquisadores observam que existem algumas limitações em seu estudo:

  • Eles não podem ter certeza se essas mudanças estruturais estiveram presentes desde o início da epilepsia de uma pessoa ou se foram causadas diretamente pelos ataques.
  • Eles não podem separar outros fatores que podem contribuir para mudanças estruturais, como a frequência das crises, a gravidade ou os efeitos dos medicamentos anticonvulsivantes.
  • Os diferentes centros de pesquisa no estudo podem ter usado protocolos de varredura diferentes ao realizar as varreduras de ressonância magnética, o que pode ter afetado a análise.

Atrofia cerebral

UMA Meta-análise de 2017 avaliaram 42 artigos sobre epilepsia do lobo temporal resistente ao tratamento com anticonvulsivantes. Os pesquisadores descobriram que:

  • Os estudos revisados ​​sugeriram uma perda progressiva de neurônios ou conexões entre neurônios (atrofia cerebral) neste tipo de epilepsia.
  • No entanto, muitos estudos não demonstraram diretamente que isso se deve às convulsões.
  • Estudos maiores e de longo prazo são necessários para determinar se a atrofia cerebral observada é devido ao envelhecimento natural ou à progressão da doença epiléptica.

Apreensões e redes de memória

UMA Estudo de 2016 em ratos observou como a atividade semelhante a convulsões impactou a consolidação da memória. A função da memória pode ser afetada em alguns tipos de epilepsia, incluindo a epilepsia do lobo temporal.

A consolidação da memória normalmente ocorre durante o sono e envolve pequenas ondas de atividade no hipocampo, a área do cérebro relacionada à memória.

Essas ondulações podem ser seguidas por atividade no córtex pré-frontal, uma área envolvida em funções cognitivas de nível superior.

Em pessoas com epilepsia do lobo temporal, surtos curtos de atividade elétrica, chamados de IEDs, podem ocorrer entre as crises. Os pesquisadores queriam ver se essas explosões anormais de atividade elétrica afetavam a memória de ratos. Eles descobriram que:

  • A estimulação de IEDs em ratos levou ao comprometimento da memória em uma atividade de resolução de labirintos.
  • O efeito na memória aumentou com a quantidade de IEDs que um rato experimentou.
  • IEDs começando no hipocampo foram seguidos por atividade elétrica no córtex pré-frontal. Isso aconteceu enquanto os ratos estavam dormindo e acordado.
  • Um padrão semelhante de atividade foi observado ao observar 4 indivíduos com epilepsia e IEDs.

Os pesquisadores acreditam que os IEDs podem interromper a sinalização normal para a consolidação da memória. Em suma, os IEDs do hipocampo podem impactar como o córtex pré-frontal responde à sinalização desta área, potencialmente afetando a memória.

Envelhecimento do cérebro

UMA Estudo de 2020 usou um programa de modelagem para estimar a idade do cérebro em 104 indivíduos com epilepsia do lobo temporal e 151 indivíduos saudáveis. Alguns pontos notáveis ​​deste estudo são:

  • Idade do cérebro estrutural. Quando o programa de modelagem analisou imagens de ressonância magnética dos participantes do estudo, descobriu que os cérebros de indivíduos com epilepsia do lobo temporal pareciam em média 6,6 anos mais velhos.
  • Idade funcional do cérebro. Os participantes fizeram sete tipos de teste cognitivo, que foram então correlacionados com sua idade real e idade cerebral estimada. Esta análise descobriu que os cérebros de indivíduos com epilepsia do lobo temporal eram em média 8,3 anos mais velhos.
  • Correlações. O aumento da idade cerebral foi ligeiramente, mas não significativamente, associado à frequência de crises parciais complexas e à quantidade de medicamentos anticonvulsivantes tomados.

Em resumo, os pesquisadores descobriram que a modelagem mostrou que os cérebros de pessoas com epilepsia do lobo temporal eram estrutural e funcionalmente mais velhos do que sua idade cronológica real.

No entanto, os pesquisadores observam que a causa exata dessa observação permanece desconhecida. Estudos futuros são necessários para investigar isso.

O que são convulsões?

