Arábia Saudita condena cinco à morte e três à prisão por assassinato de Khashoggi


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RIYADH – A Arábia Saudita condenou na segunda-feira cinco pessoas à morte e mais três à prisão pelo assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi no ano passado e disse que o assassinato não foi premeditado, um veredicto criticado por um investigador da ONU como uma "zombaria" da justiça.

Uma autoridade sênior dos EUA disse que os vereditos eram "um passo importante" para responsabilizar os responsáveis ​​pelo crime e incentivou a Arábia Saudita a continuar com um processo judicial justo e transparente.

O tribunal rejeitou as acusações contra as três restantes das 11 pessoas que estavam em julgamento, declarando-as inocentes, disse o vice-promotor público saudita e porta-voz Shalaan al-Shalaan. Nenhum dos nomes dos acusados ​​foi imediatamente divulgado.

"A investigação mostrou que o assassinato não foi premeditado. A decisão foi tomada no momento", disse Shalaan, uma posição que contradiz as conclusões de uma investigação liderada pelas Nações Unidas.

Khashoggi era residente nos EUA e crítico do príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman, o governante de fato do reino. Ele foi visto pela última vez no consulado saudita em Istambul, em 2 de outubro de 2018, onde foi obter documentos para o seu casamento iminente. Seu corpo foi desmembrado e removido do prédio e seus restos mortais não foram encontrados.

Onze suspeitos sauditas foram julgados por sua morte em um processo secreto na capital Riad.

O assassinato de Khashoggi causou um alvoroço global, manchando a imagem do príncipe herdeiro. A CIA e alguns governos ocidentais disseram acreditar que o príncipe Mohammed, também conhecido como MbS, ordenou o assassinato.

As autoridades sauditas dizem que ele não teve nenhum papel, embora em setembro o MbS tenha indicado pela primeira vez alguma responsabilidade pessoal, dizendo que "isso aconteceu sob minha vigilância".

Agnes Callamard, relator especial da ONU para resumo extrajudicial ou execuções arbitrárias, criticou o veredicto do julgamento como uma "zombaria" da justiça.

Os assassinos são culpados, sentenciados à morte. Os mentores não apenas se libertam, mas apenas foram tocados pela investigação e pelo julgamento ”, afirmou ela no Twitter.

O inquérito liderado pela ONU informou em fevereiro que as evidências apontavam para "um assassinato brutal e premeditado, planejado e perpetrado" pelas autoridades sauditas.

DUAS FIGURAS SÊNIOR LIBERADAS APÓS A SONDA

Em novembro passado, o promotor saudita disse que Saud al-Qahtani, um ex-conselheiro real saudita de alto nível, discutiu as atividades de Khashoggi antes de entrar no consulado saudita com a equipe que o matou.

O promotor disse que Qahtani agiu em coordenação com o vice-chefe de inteligência Ahmed al-Asiri, que ele disse ter ordenado a repatriação de Khashoggi da Turquia e que o principal negociador local decidiu matá-lo.

Os dois homens foram demitidos de suas posições, mas enquanto Asiri foi julgado, Qahtani não foi.

Na segunda-feira, Shalaan disse que Asiri foi julgado e libertado devido a evidências insuficientes, e Qahtani foi investigado, mas não foi acusado e foi libertado.

Shalaan também disse que o cônsul-geral saudita na Turquia, Mohammed al-Otaibi, foi libertado depois que testemunhas turcas disseram que Otaibi estava com eles no dia do crime. Duas semanas atrás, os Estados Unidos impediram Otaibi de entrar no país.

Fontes familiarizadas com o assunto disseram à Reuters no ano passado que Maher Mutreb, o principal negociador, e Salah al-Tubaigy, especialista forense especializado em autópsias, também estavam em julgamento pelo assassinato e poderiam enfrentar a pena de morte.

Na segunda-feira, Shalaan disse que quando a equipe saudita que entrou no consulado viu que não seria possível transferir Khashoggi para um local seguro para continuar negociando, eles decidiram matá-lo.

"Foi acordado, em consulta entre o chefe da equipe de negociação e os culpados, matar Jamal Khashoggi dentro do consulado", disse Shalaan em resposta a perguntas de jornalistas.

FOTO DO ARQUIVO: O dissidente saudita Jamal Khashoggi discursa em um evento organizado pelo Middle East Monitor em Londres, Grã-Bretanha, 29 de setembro de 2018. Foto tirada em 29 de setembro de 2018. Foto: Monitor / Divulgação do Oriente Médio via REUTERS

31 PESSOAS INVESTIGADAS

A Turquia disse na segunda-feira que o resultado do julgamento está longe de servir à justiça e repetiu seu apelo por uma melhor cooperação judicial na Arábia Saudita.

"O fato de questões importantes como a localização do corpo do falecido Khashoggi, a identificação dos instigadores e, se houver, os cooperadores locais ainda estarem no escuro é uma falha fundamental para que a justiça seja cumprida e a prestação de contas" O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Hami Aksoy, disse.

Callamard, o relator da ONU, criticou o julgamento por ter sido realizado a portas fechadas, dizendo que as condições do direito internacional para isso não haviam sido atendidas.

O grupo de direitos humanos Amnistia Internacional também criticou o julgamento encerrado, classificando o veredicto como uma "limitação".

"O veredicto não aborda o envolvimento das autoridades sauditas nesse crime devastador ou esclarece a localização dos restos mortais de Jamal Khashoggi", disse a Anistia em comunicado.

Um dos filhos de Khashoggi – que semanas após o assassinato apelou publicamente pelo retorno do corpo de seu pai – disse que os veredictos foram justos com seus filhos.

"Afirmamos nossa confiança no judiciário saudita em todos os níveis, que foi justo para nós e que a justiça foi alcançada", disse Salah Khashoggi no Twitter.

No Twitter, uma plataforma favorita dos apoiadores do governo, muitos sauditas saudaram a exoneração de Qahtani, compartilhando fotos e descrevendo-o como um "leal defensor do reino".

Na semana passada, o Twitter removeu 6.000 contas que, segundo ele, pareciam estar vinculadas "a uma importante operação de informações apoiadas pelo Estado" originária da Arábia Saudita.

O tribunal criminal de Riyadh declarou a pena de morte para cinco réus "por cometer e participar diretamente do assassinato da vítima". Os três condenados à prisão receberam várias sentenças, totalizando 24 anos "por seu papel em encobrir esse crime e violar a lei".

Shalaan acrescentou que as investigações provaram que não havia "inimizade prévia" entre os condenados e Khashoggi.

Os veredictos ainda podem ser apelados.


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