As atrocidades da Rússia na Ucrânia, ensaiadas na Chechênia


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A invasão de Moscou tem ecos das táticas empregadas nos conflitos no norte do Cáucaso, dizem especialistas e sobreviventes.

A invasão da Rússia colocou os chechenos uns contra os outros, causou dezenas de milhares de mortes e “devolveu” a província do Cáucaso do Norte ao domínio de Moscou [CVI/AA/Reuters]

Kyiv, Ucrânia – Enquanto Maryam assistia a um vídeo online gravado na Ucrânia sobre um ataque russo, as lembranças voltaram à tona.

Ela ouviu o lamento de um avião russo mergulhando e arrancou os fones de ouvido, espiou o céu acima dela e caiu no chão em estado de choque.

“Não ouço esse som desde a guerra”, disse Maryam, uma refugiada chechena estabelecida em um país ocidental, à Al Jazeera por telefone.

Ela reteve seu sobrenome e outras informações pessoais porque ainda tem família na Chechênia.

Não foi só o som.

A maneira como os mísseis, bombas e artilharia russos pareciam atingir deliberadamente áreas residenciais e as acusações e evidências de que soldados russos torturaram e mataram civis em territórios ocupados lembraram Maryam do que ela e muitos chechenos passaram.

Grupos de direitos humanos e analistas disseram que a brutalidade e os supostos crimes de guerra na Ucrânia, uma nação de mais de 40 milhões, começaram na Chechênia, uma província montanhosa do tamanho do Catar cuja população atual é de 1,5 milhão.

“Nesta guerra, muitos observadores veem ecos de atrocidades anteriores sob [Russian President Vladimir] Putin”, disse Ivar Dale, conselheiro sênior de política do Comitê Norueguês de Helsinque, um cão de guarda de direitos, à Al Jazeera.

“Especialmente para os chechenos, o bombardeio indiscriminado de infraestrutura civil é uma reminiscência dos ataques contra [Chechnya’s administrative capital of] Grozny em 1999”, disse ele.

As estratégias e táticas militares do Kremlin usadas na Ucrânia foram experimentadas e testadas na Chechênia, disseram analistas militares.

“Possivelmente, o mais importante é que [in Chechnya] o exército russo e a aplicação da lei realmente se acostumaram a guerrear e matar”, disse Nikolay Mitrokhin, historiador da Universidade de Bremen, na Alemanha, à Al Jazeera.

Mesmo a guerra soviético-afegã de 1979-1989, sem falar nos conflitos militares anteriores dos quais Moscou comunista participou, não foram grandes o suficiente para que tais práticas se enraizassem, disse ele.

Durante décadas, os militares soviéticos tiveram principalmente conhecimento teórico sobre a guerra – e o imitaram durante os exercícios.

“E aqui – uma experiência direta em que todas ou quase todas as unidades terrestres e aéreas estiveram envolvidas” nas duas guerras da Chechênia, disse Mitrokhin.

Idade Média, Era das Trevas

Maryam era adolescente quando a primeira guerra chechena começou em 1994.

Matou dezenas de milhares de civis e terminou com a independência de fato da Chechênia de Moscou em 1996.

Em 1999, o recém-nomeado primeiro-ministro russo, Vladimir Putin, lançou a segunda invasão da Chechênia – ou, como ele a chamou, uma “operação antiterrorista”.

Para muitos chechenos, esses anos foram um retrocesso à idade das trevas.

A família de Maryam vivia em um porão sem eletricidade e água corrente, e ela tinha que carregar baldes intermináveis ​​do poço e cortar lenha para aquecer e cozinhar.

“Eu nem me lembro do meu primeiro amor”, disse ela. “Guerra, guerra, em todo lugar [was] guerra, a guerra que passou a fazer parte do dia a dia, o principal da sua vida”.

A nova invasão colocou os chechenos uns contra os outros, causou dezenas de milhares de mortes e “devolveu” a província do Cáucaso do Norte ao domínio de Moscou.

Moscou convenceu o estudioso muçulmano Akhmad Kadyrov a mudar de lado e se tornar o líder da Chechênia.

Após seu assassinato em 2004, ele instalou seu filho Ramzan, um entusiasta do boxe de pescoço de touro, como chefe da República da Chechênia.

Ramzan Kadyrov.
Chefe da República Chechena Ramzan Kadyrov [File: Chingis Kondarov/Reuters]

Na Ucrânia, o Kremlin também queria instalar um líder mais pró-Moscou como presidente.

Como seus planos de derrubar o governo do presidente Volodymyr Zelenskyy falharam, Moscou nomeou ucranianos amigos da Rússia para governar as áreas ocupadas.

Mas eles foram rejeitados pela população em geral, enquanto alguns foram assassinados pela inteligência ucraniana e combatentes rebeldes.

“Uma tentativa de encontrar um ‘Kadyrov ucraniano’ falhou”, Sergey Bizyukin, um ativista fugitivo da oposição russa, disse à Al Jazeera.