Uma convulsão acontece quando os neurônios do cérebro enviam muitos sinais ao mesmo tempo. A maioria das convulsões não dura muito. Alguns podem não ter sintomas perceptíveis, enquanto outros podem levar à perda de consciência ou espasmos musculares descontrolados.

Epilepsia é quando um indivíduo apresenta crises recorrentes não provocadas. De acordo com o Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrame, cerca de 2,3 milhões de adultos nos Estados Unidos têm epilepsia.

Depois de revisar seu histórico médico e realizar um exame físico, seu médico pode usar vários testes para diagnosticar a epilepsia. Isso pode incluir um eletroencefalograma (EEG), ressonância magnética e exames de sangue.

A epilepsia é mais comumente tratada com medicamentos que podem prevenir convulsões. Outras opções potenciais de tratamento incluem cirurgia, estimulação do nervo vago e mudanças na dieta.

Perguntas constantes sobre convulsões e o cérebro

Pelo que a pesquisa nos diz, é evidente que pode haver diferenças estruturais e cognitivas em pessoas com certos tipos de epilepsia. No entanto, muitas questões ainda permanecem.

Agora vamos discutir algumas das questões e limitações em andamento associadas a esta pesquisa.

O que veio primeiro?

Lesões no cérebro podem causar o desenvolvimento de epilepsia em alguns indivíduos. Isso pode acontecer devido a coisas como lesão cerebral traumática, derrame ou inflamação no cérebro.

Por causa disso, os pesquisadores estão lutando com a questão do “ovo e da galinha”:

  • Os danos ou alterações no tecido cerebral são causados ​​diretamente por convulsões?

ou

  • Os danos ou alterações no tecido cerebral já estão presentes e estão potencialmente causando as convulsões?

Os fatores adicionais que podem impactar as observações são:

  • o processo natural de envelhecimento
  • a presença de outras condições de saúde
  • o uso de medicamentos anticonvulsivantes

Em muitos casos, pode ser muito difícil para os pesquisadores separar o que pode estar causando diretamente uma descoberta do que não a está causando.

O tipo de epilepsia desempenha um papel?

Existem muitos tipos diferentes de convulsões, todas com características diferentes. De acordo com o Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrame, os médicos identificaram mais de 30 tipos diferentes de convulsões.

Como tal, os resultados da pesquisa podem não se traduzir em diferentes tipos de crises. Por exemplo, o que é verdade para alguém com epilepsia do lobo temporal pode não ser verdade para um indivíduo com um tipo diferente de epilepsia.

A eficácia dos medicamentos também pode desempenhar um papel. Por exemplo, alguém cujas convulsões podem ser controladas com medicamentos anticonvulsivantes pode não sentir os mesmos efeitos que um indivíduo com epilepsia cujo corpo é resistente aos medicamentos.

Diferenças no desenho do estudo

Cada estudo que investiga as convulsões e o cérebro tem um design diferente. Pesquisadores diferentes podem usar métodos diferentes para responder a uma pergunta. Eles também podem interpretar seus resultados de forma diferente de outro grupo.

O tamanho da amostra também é importante. Por exemplo, um estudo com apenas um pequeno número de pessoas pode não ser representativo do que está acontecendo em grupos maiores.

Alguns estudos também podem avaliar os participantes em apenas um único momento. Isso é muito diferente de seguir o curso da epilepsia de alguém por muitos anos.

O takeaway

A maioria dos tipos de convulsões não causa danos ao cérebro. No entanto, tendo uma convulsão prolongada e descontrolada posso causar danos. Por isso, trate qualquer convulsão com duração superior a 5 minutos como uma emergência médica.

Algumas pesquisas descobriram que certos tipos de convulsões podem causar mudanças no cérebro que podem afetar sua estrutura e processos cognitivos. A maior parte desta pesquisa enfoca a epilepsia do lobo temporal.

No geral, é difícil dizer se as alterações no cérebro estão presentes antes do início das convulsões ou se são devidas a danos causados ​​pelas próprias convulsões. Pesquisas adicionais são necessárias para responder a essa pergunta, bem como a muitas outras.


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