Aqueles anos dourados felizes: lidando com memórias que trazem mais dor do que paz


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mulher sentada com o cotovelo na coxa olhando para o smartphone
Joscha Malburg / EyeEm / GettyImages

A nostalgia se refere àqueles sentimentos melancólicos e sentimentais que vêm à tona quando você se lembra de experiências, relacionamentos, lugares significativos e outras partes do passado.

Freqüentemente, a nostalgia inspira emoções positivas – um senso de significado ou propósito de vida, conexão social e otimismo. Mas também pode ter uma desvantagem – um sabor persistente com uma mordida desagradável.

O anseio pelo passado (algo que você não pode recuperar) pode alimentar a insatisfação com o presente. A depressão nostálgica, então, pode descrever um anseio colorido com tons mais profundos de desesperança ou desespero.

Os especialistas não consideram a depressão nostálgica um subtipo específico de depressão. Ao mesmo tempo, fixar-se em memórias róseas de tempos mais felizes e dias melhores pode afetar seu humor e motivação para aproveitar ao máximo sua vida no presente.

A ligação entre nostalgia e depressão

Um vislumbre de um rosto familiar, o refrão de uma música há muito esquecida, uma fragrância tênue que puxa sua memória – qualquer um desses pode inspirar um desejo profundo e penetrante por pessoas, lugares e coisas que não fazem mais parte de sua vida .

Você nem sempre pode confiar nesses instantâneos brilhantes, no entanto.

Veja, fragmentos de memória são apenas isso: fragmentos. À medida que as areias do tempo os desgastam, você fica com uma imagem incompleta do passado.

As peças que permanecem geralmente também não são totalmente precisas. Seu cérebro tende a aplicar filtros dignos do Instagram às suas memórias, o que pode torná-las mais suaves e atraentes do que o evento real.

Digamos que você esteja andando de bicicleta ao longo do rio. Um coro de sapos harmoniza-se com a corrente calmante da água, e a brisa noturna que refrigera seu rosto traz o cheiro de chuva. Essas sensações provocam um fiapo de memória: passar de bicicleta por um rio semelhante no caminho do colégio para casa, sem nada para fazer a não ser comer um lanche e se retirar para a privacidade do seu quarto.

“Se a vida fosse tão simples agora”, você pensa melancolicamente. “Escola e dever de casa eram muito mais fáceis do que trabalhar e tudo o mais que eu tenho que fazer.”

O que você pode não lembrar:

  • conflitos regulares com seus pais
  • dificuldades para manter suas notas altas o suficiente para ganhar uma bolsa de estudos para uma faculdade longe de casa
  • dor do seu primeiro desgosto

Então, por que isso importa? O que há de errado em lembrar os bons tempos?

Freqüentemente, nada. Ainda assim, ser pego em uma reescrita idealizada pode levá-lo a comparar seu dia presente a um passado do qual você não gostou tanto.

Esse anseio pode, eventualmente, ser fator de sofrimento emocional, incluindo sintomas de depressão.

Preocupação e ruminação

A nostalgia pode lançar uma sombra mais longa se você tiver o hábito de se preocupar ou muitas vezes se fixar em pensamentos sombrios e indesejados.

Um estudo de 2012 explorou os potenciais efeitos negativos da nostalgia em uma amostra de mais de 200 adultos. Os participantes, em sua maioria estudantes universitários, responderam a perguntas sobre:

  • humor, incluindo se experimentaram ansiedade ou depressão
  • tendência para se preocupar
  • memórias nostálgicas, que eles foram solicitados a descrever usando imagens visuais e outros detalhes sensoriais

De acordo com os resultados, os participantes que tendiam a se preocupar com mais frequência também relataram sentimentos mais fortes de depressão e ansiedade depois de falar sobre seu passado.

Tristeza ou arrependimento

Olhar para o passado distante pode provocar sintomas de depressão quando você acredita que o presente não está à altura.

Se você falhou em alcançar as coisas que esperava, seu entusiasmo pelo futuro pode ter se dissipado há muito tempo. Talvez você deseje poder voltar à sua juventude, quando visualizou a vida como uma tela em branco extensa para ser preenchida com seus sonhos.