“E isso foi de importância crítica. Essencialmente, [first Russian President Boris] Yeltsin e Putin perderam a guerra na Chechênia, mas venceram a ‘operação especial’ depois de encontrar um vassalo”, disse ele.

Lavagem cerebral dos dois lados

Maryam fugiu do governo de Ramzan Kadyrov, cujos capangas ainda sequestram, torturam e matam críticos, supostos “radicais” e suas famílias, segundo sobreviventes, testemunhas e grupos de direitos humanos.

O som do avião russo no vídeo fez com que seus horrores reprimidos voltassem.

“Foi tão horrível que não consegui me segurar por cerca de 20 minutos. O flashback foi tão forte”, disse ela.

E ela estava com raiva dos russos comuns, analistas e jornalistas que dizem que não poderiam imaginar que militares russos na Ucrânia fossem capazes de atrocidades.

“E um milhão de pessoas [in Chechnya] que passaram por esse inferno sentam e ouvem os russos arrancando os cabelos e dizendo: ‘Oh Deus, como permitimos que isso acontecesse’”, disse ela.

A segunda guerra chechena também reiniciou a máquina de propaganda do Kremlin.

“O controle russo vem junto com muita propaganda militante”, disse à Al Jazeera um defensor dos direitos humanos russo que documentou os crimes de guerra na Chechênia sob condição de anonimato.

Em 2013, Valery Gerasimov, que agora lidera a invasão russa na Ucrânia, publicou suas opiniões sobre a doutrina das “guerras híbridas”, postulando que os conflitos modernos precisam de elementos ideológicos para atingir as populações civis de ambos os lados.

Durante anos, a propaganda demonizando os “radicais” e glorificando a “pacificação” da Rússia corroeu corações e mentes – mesmo entre os chechenos com experiência em primeira mão das guerras.

“O que sei de meus amigos chechenos é que eles estão chocados com a quantidade de pessoas ao redor. [them] realmente acreditam nessa propaganda depois de tudo o que viveram”, disse o advogado.

A Rússia começou a replicar o padrão na Ucrânia logo após anexar a Crimeia em 2014, quando o Kremlin começou a difamar os muçulmanos locais.

“Eles vão nos transformar em uma segunda Chechênia”, disse um muçulmano tártaro da Criméia em março de 2014.

Em poucas semanas, ele teve que fugir para a Ucrânia continental quando as autoridades instaladas em Moscou começaram a prender e encarcerar os muçulmanos ao seu redor – e rotulá-los de “radicais” e “terroristas”.

morte de cima

Na Chechênia, Moscou também foi “pioneira” no uso de mísseis balísticos em áreas civis.

Em 21 de outubro de 1999, eles atingiram um mercado ao ar livre, uma maternidade e uma mesquita em Grozny, matando 118 e ferindo mais de 400.

Por muitas semanas mais, Grozny foi bombardeada com artilharia, bombas de fragmentação agora proibidas internacionalmente e mísseis de cruzeiro que mataram milhares e arrasaram a cidade.

Então, pequenos grupos de infantaria avançaram, atirando em qualquer um que estivesse à vista, de acordo com sobreviventes e relatos da mídia.

Chechenos conduzem uma idosa em uma carroça para longe dos combates no centro de Grozny em 8 de janeiro de 1995
Dezenas de milhares de pessoas foram mortas durante as guerras da Chechênia [File: Alexander Zemlianichenko/AP]

O coronel Alexander Dvornikov liderou uma divisão de fuzis motorizados lá – e 22 anos depois, entre abril e junho passado, serviu como comandante-chefe das forças russas na Ucrânia.

Muitos outros oficiais testados em batalha na Chechênia estão agora entre os altos escalões da Rússia.

Mesmo alguns rebeldes chechenos que se juntaram a Kadyrov agora lutam na Ucrânia – embora com resultados muito mistos.

‘Limpeza’

Grozny caiu em 6 de fevereiro de 2000, aumentando os índices de aprovação de Putin e abrindo caminho para sua eleição como presidente um mês depois.

E quando a Rússia estabeleceu o controle sobre a Chechênia no início dos anos 2000, as forças federais começaram a assassinar civis em massa.

Em 5 de fevereiro de 2000, a tropa de choque de São Petersburgo, cidade natal de Putin, executou 56 civis na cidade de Novye Aldy.

“Eles simplesmente entraram e atiraram em quem quisessem”, disse o advogado.

As forças russas “limparam” sistematicamente as áreas residenciais para deter, torturar ou matar moradores desleais e aterrorizar os sobreviventes.

Essas “limpezas” ainda enchem Maryam de pavor.

“A guerra em si não foi tão horrível quanto as limpezas”, lembrou ela.

Durante anos, grupos de direitos humanos documentaram as “limpezas” e suas consequências – e agora podem compará-las com o que aconteceu na Ucrânia.

“O ataque da Rússia à Ucrânia finalmente coloca esses horrores em contexto e, quando a guerra finalmente terminar, os historiadores certamente verão padrões que se estendem por todas as guerras de Putin, bem como outros desastres de direitos humanos sob sua liderança”, disse Dale, do Comitê Norueguês de Helsinque.


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