Você pode até sentir culpa, como parte de seus sintomas de depressão, por desapontar entes queridos (ou a si mesmo) ao fazer promessas que não pôde cumprir.

Pesquisa de 2020 explorar os efeitos da nostalgia no bem-estar é denominado nostalgia como uma “emoção mista”, que pode ter efeitos positivos e negativos.

Por meio de vários estudos diários, os pesquisadores encontraram evidências que sugerem que a nostalgia às vezes pode criar um ciclo de angústia:

  • Você pode notar uma nostalgia espontânea ao longo do dia, especialmente após eventos desagradáveis, como uma briga com seu parceiro ou um dia ruim no trabalho.
  • Como resultado, você pode se concentrar ainda mais no passado e se fixar em pensamentos negativos. Eventualmente, você pode começar a se sentir triste, até mesmo um pouco deprimido.
  • Essa angústia pode, por sua vez, suscitar mais nostalgia.

Além do mais, os sentimentos existentes de depressão ou tristeza podem colocar mais um filtro no passado. Em outras palavras, se você tende a ficar nostálgico quando já está se sentindo pra baixo, suas memórias podem escurecer ainda mais seu humor.

Solidão e Perda

A nostalgia muitas vezes vem à tona quando se pensa em entes queridos, tanto aqueles que você não encontra há algum tempo quanto aqueles com quem não passa mais tempo.

Se você perdeu um amigo ou ente querido e sente que nunca teve um encerramento real, essa nostalgia pode ser ainda mais angustiante.

A nostalgia antecipatória, ou um desejo por alguém ou algo que você ainda não perdeu, também pode desencadear ansiedade e tristeza preventiva.

Você pode notar essa sensação durante um fim de semana romântico com seu parceiro ou um dia casual relaxando com seus melhores amigos. Apesar de se divertir, você sabe que todos os dias não podem ser os mesmos e percebe que sente falta deles bem antes de eles irem.

O lado bom da nostalgia

Dito isso, a nostalgia nem sempre é negativa. Na verdade, os especialistas o associaram a vários aspectos positivos do bem-estar emocional:

  • Uma autoidentidade mais forte e positiva. Suas experiências de vida ajudam a moldar sua personalidade e definir seu senso de identidade. Olhar para o passado pode ajudá-lo a perceber como você cresceu ao longo do tempo.
  • Propósito de vida. Pensando em metas importantes para você ter experiências realizadas e importantes podem lembrá-lo de que a vida tem valor e significado – mesmo que não tenha saído exatamente como você previu.
  • Pertencimento e conexão. A nostalgia às vezes pode contribuir para o sentimento de solidão, mas a pesquisa de 2020 também sugeriu que pode ajudá-lo a se sentir mais conectado a outras pessoas. Pensar nas pessoas que você ama, por exemplo, pode ajudá-lo a lembrar o quanto você valoriza esses relacionamentos.
  • Motivação e inspiração. Relembrar dias “melhores” pode ajudar a motivá-lo a recuperar esse contentamento, inspirando-o a trabalhar em direção a metas e melhorar circunstâncias com as quais você não está feliz.

A nostalgia pode até inspirá-lo a buscar ajuda para a depressão.

Em um Estudo de 2020, os pesquisadores criaram dois anúncios diferentes para o centro de aconselhamento do campus para 148 estudantes universitários que vivem com depressão. Um anúncio foi projetado especificamente para despertar sentimentos de nostalgia.

Os alunos que assistiram ao anúncio nostálgico relataram experimentar emoções mais positivas depois. Eles também mostraram mais interesse em entrar em contato com o centro de aconselhamento para obter apoio.

Dicas de enfrentamento

Se olhar para o passado o deixa angustiado no futuro, essas estratégias podem ajudar.

Manter as coisas em perspectiva

Você pode se lembrar de momentos felizes com seus amigos e pensar: “Nunca mais me sentirei tão perto de ninguém”. Ou, ao pensar em um apartamento que amou, você pode pensar: “Nunca mais morarei em um lugar tão bonito”.

Em vez de deixar que o passado filtrado o influencie, tente sondar suas memórias um pouco mais fundo para obter uma imagem mais realista.

Sim voce e seus amigos fez divirta-se muito – fazendo coisas nas quais não tem muito interesse agora. Além disso, quando você realmente considera seu vínculo, percebe que não era tão forte quanto os que você tem agora.

E, com certeza, aquele apartamento era adorável, com muita luz e quartos espaçosos. Claro, você podia ouvir cada movimento que seus vizinhos de cima faziam, e seu chuveiro quase nunca estava na temperatura certa (dois problemas que você não tem em seu apartamento atual).

Atenção plena

Dedicar algum tempo à atenção plena pode ser benéfico quando pensamentos nostálgicos provocam preocupação e ruminação, levando seu humor a uma espiral descendente.

A plena atenção, ou focalizar conscientemente sua atenção no aqui e agora, pode ajudá-lo a lembrar que quaisquer sentimentos negativos que surgem são apenas pensamentos passageiros e não têm poder sobre sua vida agora.

Você pode se lembrar das primeiras palavras e passos de seu filho com carinho, desejando ainda poder pegá-los e acariciá-los com uma história para dormir. Quando você estiver de luto por aqueles momentos do passado, tente reformulá-los. Em vez disso, maravilhe-se com o fato de que agora eles podem ler para vocês (e fazer muito mais).

Sentar-se com suas memórias e quaisquer pensamentos que elas suscitem também pode ajudá-lo a encontrar um significado mais profundo no passado.

Em vez de fazer comparações entre “agora” e “então”, aproveitar sua nostalgia pode ajudá-lo a cultivar a gratidão por definir eventos de vida ou pessoas que realmente mudaram sua vida.

Trabalhando em direção a uma maior atenção? Experimente essas dicas.

Procure relacionamentos gratificantes

Quando a nostalgia leva ao anseio por amigos e entes queridos perdidos, você pode desafiar os sentimentos de solidão voltando-se para as pessoas importantes em seu presente.

Novos relacionamentos podem não substituir os laços que importavam tanto. Eles podem, no entanto, lembrá-lo de que você tem amor e companheirismo e que os outros o valorizam, assim como você os valoriza.

Também vale a pena tentar alcançar as pessoas de quem você mais sente falta. O tempo muda quase todo mundo, então você pode descobrir que seus amigos, como você, se tornaram pessoas totalmente diferentes. Ainda assim, isso não significa que você não pode se reconectar e talvez até mesmo encontrar algo novo para compartilhar.

Buscando suporte

Um profissional de saúde mental pode não diagnosticar depressão nostálgica, mas eles posso ofereça apoio quando a nostalgia levar a um sofrimento emocional prolongado.

A depressão geralmente afeta sua energia, para não mencionar seus relacionamentos com outras pessoas. Conectar-se com um terapeuta é sempre uma boa ideia quando ruminar pensamentos do passado torna difícil ter sucesso no presente.

Algum evidência sugere nostalgia espontânea, ou as lembranças que surgem na vida diária, tende a ter um impacto mais negativo do que os sentimentos nostálgicos que surgem quando alguém lhe pede para relembrar um momento significativo em sua vida.

A terapia pode ajudar quando você notar:

  • ansiedade ou preocupações frequentes
  • ruminação frequente
  • culpa ou vergonha
  • perda de motivação
  • tristeza persistente, desesperança ou desespero
  • sentimentos de indignidade ou dúvida

Um terapeuta pode oferecer orientação, ajudando você:

  • reconhecer gatilhos potenciais para esses sentimentos
  • criar estratégias para conter a ruminação
  • explorar estratégias para lidar com a nostalgia de forma produtiva
  • identificar sintomas de ansiedade, depressão ou outros problemas de saúde mental subjacentes

Não sabe por onde começar? Confira nosso guia para encontrar o terapeuta certo.

O resultado final

A vida só se move em uma direção: para a frente.

Reflexões nostálgicas podem dar origem a uma tristeza persistente que se instala, criando um obstáculo que o leva ao passado. Mas eles também podem servir como uma bússola, guiando você para o futuro que deseja.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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